Wie Scotland Yard zu seinem Namen kam.

Schild vor dem Londoner Hauptquartier von Scotland Yard.'s London headquarters.
Schild am Hauptquartier von Scotland Yard.1

Scotland Yard. Schon der Name weckt Bilder von unerschrockenen Detektiven auf der Spur von Schwerverbrechern. Die Londoner kennen den Yard als Hauptquartier ihrer geliebten Bobbies, während Krimifreunde seine Mitarbeiter als Verbündete und Rivalen von Sherlock Holmes und Hercule Poirot sehen.

Scotland Yard ist die wohl berühmteste Polizeidienststelle der Welt. Aber was ist das für ein Name für eine Polizeibehörde, zumal eine, die Hunderte von Meilen von Schottland entfernt liegt?

Ursprünge der Londoner Metropolitan Police. Für uns im 21. Jahrhundert ist es schwer, sich eine Großstadt ohne eine städtische Polizei vorzustellen. Aber zivile Strafverfolgungsbehörden sind relativ neu. Die Londoner Polizei wurde 1829 vom damaligen Innenminister Robert Peel gegründet.

Sir Robert Peels Gesicht.'s face.
Sir Robert „Bobby“ Peel.2

Peel unternahm große Anstrengungen, um die Bedenken der Menschen zu überwinden, die befürchteten, dass eine militärähnliche Truppe die Freiheitsrechte der Menschen verletzen würde. Zum Beispiel trugen seine Offiziere blaue Uniformen, die den roten Mänteln der britischen Soldaten nicht ähnlich sahen, und die Offiziere mussten ihre Uniformen sowohl im Dienst als auch außerhalb des Dienstes tragen, um Befürchtungen zu zerstreuen, dass sie die Leute ausspionieren würden. Diese Bemühungen waren erfolgreich und die Abteilung wurde so eng mit Peel identifiziert, dass ihre Beamten manchmal „Bobbies“ genannt wurden, nach Peels Spitznamen. Selbst heute, fast zwei Jahrhunderte später, werden die Londoner Polizisten oft als „Bobbies“ bezeichnet.“

Eine Hintertür bei Scotland Yard. Londons neue Polizeikommissare brauchten einen Platz zum Arbeiten. Als ein Privathaus in der Nähe der Regierungsbüros frei wurde, erwarb Peel es als Hauptquartier. Die Adresse des Gebäudes war 4 Whitehall Place, aber es hatte einen Hintereingang, der zu einem Ort namens Scotland Yard führte.

Londoner Polizeibeamter, der den Verkehr am Ludgate Circus regelt.
London Bobby.3

Personen, die die Kommissare besuchten, benutzten in der Regel den Eingang von Scotland Yard. Für sie wurde ein Warteraum gebaut, der Back Hall genannt wurde.

An anderer Stelle im Gebäude wurden die Quartiere der Bediensteten in ein Stationshaus umgewandelt. Sein Eingang lag ebenfalls an Scotland Yard, und die Beamten, die dort arbeiteten, begannen bald, ihr Revier als Scotland Yard zu bezeichnen.

Bis 1830 benutzten Zeitungen und die Öffentlichkeit die Namen Whitehall Place und Scotland Yard, um sich sowohl auf den Standort des Hauptquartiers als auch auf die Polizeiabteilung zu beziehen. Als 1842 die ersten Detektive der Abteilung drei Räume in dem Gebäude zugewiesen bekamen, wurde Whitehall Place größtenteils fallen gelassen und die neuen Ermittler wurden als Scotland Yard bezeichnet.4

Die Polizei wuchs schnell über ihr ursprüngliches Quartier hinaus und expandierte in benachbarte Gebäude. Als kein Platz mehr vorhanden war, wurde ein neues Hauptquartier am Victoria Embankment errichtet. Aber zu diesem Zeitpunkt war der Name Scotland Yard schon so sehr Teil der Identität der Polizei geworden, dass der neue Standort beim Umzug in New Scotland Yard umbenannt wurde. Das Gleiche geschah beim Umzug des Hauptquartiers 1967 und zuletzt 2016.

Scotland Yard auf einer Londoner Karte von 1736.
Scotland Yard auf einer Londoner Karte von 1736.6

Wie Scotland Yard in London landete. Die Geschichte geht tausend Jahre zurück, als ein englischer König dem schottischen König Kenneth III. ein Stück Land an der Themse schenkte, um dort einen Palast zu bauen, den er bei seinen Besuchen in London nutzen konnte. Spätere schottische Könige wohnten dort, während sie als englische Barone dem Parlament beiwohnten. Das letzte Mitglied der schottischen Königsfamilie, das dort wohnte, war Königin Margaret, eine Schwester von Heinrich VIII.5

Nach Margaret nutzte die schottische Königsfamilie den Palast nicht mehr und er verfiel. Als James VI. von Schottland 1603 König von England wurde, zog er in die englischen Königspaläste ein und der Bedarf an einem schottischen Palast in London endete.7 Einige der Gebäude wurden abgerissen und durch Regierungsbüros ersetzt.

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Ortsnamen können noch lange weiterleben, nachdem ihre ursprüngliche Bedeutung vergessen wurde. Scotland Yard ist nur ein Beispiel. In New York war die Wall Street einst der Standort von Befestigungsanlagen, die die Siedler in Lower Manhattan schützten, und Bostons Beacon Hill war der Standort eines Leuchtturms, mit dem die Bewohner vor drohender Gefahr gewarnt werden konnten (siehe Warum heißt der Beacon Hill Beacon Hill?).

  1. Schild vor dem Hauptgebäude von Scotland Yard. Bild aus Wikipedia.
  2. Detail aus einem Gemälde von Henry William Pickersgill, das sich derzeit in der Sammlung der National Portrait Gallery befindet. Bild aus Wikipedia.
  3. Abbildung einer Postkarte, die um 1914 von The Photochrom Company Limited gedruckt wurde. Der Titel lautet „Traffic Duty at Ludgate Circus“. Informationen von der Website des London Science and Media Museum.
  4. Informationen aus Douglas G. Browne, The Rise of Scotland Yard, S. 79-80, George . Harrap & Co. Ltd (1956).
  5. Informationen über den Ursprung des Namens Scotland Yard für ein Gebiet in London stammen aus dem Artikel Scotland Yard in der Encyclopaedia Britannica und aus Edward Walford, Old and new London : a narrative of its history, its people, and its places, Vol III, Chapter XLI, Scotland Yard and the Metropolitan Police (1873).
  6. Detail aus der Londoner Karte von Homann Erben von 1736 in der Harvard Map Collection. Digitales Bild verfügbar über die Harvard Geospatial Library (Link).
  7. Obwohl die Kronen von England und Schottland 1603 vereinigt wurden, blieben die Länder getrennte Königreiche, bis die Acts of Union 1707 das Königreich Großbritannien schufen.

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