Was ist eigentlich Populismus? Und warum hat er einen schlechten Ruf?

Dank Donald Trump, Brexit und einer Reihe von Anti-Establishment-Führern und -Parteien in Europa, Lateinamerika und Asien scheint Populismus in aller Munde zu sein.

Aber Populismus ist nichts Neues. Er hat die demokratische Politik lange begleitet, und seine Aktivität und sein Erfolg haben Höhen und Tiefen erlebt. Im Moment haben wir eine Art Blütezeit des Populismus, und das hat Auswirkungen auf die Politik im Allgemeinen. Deshalb ist es wichtig, dass wir wissen, was er bedeutet und wie wir ihn erkennen können.

Selbst unter Akademikern ist Populismus schwer zu definieren. Das liegt zum Teil daran, dass er sich zu verschiedenen Zeiten auf unterschiedliche Weise manifestiert hat. Während seine bekanntesten Vertreter derzeit rechte Parteien, Führer und Bewegungen sind, kann er auch links sein.

Es gibt eine akademische Debatte darüber, wie das Konzept zu kategorisieren ist: Ist es eine Ideologie, ein Stil, ein Diskurs oder eine Strategie? Aber über diese Debatten hinweg neigen Forscher dazu, sich darauf zu einigen, dass Populismus zwei Kernprinzipien hat:

  1. Er muss den Anspruch erheben, im Namen der einfachen Menschen zu sprechen

  2. Diese einfachen Menschen müssen in Opposition zu einem elitären Establishment stehen, das sie an der Erfüllung ihrer politischen Präferenzen hindert.

Diese beiden Kernprinzipien werden bei verschiedenen populistischen Parteien, Führern und Bewegungen auf unterschiedliche Weise kombiniert. So kreisen die Vorstellungen der Linkspopulisten von „dem Volk“ und „der Elite“ in der Regel um sozioökonomische Missstände, während sich die Vorstellungen der Rechtspopulisten von diesen Gruppen in der Regel auf soziokulturelle Themen wie Immigration konzentrieren.

Die Mehrdeutigkeit der Begriffe „das Volk“ und „die Elite“ bedeutet, dass die Kernprinzipien des Volkszentrismus und des Anti-Elitismus für sehr unterschiedliche Ziele verwendet werden können.

Wie kann es schlecht sein, an das einfache Volk zu appellieren?

Populismus hat aus mehreren Gründen einen schlechten Ruf.

Erstens, weil viele der prominentesten Fälle von Populismus in letzter Zeit auf der radikalen Rechten aufgetaucht sind, wurde er oft mit Autoritarismus und einwanderungsfeindlichen Ideen in Verbindung gebracht. Aber diese Merkmale haben mehr mit der Ideologie der radikalen Rechten als mit dem Populismus selbst zu tun.

Zweitens sind Populisten störend. Sie positionieren sich als Außenseiter, die radikal anders sind und sich von der bestehenden Ordnung abgrenzen. Daher treten sie häufig für eine Veränderung des Status quo ein und können die Notwendigkeit eines dringenden strukturellen Wandels propagieren, sei es in wirtschaftlicher oder kultureller Hinsicht. Sie tun dies oft, indem sie ein Gefühl der Krise (ob wahr oder nicht) fördern und sich selbst als die Lösung für die Krise präsentieren.

Der Führer der Podemos-Partei in Spanien, der den Kapitalismus im Zuge der Großen Rezession in Frage stellte. Kiko Huesca/AAP

Ein aktuelles Beispiel für diesen Prozess ist Trumps südliche Grenzmauer, bei der er das Problem der illegalen Grenzübertritte an der Südgrenze als nationalen Notstand bezeichnet hat, obwohl zum Beispiel mehr terroristische Grenzübertritte an der nördlichen, kanadischen Grenze und auf dem Luftweg stattfinden.

Die Tatsache, dass Populisten oft den Status quo verändern wollen, vorgeblich im Namen des Volkes, bedeutet, dass sie bedrohlich für die demokratischen Normen und gesellschaftlichen Gewohnheiten erscheinen können, die viele Menschen schätzen.

Und gerade die Konstruktion „des Volkes“ spielt eine große Rolle dabei, dass Populisten als „schlecht“ wahrgenommen werden, weil sie Teile der Gesellschaft ausgrenzt, die nicht in diese Gruppe passen.

Was sind einige Beispiele für populistische Anführer und Politik?

Das berühmteste zeitgenössische Beispiel eines populistischen Anführers ist der Präsident der Vereinigten Staaten, Donald Trump, und das erneute Interesse am Populismus ist teilweise auf seinen Wahlerfolg 2016 zurückzuführen. Eine Möglichkeit für Forscher, Populismus zu messen und folglich zu bestimmen, ob ein Anführer oder eine Partei populistisch ist, ist die Messung der Sprache.

Forschungen haben ergeben, dass Trumps Rhetorik während des Wahlkampfs sehr populistisch war. Er richtete sich gegen die politischen Eliten, griff auf das populistische Kernmerkmal des Anti-Elitismus zurück und verwendete häufig eine volksnahe Sprache mit einer starken Verwendung von Kollektivpronomen wie „unser“ und „wir“.

Er kombinierte diese populistische Sprache mit seiner rechtsradikalen Ideologie, indem er Maßnahmen wie die „America First“-Außenpolitik, die von ihm vorgeschlagene Mauer zwischen den USA und Mexiko sowie eine protektionistische und globalisierungsfeindliche Wirtschaftspolitik vorschlug.

Die Kombination von Populismus und solcher Politik erlaubte es ihm, eine Unterscheidung zwischen „dem Volk“ und denen außerhalb dieser Gruppe (Muslime, Mexikaner) zu ziehen und die Überlegenheit der Ersteren zu betonen.

Diese Politik erlaubt auch die Kritik an der Vorliebe des elitären Establishments für Globalisierung, Freihandel und eine liberalere Einwanderungspolitik. Seine Verwendung des Slogans „Drain the swamp“ (den Sumpf trockenlegen) – in dem er behauptet, Washington von Eliten zu befreien, die keinen Bezug zu normalen Amerikanern haben – spiegelt dies ebenfalls wider.

Neben Trump ist auch der Brexit zu einem Beispiel für den zeitgenössischen Populismus geworden, aufgrund seines EU-zentrierten Anti-Elitismus und der Natur des Referendums als Ausdruck des Willens „des Volkes“.

In Südamerika wurde der Populismus am meisten mit der Linken in Verbindung gebracht. Der verstorbene Hugo Chavez, ehemaliger Präsident von Venezuela, war in seiner Rhetorik ebenfalls sehr populistisch und ist vielleicht das berühmteste Beispiel eines linkspopulistischen Führers.

Chavez‘ Populismus drehte sich um sozioökonomische Fragen. Schon während seiner Regierungszeit positionierte er sich als Anti-Establishment-Politiker und leitete die Öleinnahmen des Landes in Sozialprogramme mit dem Ziel, den Reichtum unter der venezolanischen Bevölkerung zu verteilen, die Armut zu lindern und die Ernährungssicherheit zu fördern.

Auch der aktuelle mexikanische Präsident Andrés Manuel López Obrador und der bolivianische Präsident Evo Morales gelten als linkspopulistische Führer.

Aber Linkspopulismus ist nicht nur auf Südamerika beschränkt. In Europa sind aktuelle Beispiele für linkspopulistische Parteien die spanische Podemos und die griechische Syriza. Diese Parteien hatten nach der Großen Rezession Erfolg. Sie stellten die Legitimität des unregulierten Kapitalismus in Frage und traten für strukturelle wirtschaftliche Veränderungen ein, um die Folgen der Rezession für die Bevölkerung zu lindern.

Es sieht nicht so aus, als würde der Populismus irgendwo hingehen. Deshalb ist es wichtig, ihn zu erkennen und zu verstehen, wie seine Präsenz unsere Demokratien prägen kann – zum Guten oder zum Schlechten.

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