Wer war Ismael in der Bibel?

Frage: „Wer war Ismael in der Bibel?“
Antwort: Ismael gilt als Patriarch des Islam, basierend auf Legenden, die sich um ihn entwickelt haben, und Informationen, die im Koran zu finden sind. Aber was erzählt uns die Bibel über Ismael?
Ishmael war der erstgeborene Sohn Abrahams. Gott war Abraham erschienen und hatte ihm versprochen, dass er einen Sohn bekommen würde und dass dieser der Vater vieler Völker sein würde (1. Mose 15). Doch im Laufe der Zeit hatte Abraham keine Kinder. Seine Frau Sarah war unfähig, schwanger zu werden, und sie begannen sich zu fragen, wie sich die Verheißung erfüllen würde.
In Genesis 16 schlägt Sarah vor, dass Abraham ein Kind mit ihrer Sklavin Hagar, einer Ägypterin, bekommen sollte. Offenbar war dies eine damals übliche Praxis (die auch in 1. Mose 30 von Jakobs Frauen praktiziert wurde): die Frau würde ihrem Mann eine Sklavin geben, aber alle geborenen Kinder würden als die Kinder der Frau gezählt werden (vielleicht eine antike Version der Leihmutterschaft). Während dies für Abraham und Sara wie eine praktikable Lösung erschien, verursachte es in Wirklichkeit mehr Probleme, als es löste.
Hagar empfing ein Kind mit Abraham. Als Hagar erfuhr, dass sie schwanger war, begann sie, Sarah zu „verachten“, und Sarah bat Abraham um Hilfe. Abraham sagte Sarah, sie solle tun, was sie für richtig halte, also begann sie, Hagar zu misshandeln, und Hagar lief weg (1. Mose 16,4-6).
Der Engel des Herrn fand Hagar in der Wüste und sagte ihr, sie solle zu Sarah zurückkehren. Dann erzählte er ihr von ihrem noch ungeborenen Sohn: „Du bist jetzt schwanger, und du wirst einen Sohn gebären. Du sollst ihn Ismael nennen, denn der Herr hat von deinem Elend gehört. Er wird ein wilder Esel von einem Menschen sein; seine Hand wird sich gegen alle richten und jedermanns Hand gegen ihn, und er wird in Feindschaft gegen alle seine Brüder leben“ (1. Mose 16,11-12). Also kehrte Hagar zurück und gebar einen Sohn; Abraham war 86 Jahre alt.
In 1. Mose 17, als Abraham 99 Jahre alt ist (was Ismael ungefähr 13 Jahre alt macht), erschien Gott ihm noch einmal und wiederholte die Verheißung, dass er der Vater vieler Völker sein würde. Gott sagte Abraham, dass Sarah, die 90 Jahre alt war, einen Sohn haben wird. Abraham fiel es schwer, dies zu glauben und bat darum, dass Gott seine Verheißungen durch Ismael erfüllen würde (Vers 18). Daraus können wir ersehen, dass Abraham Ismael aufrichtig liebte. Aber Gott sagte, dass sich die Verheißung durch einen Sohn erfüllen wird, den Sara gebären wird: „Deine Frau Sara wird dir einen Sohn gebären, und du sollst ihn Isaak nennen. Ich will meinen Bund mit ihm aufrichten als einen ewigen Bund für seine Nachkommenschaft nach ihm. Und was Ismael betrifft, so habe ich dich erhört: Ich will ihn segnen; ich will ihn fruchtbar machen und seine Zahl groß werden lassen. Er wird der Vater von zwölf Herrschern sein, und ich werde ihn zu einem großen Volk machen. Aber meinen Bund will ich mit Isaak aufrichten, den Sara dir im nächsten Jahr um diese Zeit gebären wird“ (Verse 19-21).
In Genesis 21 wird Sara ihr Sohn Isaak geboren, und wieder gibt es Probleme. Sarah sieht, wie Ismael den jungen Isaak verspottet, und sie verlangt von Abraham, dass er etwas unternimmt: „Werde diese Sklavin und ihren Sohn los, denn der Sohn dieser Frau wird niemals mit meinem Sohn Isaak das Erbe teilen“ (Vers 10).
„Die Sache beunruhigte Abraham sehr, denn es ging um seinen Sohn. Aber Gott sprach zu ihm: ‚Sei nicht so betrübt über den Jungen und deine Sklavin. Höre auf das, was Sara dir sagt, denn durch Isaak wird deine Nachkommenschaft gerechnet werden. Ich will auch den Sohn der Sklavin zu einer Nation machen, denn er ist dein Nachkomme'“ (1. Mose 21,11-13). Wieder einmal zeigt sich Abrahams Liebe zu seinem Sohn Ismael, und Gott verspricht, Ismael zu segnen. Abraham sammelte etwas Proviant und schickte Hagar und Ismael weg. Nachdem der Proviant aufgebraucht war, überkam Hagar und Ismael der Kummer, weil sie annahmen, dass sie in der Wüste sterben würden. „Gott hörte das Weinen des Jungen, und der Engel Gottes rief Hagar vom Himmel her zu und sagte zu ihr: ‚Was ist los, Hagar? Fürchte dich nicht; Gott hat das Weinen des Jungen gehört, wie er da liegt. Hebe den Knaben auf und nimm ihn bei der Hand, denn ich will ihn zu einem großen Volk machen.‘ Da öffnete Gott ihr die Augen, und sie sah einen Wasserbrunnen. Da ging sie hin und füllte die Schale mit Wasser und gab dem Jungen zu trinken“ (Verse 17-19). Noch einmal erschien Gott Hagar und versprach, dass Ismael eine große Nation werden würde. Schließlich wird uns gesagt, dass „Gott mit dem Jungen war, als er heranwuchs. Er lebte in der Wüste und wurde ein Bogenschütze. Während er in der Wüste Paran lebte, besorgte ihm seine Mutter eine Frau aus Ägypten“ (Verse 20-21).
Nach Abrahams Tod hinterließ er alles Isaak, aber Ismael half seinem Halbbruder, Abraham zu begraben (1. Mose 25,9). Mose 25,12-18 listet die Nachkommenschaft Ismaels auf. Sie sind in der Tat zahlreich, aufgeteilt in zwölf Stämme, und, wie Gott zuvor offenbart hatte, „lebten sie in Feindschaft gegen alle mit ihnen verwandten Stämme“ (Vers 18). Ismael lebte insgesamt 137 Jahre (Vers 17).
Genesis 25 ist die letzte Erwähnung von Ismael als Individuum (außer in späteren Genealogien); seine Nachkommen werden jedoch weiterhin in Bezug auf Israel erwähnt. Esau heiratet eine Nachfahrin Ismaels, da seine Mutter nicht wollte, dass er kanaanäische Frauen heiratet (siehe 1. Mose 28,6-8; 36,3). Die Ismaeliten werden in 1. Mose 37 als Volksgruppe erwähnt – Josefs Brüder verkauften ihn an ismaelitische Händler, die ihn als Sklaven nach Ägypten brachten. Ismaeliten werden im Alten Testament noch ein paar Mal beiläufig erwähnt (ebenso wie andere, nicht verwandte Männer namens Ismael), aber das Neue Testament schweigt über ihn. Ismael wird nicht als Beispiel angeführt, dem man folgen oder das man meiden sollte.
Islamische Überlieferungen berichten, dass Abraham Hagar und Ismael nach Mekka mitnahm, und Ismael wird als Patriarch des Islam betrachtet. Es ist zwar nicht genau zu sagen, dass alle Araber von Ismael abstammen, aber viele sind es wahrscheinlich. Es gibt immer noch viel Streit zwischen den Nachkommen Isaaks und denen, die Ismael als ihren Vater sehen. Man fragt sich, wie die Dinge vielleicht anders gelaufen wären, wenn Abraham einfach darauf vertraut hätte, dass Gott seine Verheißung erfüllt, ohne zusätzliche „Hilfe“ von Abraham und Sarah.

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