Wie Will Smith und Jada Pinkett Smith die coolste Mama und der coolste Papa im Internet wurden

Seit Will Smith am 14. Dezember 2017 Instagram beigetreten ist, hat er mehr als 30 Millionen Follower angehäuft, die es kaum erwarten können, die inspirierenden Weisheiten aufzusaugen, die er fallen lässt. Und auf YouTube hat der 50-jährige Aladdin-Star mehr als 5 Millionen Abonnenten mit seinen waghalsigen Stunts, Familienurlaubsmomenten und Reflexionen über Ruhm angezogen, die alle mehr als 20 Millionen Aufrufe erreicht haben.

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Ein Jahr nach dem Start der beliebten Facebook-Watch-Webserie Red Table Talk haben seine Frau Jada Pinkett Smith, 47, und Tochter Willow Smith, 18, mehr als 275 Millionen Aufrufe und eine Emmy-Nominierung für ihre wöchentlichen Therapiesitzungen im Stil eines runden Tisches erhalten. Und im April trat Will und Jadas Sohn Jaden Smith, 20, auf dem Coachella Valley Music and Arts Festival vor einem ausverkauften Haus auf und lieferte einen der meistdiskutierten Auftritte des Festivals, bei dem auch sein Vater und seine Schwester auftraten. Zusammen sind sie unbestreitbar eine der einflussreichsten Familien Hollywoods geworden.

So ist es schwer vorstellbar, dass es eine Zeit gab, in der es normal war, die Smiths zu kritisieren – und das bei einem Clan, der mit praktisch jedem Schritt, den sie im letzten Jahr gemacht haben, für Aufsehen gesorgt hat. Aber vor fast sechs Jahren wurden Will, Jada und ihre drei Kinder – darunter der 26-jährige Trey Smith (den Smith mit seiner Ex-Frau Sheree Zampino teilt) – als „Freaks“, „komisch“ und „seltsam“ bezeichnet.

Bereits 2013 begann das Paar, sich öffentlich dazu zu äußern, wie sie ihre Kinder dazu ermutigen, unabhängige Freidenker zu sein und sie zu ermächtigen, heteronormative Normen abzulehnen. In den darauffolgenden Jahren bezeichneten Kritiker wie Kyle Smith von der New York Post die Schauspieler als die „schrecklichsten Eltern der Welt“ und nannten ihre Kinder Willow und Jaden „übertitulierte, hirnlose, selbstverliebte, Schwachsinn spuckende kleine Munchkins.“

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Jaden & Willow Smith auf der Paris Fashion Week, März 2019
Getty Images

Der Reporter der Post war nicht der einzige, der den progressiven Erziehungsstil der Smiths in Frage stellte. Viele Neinsager im Internet, vor allem in der schwarzen Community, hatten eine Meinung dazu, dass Jaden im Alter von 15 Jahren darum bat, emanzipiert zu werden und aus dem Haus seiner Familie auszuziehen. Sie standen auch nicht hinter seiner Entscheidung, im Januar 2016 für ein Louis Vuitton-Werbespot einen Rock zu tragen. Dass Willow mit 13 Jahren mit einem älteren Schauspieler mit freiem Oberkörper im Bett posierte, war auch nicht gerade ein gutes Zeichen. Letzteres sorgte sogar für so viel Aufregung, dass das Los Angeles Department of Children & Family Services eine Untersuchung gegen die Smiths einleitete, die Berichten zufolge später vom CPS freigesprochen wurde. (Es ist jedoch erwähnenswert, dass die Untersuchung weder von den Smiths noch vom CPS bestätigt wurde.)

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Während dieser Ära war der Medienrummel um Will und Jada umso größer, je mehr Interviews sie gaben, in denen sie fest hinter ihren „Hands-Off“-Erziehungsmethoden oder ihrer Entscheidung, ihre Kinder zu Hause zu unterrichten, standen. Es waren jedoch Willow und Jaden, die am meisten darunter zu leiden hatten. Sie wurden oft als prätentiös und „unausstehlich“ beschimpft, weil sie ihre Wahrheiten schon in jungen Jahren lebten. Alles bis hin zu ihrer Kleidung, ihren Haaren und ihren Äußerungen in Interviews und auf sozialen Medien sorgte für negative Schlagzeilen.

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Willow Smith beim Auftritt in der MEN Arena, März 2011
Getty Images

Im April 2013 gab Will ein Interview mit E! News, in dem er mit den Worten zitiert wurde, dass er und seine Frau „keine Bestrafung machen“, und fügte hinzu, dass ihr bevorzugtes Konzept darin besteht, ihren Kindern „so viel Kontrolle über ihr Leben wie möglich zu geben.“

Der in Kalifornien ansässige klinische Psychologe Dr. Forrest Talley, Ph.D. weist darauf hin, dass ihr Erziehungsstil eigentlich gar nicht so „seltsam“ ist. „Es ist nicht unvernünftig, Kindern Entscheidungsbefugnisse zu geben – innerhalb von Grenzen – und sie die Konsequenzen erfahren zu lassen“, sagt er. „Man kann mit diesem Ansatz nicht einverstanden sein, aber er scheint kaum abwegig zu sein. Es ist klar, dass die Smiths ihre Erziehungsstrategie nutzen, um gesunde Ziele für ihre Kinder zu fördern, wie das Erlernen von Unabhängigkeit, das Gefühl von Sicherheit und Unterstützung und die Entwicklung ihres vollen Potenzials.“

Trotz ihrer Kritiker haben die Smiths immer zu ihren Methoden und Prinzipien gestanden. Es ist möglich, dass Will sich vor Augen hielt, wie es war, selbst ein Kind zu sein – und hoffte, dass sich seine Kinder mit einer etwas lockereren Herangehensweise zum Besseren entwickeln würden. Immerhin ist er der Rapper, der 1988 den Hit „Parents Just Don’t Understand“ mit dem Text veröffentlichte: „Ihr wisst, dass Eltern immer gleich sind/ Egal zu welcher Zeit und an welchem Ort/ Sie verstehen nicht, dass wir Kinder/ Ein paar Fehler machen werden/ Also an euch, all die Kinder im ganzen Land/ Es gibt keinen Grund zu streiten/ Eltern verstehen es einfach nicht.“

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„Die Smiths gaben ihren Kindern regelmäßig die Möglichkeit, ihre Interessen zu erkunden, sei es Schauspielerei oder Musik“, sagt Autorin, TED-Sprecherin und Kindererziehungsexpertin Dr. Jenny Rankin, Ph.D. „Die Freiheit, die sie ihren Kindern gewährten, führte zu besser vorbereiteten und ausgeglichenen Erwachsenen. Das könnte der Grund sein, warum wir die Smith-Kinder hart arbeiten und gesunde Leidenschaften erforschen sehen und nicht die Partys, die wir bei vielen Promi-Kindern sehen.“

Das könnte der Grund sein, warum wir die Smith-Kinder hart arbeiten und gesunde Leidenschaften erforschen sehen und nicht die Partys, die wir bei vielen Promi-Kindern sehen.“

Die Frage drängt sich also auf: Wie hat sich das Narrativ von Jada und Will als vernachlässigende Mutter und Vater zu dem berühmten Paar geändert, das sich die Glaubwürdigkeit cooler Eltern verdient hat? Nun, es ist nicht so einfach, dass die Leute gelangweilt sind und zum nächsten prominenten Sündenbock übergehen, und es ist auch nicht so, dass die Smiths genug Einfluss in der Branche haben, um abfällige Bemerkungen online auf magische Weise zu löschen.

„Das könnte der Grund sein, warum wir die Smith-Kinder sehen, die hart arbeiten und gesunde Leidenschaften erforschen, anstatt das Feiern, das wir von vielen Promi-Kindern sehen.“

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Nach Ansicht der Markenstrategin Lexi Montgomery, deren Arbeit bei The Darling Company Neuropsychologie und Marketing verbindet, veränderte sich die Kultur, sobald das Konzept, das sie den „Empörungs-Zyklus“ nennt, seine routinemäßige Drehung beendet hatte. Es überrascht nicht, dass sich die Abscheu vor den Erziehungsfähigkeiten der Smiths gleich mit zurückzog.

Was früher schräg war, gilt heute als cool.

„Die Smiths waren ihrer Zeit voraus“, erzählt Montgomery gegenüber OprahMag.com. „Willow rasierte sich den Kopf und Jaden trug ein Kleid, bevor die Leute Selbstdarstellung in dem Maße offen unterstützten, wie wir es heute in den Medien sehen. Ihre vergangenen Handlungen sind trendwürdig und bewundernswert geworden, weil sich das kulturelle Klima verändert hat und akzeptabler geworden ist. Mit anderen Worten: Was früher schräg war, gilt heute als cool.“

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Die Psychologin und Entrepreneurship-Coach Dr. Ashley Hampton bezeichnet diese Dynamik als Social Identity Theory, die vom polnischen Psychologen Henri Tajfel entwickelt wurde.

„Einfach ausgedrückt, erlaubt uns diese Theorie, Gruppen von Menschen zu kategorisieren und sie zu vergleichen, wodurch eine ‚Wir-gegen-sie‘-Mentalität entsteht. Wir glauben, dass die Gruppen, zu denen wir gehören, großartig sind und werden oft die negativen Aspekte in der ‚Wir‘-Gruppe herunterspielen. Aber in der Gruppe, die anders ist als wir – oder ’sie‘ – spielen wir das Negative hoch, um uns selbst besser dastehen zu lassen.“

Nun, da die Öffentlichkeit sichtbar sehen kann, dass Trey, Willow und Jaden sich nicht den unglücklichen Etiketten unterwerfen, die ihnen von den Medien aufgezwungen werden, ist es einfacher zu akzeptieren, dass es vielleicht, nur vielleicht, Raum für einen weniger traditionellen Ansatz der Elternschaft gibt. Und obwohl es keine Einheitslösung gibt, kann man nicht ignorieren, dass die unorthodoxen Wege der Smiths letztendlich für sie, ihre Namensvettern und, ja, ihre jeweiligen Karrieren funktioniert haben. So wie es heute aussieht, sind Willow, Jaden und Trey alle selbst Multi-Hyphenate-Stars und scheinen gut angepasst zu sein.

„Elternschaft ist eine Verpflichtung und ein Fokus, der sich im Laufe der Zeit entfaltet, und die Ergebnisse der Familiendynamik können oft erst später im Leben beurteilt werden – wenn die Kinder erwachsen und reif geworden sind“, sagt die Autorin und klinische Psychologin Dr. Carla Marie Manly. „Leider kann sich die Presse manchmal auf das konzentrieren, was zu diesem Zeitpunkt als negativ wahrgenommen wird, um Medienrummel zu erzeugen. Was die Familie Smith betrifft, so werden die Erziehungsstrategien des Paares jetzt als positiv und langfristig anerkannt.“

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Trey Smith beim DJing in Los Angeles, November 2013
Getty Images

Die bleibenden Ergebnisse sind wie folgt: Trey ist ein ehemaliger High-School-Football-Spieler und derzeit Musikproduzent, der auf seiner Soundcloud-Seite unter dem Namen AcE Nation auftritt. Im März 2019 gab er bekannt, dass sein Unternehmen JUST goods mit der First Trinity Missionary Baptist Church zusammenarbeitet, um ein mobiles Wasserfiltersystem namens „The Water Box“ in Flint, Michigan, zu installieren, einer Stadt, die durch bleihaltiges Wasser wirtschaftlich und politisch fast zerstört wurde. Ganz zu schweigen davon, dass sich Will und Jada Smith durch die Will und Jada Smith Family Foundation „der Förderung der nächsten Generation von Geschichtenerzählern“ verschrieben haben und jungen Menschen „Zugang zu Mentorenmöglichkeiten“ geben.

„Wir haben all die Missgeschicke, die Will, Jada und ihre Kinder gemacht haben, in Echtzeit gesehen“, fügt die lizenzierte Psychotherapeutin und Lebensberaterin Dr. Zoe Shaw hinzu. „All diese Freiheit führte zu einer Menge Selbstentdeckung und Ausagieren, was seltsam erschien. Wir haben – zu Recht – die Fehler ihrer Kinder auf ihre Erziehung zurückgeführt und nicht erkannt, dass ihre Kinder noch keine fertigen Produkte waren.“

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Ein weiterer Grund, warum wir die Smiths plötzlich anders sehen, ist ihr Rebranding, das vor allem in den sozialen Medien stattgefunden hat. Im vergangenen Jahr sind Will und Jada zu Influencern geworden, die die älteren Generationen ansprechen, die sich in TV-Hits wie „The Fresh Prince of Bel-Air“ und „A Different World“ in sie verliebt haben, während sie die jüngeren Generationen inspirieren, die sie über ihre verschiedenen digitalen Plattformen kennengelernt haben. Jada selbst hat sich über eine Facebook-Serie von der Schauspielerin und Mutter zur ansässigen Therapeutin des Internets gewandelt. Das offene Forum, das sie zusammen mit Willow und ihrer Mutter Adrienne Banfield-Jones im Haus ihrer Familie geschaffen hat, hat dazu geführt, dass „Red Table Talk“ zu einer der erfolgreichsten Sendungen von Facebook Watch geworden ist.

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Obwohl es für die Smiths kein Neuland ist, sich über tiefgreifende, persönliche Themen wie psychische Gesundheit, Rassismus, Geld, Groupies und Beziehungsdramen zu äußern – sie sind seit jeher dafür bekannt, in Interviews roh und ehrlich zu sein – hat der Zugang, den unsere Kultur jetzt zu ihren Ansichten hat, dazu geführt, dass sie sich noch glaubwürdiger fühlen. Die Meinungen und Ratschläge, die Will und Jada in ihren jeweiligen Facebook-Serien geteilt haben, kommen von einem ehrlichen Ort, und das Publikum hat auf die Authentizität reagiert, mit der sie sich als unvollkommene Partner und Eltern gezeigt haben.

„Red Table Talk war ein großartiger geschäftlicher und persönlicher Schritt für Jada“, sagt Montgomery. „Die Leute unterstützen einen eher, wenn sie das Gefühl haben, dass sie einem vertrauen können. Will und Jadas Social-Media-Präsenz gab den Fans das Gefühl, dass man ihnen wieder vertrauen kann. Erst als die Fans Unstimmigkeiten ohne Kontext sahen, verlagerte sich die Unterstützung in ein Urteil.“

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Adrienne Banfield Norris, Jada Pinkett Smith, & Willow Smith, die Gastgeber von Red Table Talk
People Magazine

Diese Bereitschaft, verletzlich über ihre Ehe und ihre Rückschläge zu sprechen, ist es, mit der sich die Menschen heute identifizieren können, während Mitte der 2000er Jahre der Reichtum und der Erfolg der Smith-Familie sie vielleicht berechtigt und unnahbar erscheinen ließen.

„Dieser enge Familienzusammenhalt, den sie geschaffen haben, ist bewundernswert“, sagt Dr. Shaw. „Wenn Menschen ehrlich werden, verbinden sich andere Menschen mit ihnen. Ein bestimmter Erziehungsstil ist nicht annähernd so wichtig wie die Liebe, Konsequenz und Akzeptanz, mit der man erzieht. Das ist extrem heilsam für ein Kind, sogar für ein erwachsenes Kind, und es schafft Vergebung in einer von Prominenz besessenen Kultur.“

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Vielleicht ist das der Grund, warum Willow im Mai 2018 offen darüber sprechen konnte, sich selbst zu verletzen und ihren Kopf als Akt der Rebellion zu rasieren, oder warum Jaden seiner Mutter im Red Table Talk erzählte, dass er sich fühlt, als würden er und seine Schwester wie „verdammte Workaholics behandelt.“ Wo einige Will und Jada früher als unverantwortlich im Umgang mit ihren Kindern ansahen, sehen andere nun den Wert in der Freiheit, die sie ihren Kindern gaben, um sich selbst auszudrücken, im Vertrauen darauf, dass die Werte und Prinzipien, die sie ihren Kindern einflößten, eines Tages Wurzeln schlagen würden.

„Was wir mit den Smiths erlebt haben, waren oft Schlagzeilen, für die wir nicht genug Kontext hatten, um die richtigen Gespräche zu führen“, sagt Dr. Manly. „Wenn ich mir das Kaliber der Smiths als Menschen anschaue, muss man denken, dass sie ihre Prioritäten richtig gesetzt haben. Im Gegensatz dazu, schauen Sie sich an, was wir mit den prominenten Kindern in den Nachrichten gesehen haben, deren Colleges bezahlt worden sind. Sie wurden nicht mit dem gleichen moralischen Kompass erzogen, obwohl die Smith-Kinder genauso viel Aufmerksamkeit und Zugang zu Reichtum haben.“

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Aber die Verwandlung der Smiths von der „seltsamen“ Familie in Hollywood zu den coolsten Mom und Dad im Internet ist nur die Hälfte der Geschichte. Der andere Elefant im Raum ist das wachsende Phänomen des Promi-Eltern-Schämens, das, wenn es unkontrolliert bleibt, den Kern dessen bedrohen könnte, was wir als Menschen sind.

„Wir beurteilen Prominente, aber wir beurteilen uns die ganze Zeit gegenseitig, wenn es um die Erziehung geht“, sagt MY Self Autorin und Psychotherapeutin Kelley Kitley, LCSW. „Die meisten Urteile sind nur eine Projektion dessen, was wir über uns selbst fühlen. Ein großer Teil der Erziehung ist Bauchgefühl. Wenn wir also ständig in den sozialen Medien kritisiert werden oder sehen, wie Prominente online zerfetzt werden, macht uns das hyper-bewusst und bewusst, ob wir es richtig machen. Es ist hilfreich, Scheuklappen aufzusetzen und sich darauf zu konzentrieren, was für die eigene Familie richtig ist, sonst erzeugt man nur zusätzliche Angst.“

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Die Familie Smith besucht Disneys Aladdin Filmpremiere, Mai 2019
E! News

Die Smiths sind nicht die einzigen bekannten Namen, die Opfer von Beleidigungen sind, die online geschleudert werden. Die endlosen Angriffe auf die Entscheidungen von Prominenten – vom Küssen ihrer Kinder auf den Mund bis zum Verstecken der Gesichter ihrer Kinder – werfen ein grelles Schlaglicht auf die negative Macht der sozialen Medien.

„Parent shaming“, also das Beschämen von Eltern, um das Gefühl über die eigene Erziehung durch Vergleiche zu steigern, ist nicht ungewöhnlich“, sagt Dr. Gail Saltz, außerordentliche Professorin für Psychiatrie am New York-Presbyterian Hospital, Weill-Cornell School of Medicine. „Urteile, die sich auf das Niveau von Beschimpfungen und Beschämung steigern, sind in Wirklichkeit nur Mobbing.“

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The Smith Family attends, VH1’s Dear Mama, May 2016
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Endlich sind wir als Kultur an einem Punkt angekommen, an dem wir kollektiv damit aufgehört haben, die Smiths zu mobben und zu beschämen, und stattdessen Jaden und Willow erlaubt haben, einfach Kinder zu sein – und Will und Jada, so zu erziehen, wie sie es für richtig halten. Wenn wir nur alle so rücksichtsvoll gegenüber den alltäglichen Eltern sein könnten, die nicht den Luxus eines Instagram-Accounts haben, dem Millionen folgen, oder einer erfolgreichen Talkshow auf Facebook.

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Bis wir an diesen Punkt kommen, sollten wir Will und Jada dafür feiern, dass sie ihr bestes, authentischstes Leben leben, ihre Erfolge und Misserfolge auf Social Media teilen und traditionelle Elternregeln brechen. Es ist klar, dass ihre Kinder von ihrem unkonventionellen Denken profitiert haben. Vielleicht sollten wir uns also beim nächsten Mal alle ein paar Notizen machen, anstatt so schnell zu urteilen.

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