Viele Leute schwören darauf, dass Kinesiologie-Tape funktioniert, aber die Wissenschaft kann nicht erklären, warum

Wenn Sie ein Fan der Olympischen Spiele oder des Profisports sind, haben Sie wahrscheinlich schon Athleten gesehen, die Muster aus buntem Tape auf ihrer Haut tragen. Geschickt über Muskeln und Gelenke geklebt, biegt sich dieses „kinesiologische“ Tape bei Bewegung und verleiht den Athleten ein „Super-Elite“-Aussehen: Die Kreuze und Sternmuster sehen aus wie eine High-Tech-Leistungssteigerung, die für Amateure zu kompliziert ist, um sie zu verstehen.

Angefangen hat es im Sumo-Wrestling-Ring. In den späten 1970er Jahren erfand ein japanischer Chiropraktiker namens Kenzo Kase, der die Leiden einiger dieser Riesenmänner behandelte, eine flexible, latexfreie, wasserfeste, dehnbare Klebesubstanz, die die menschliche Haut nachahmen sollte. Er behauptete, damit zwei entscheidende Probleme für seine Patienten lösen zu können. Erstens würde sie als Stützsystem für Muskeln und Gelenke fungieren, ohne die Bewegung zu blockieren, so dass sich die Anwender bei vollem Bewegungsumfang von Verletzungen erholen könnten. Zweitens würde es Schmerzen ohne Medikamente oder Operation lindern. Das war die erste Iteration des kinesiologischen Tapes.

Angefangen hat es im Sumo-Wrestling-Ring.

In den 1980er Jahren sagte Kase seinen Sumo-Wrestling-Patienten, sie sollten sich zwischen den Praxisbesuchen damit einkleben. Irgendwann tauschte er auf Wunsch einer seiner jüngeren (Nicht-Sumo-)Patientinnen die neutralen Farben gegen Neonfarben aus.

Im Jahr 1984 gründete Kase eine Firma, Kinesio, um sein neues Tape zu vermarkten; 1988 verkaufte die Firma das Tape kommerziell als Kinesio Tex Tape (heute gibt es mehrere andere Marken). Aber niemand schenkte dem Tape wirklich Aufmerksamkeit, bis zu den Olympischen Spielen 2008, als Kinesio laut Pacific Standard über 50.000 Rollen des Materials kostenlos an 58 teilnehmende Länder verschickte. Ein Teil des Tapes landete auf der rechten Schulter der US-Volleyballspielerin Kerri Walsh. Obwohl sie sich noch von einer Operation an der Rotatorenmanschette erholte, gewann Walsh in jenem Jahr mit ihrer Partnerin Misty May-Treanor die Goldmedaille, und ihr unverwechselbarer Look inspirierte Tausende von Physiotherapeuten und Sportmedizinern, das Tape für ihre Patienten zu empfehlen.

Jetzt ist es ein großes Geschäft: Der Markt für kinesiologische Tapes soll bis 2021 270 Millionen Dollar erreichen, gegenüber 150 Millionen Dollar im Jahr 2016. Es gibt mehr als ein Dutzend Tape-Marken, von denen viele behaupten, sie hätten Designs, die bei bestimmten Sportarten oder Aktivitäten wie Schwimmen oder Krafttraining besser funktionieren. Und während kinesiologisches Tape früher Patienten in einer Form von Physiotherapie vorbehalten war, ist es jetzt für jedermann erhältlich, um über den Ladentisch oder online zu kaufen, in der Regel für 10 bis 60 Dollar pro Rolle.

Basketballspieler James Harden taped sich selbst, auch wenn er nicht verletzt ist.

Es ist die Art von Dingen, auf die manche Leute bei Muskel- und Gelenkschmerzen schwören, so wie sie die Hühnersuppe ihrer Großmutter bei einer Erkältung nehmen würden. „Es ist absolut verdammt brillant“, sagte Paul Hobrough, ein Physiotherapeut aus Großbritannien, dem „Guardian“. Die olympische Bahnradfahrerin Dotsie Bausch sagt, dass sie tagelang Kinesiologie-Tape trägt, anstatt Ibuprofen gegen ihre Rückenschmerzen zu nehmen. Der Basketballspieler James Harden von den Houston Rockets taped sich selbst, auch wenn er nicht verletzt ist. „Immer wenn ich Schmerzen habe, egal ob es mein Knie oder meine Schulter ist, bringe ich durch das Anlegen des KT-Tapes das Blut zum Fließen und zum Zirkulieren in meinem Körper“, sagte Harden gegenüber NBC. „

Aber auch fast 40 Jahre nach der Erfindung des Kinesiologie-Tapes weiß niemand wirklich, wie es funktioniert.

Anwendung ist alles

Modernes Kinesiologie-Tape ist ungefähr so elastisch wie unsere Haut – das heißt, es schränkt die Bewegung kaum ein – und hat winzige Poren, durch die Schweiß und Wasser aus der Haut entweichen können. Kinesiologisches Tape kann drei bis fünf Tage am Stück getragen werden, auch unter der Dusche und nach dem Duschen. Es ist außerdem hypoallergen und wird mit medizinischem Klebstoff hergestellt. Es ist biegsamer als herkömmliches Sporttape, das aus Latex hergestellt wird und für kurze Zeiträume (z. B. ein Training oder ein einzelnes Spiel) getragen werden soll, um zu verhindern, dass sich ein Spieler noch mehr verletzt.

Die Frage ist jedoch, was Kinesiologie-Tape kann, was normales Tape nicht kann. Christopher Harper, ein Physiotherapeut aus Draper im US-Bundesstaat Utah, der im medizinischen Beirat von KT Tape (einer anderen Marke von Kinesiologie-Tape) sitzt, sagt, dass Tape auf verschiedene Arten angebracht werden kann, um Schwellungen zu reduzieren, Schmerzen zu lindern und die Muskelfunktion und Propriozeption zu verbessern – die Fähigkeit unseres Gehirns, zu spüren, wo unsere Gelenke und Gliedmaßen im Raum sind, auch wenn wir sie nicht ansehen.

Alle diese vorgeschlagenen Mechanismen sind logisch – aber im Labor getestet, passen sie nicht immer zusammen.

Die Behauptung: Kinesiologisches Tape kann Schwellungen reduzieren

Nach Harper können Sie kinesiologisches Tape so anwenden, dass es Ihre Haut und das Gewebe unter der Haut nach oben zieht, um Schwellungen zu reduzieren. Wenn Sie dann den Arm ausstrecken, wird sich die Haut am Ellenbogen falten und Knötchen bilden, die vom Tape aufgefangen werden. Das führt dazu, dass die Proteinfilamente (die bei der Strukturierung unseres Gewebes eine Rolle spielen) aktiver werden. Sie beginnen, zusätzliche Flüssigkeit aufzusaugen, die von den Zellen als Folge der Verletzung freigesetzt wird.

Diese Idee wurde 2003 (Paywall) an Kaninchen getestet, die alle die gleiche laborinduzierte Verletzung (sorry, Jungs) bekamen und dann eine physikalische Therapie in Kaninchenqualität zusammen mit Tape erhielten. Die Wissenschaftler verfolgten den Heilungsprozess und fanden heraus, dass je mehr Tape über der verletzten Stelle lag, desto mehr Flüssigkeit abfloss.

Seitdem gibt es einige Hinweise (eine Fallstudie und eine kleine Studie mit Frauen mit zusätzlichen Schwellungen aufgrund von Brustkrebs-bedingten Lymphknotenschäden), die darauf hindeuten, dass kinesiologisches Tape die Schwellungen besser reduziert als traditionelle (oder keine) Verbände. Aber eine andere, etwas größere Gruppenstudie fand heraus, dass Kinesiologie-Taping nicht so effektiv wie Kompressions-Taping-Techniken bei der Reduzierung von Schwellungen war. Und eine Studie an Patienten mit Knöchelverletzungen fand ebenfalls heraus, dass Kinesiologie-Tape nicht wirksam war (Paywall), um zusätzliche Flüssigkeit abzuleiten.

Die Behauptung: Kinesiologie-Tape kann Schmerzen reduzieren

Theoretisch reduziert Kinesiologie-Tape Schmerzen, indem es unserem Nervensystem einen Streich spielt. Laut Harper nehmen wir Berührungen wahr, bevor wir einen Schmerz empfinden. Deshalb reiben wir vielleicht instinktiv die Stelle, an der wir uns das Schienbein an einer Ecke gestoßen haben, nachdem wir sie getroffen haben, aber bevor wir tatsächlich Schmerz empfinden. Die Idee ist, dass Klebeband auf einem verletzten Körperteil unser Gehirn vom Schmerzempfinden ablenken könnte, weil das Gefühl der gutartigen Berührung des Klebebands auf der Hautoberfläche in unserem Gehirn registriert wird, bevor der Schmerz auftritt.

In einer Laborstudie fühlten sich Patienten, die ein Schleudertrauma erlitten hatten, etwas besser und konnten ihren Nacken etwas mehr bewegen, nachdem sie festes Kinesiologie-Band angelegt hatten, verglichen mit lockerem Taping. In einer anderen schien das Tape Patienten mit Schulterverletzungen (Paywall) zu helfen, einen Teil ihres Bewegungsumfangs wiederzuerlangen. Allerdings waren beide Studien klein und dauerten nur eine kurze Zeit, so dass wir keine eindeutigen Schlüsse aus ihnen ziehen können.

Allerdings scheint es, dass das Tape eine nützliche Ergänzung zur Physiotherapie sein kann, weil es für viele den bewegungsbedingten Schmerz lindert, der in manchen Fällen ein wichtiger Bestandteil des Heilungsprozesses ist.

Die Behauptung: Kinesiologisches Tape erhöht die Muskelfunktion und Propriozeption

Forscher haben in der Vergangenheit die Hypothese aufgestellt, dass die Fähigkeit des Gehirns, innere Gelenke, wie z.B. in den Fingern oder Knöcheln, zu lokalisieren und dann zu bewegen, teilweise von der Spannung abhängt, die es in der Haut um den Bereich herum spürt. Befürworter des kinesiologischen Tapes sagen, dass es ein zusätzliches sensorisches Feedback hinzufügen kann, während wir uns im Raum bewegen, was die Muskelfunktion und unsere allgemeine Fähigkeit, unseren Körper während der Bewegung zu kontrollieren, verbessert.

Dies wäre natürlich für Spitzensportler von großem Vorteil. Theoretisch funktioniert es, indem es ein zusätzliches Gefühl auf der Haut erzeugt, das die sensorischen Rezeptoren in den Muskeln aktiviert. Diese Rezeptoren lösen eine leichte reflexartige Reaktion aus (Paywall), die helfen könnte, die Bewegung ein wenig mehr zu kontrollieren. Bei Wettkämpfen auf hohem Niveau könnte dieser winzige zusätzliche Reflex den Unterschied zwischen Sieg oder Niederlage ausmachen.

Viele der bisher durchgeführten Studien zur Muskelfunktion konzentrierten sich auf Patienten mit spezifischen Störungen, wie Schlaganfall oder Zerebralparese, und einige kamen zu dem Schluss, dass das Taping dabei helfen kann, die Muskeln (Paywalls) unter der Haut wieder aufzubauen, insbesondere in Bezug auf die Körperhaltung. Eine Studie an gesunden Erwachsenen ergab jedoch, dass Kinesiologie-Tape keinen Effekt (Paywall) auf die Leistung bei Krafttrainingsübungen hat.

Die Vorstellung, dass Kinesiologie-Tape die Wahrnehmung der Gelenke verbessert, ist zweifelhaft. Es gab eine Studie aus dem Jahr 2016, die herausfand, dass Kinesiologie-Tape das Umknicken der Knöchel verhindern kann – was eine Art Maß für die Propriozeption ist, denn normalerweise resultieren umgeknickte Knöchel daraus, dass der Körper nicht erkennt, wo der Fuß unter dem Körper ist. Aber die meisten anderen Untersuchungen haben wenig bis nichts ergeben. In einer Studie aus dem Jahr 2004 konnten gesunde Teilnehmer ihre Füße mit oder ohne kinesiologisches Tape an den Knöcheln nicht besser bewegen. Und zwei Studien, die die Wirkung von Kinesiologie-Tape auf die Propriozeption in Bezug auf das Knie untersuchten, kamen ebenfalls zu einem negativen Ergebnis.

Ist es eine Einschränkung des Tapes oder der Wissenschaft?

Harper sagt, dass einige der Studien über die Wirksamkeit von Kinesiologie-Tape fehlerhaft sind. „In vielen der Studien, die ich gelesen habe und die keine guten Ergebnisse lieferten, wurde das Tape nicht richtig angelegt“, sagt er.

Auf meine Frage, warum es nicht mehr gut durchgeführte Studien gibt, sagte er, dass das eigentliche Problem darin besteht, ein gutes Studiendesign zu finden. Es ist immer eine Herausforderung, Teilnehmer mit exakt der gleichen Verletzung zu finden, und Schmerzen sind subjektiv. Es ist unmöglich, die genauen Muster der Nervenaktivität im Körper zu erkennen, und man muss sie durch Bewegung ersetzen. Und es ist schwierig, genau herauszufinden, wie viel Kraft die Muskeln erzeugen, weil es schwierig ist, Elektroden zu platzieren, um die spezifische Muskelleistung über Bereichen zu messen, die abgeklebt wurden.

„In allem steckt ein Placebo“

Was mich zu meiner nächsten Frage führt: Woher wissen wir, dass all die Vorteile des kinesiologischen Tapes nicht nur ein Placebo sind? Was ist, wenn die Leute sich stärker fühlen, weil sie wissen, dass sie Tape aufgelegt haben, und glauben, dass sich ihre Symptome verbessern sollten? „Es gibt in allem ein Placebo“, sagt er. „Der Placebo-Effekt kann bei jeder Behandlung in Betracht gezogen werden.“ Aber, fügt er hinzu, er glaubt, dass das Tape mehr als ein Placebo ist – dass es in der Lage ist, seinen Patienten tatsächlich zu helfen, in Verbindung mit Physiotherapie.

Aber selbst wenn es nur ein Placebo ist, ist das nicht unbedingt ein Grund, das Tape nicht mehr zu benutzen, wenn Sie glauben, dass es Ihnen hilft, oder es auszuprobieren, wenn Sie glauben, dass es von Vorteil sein könnte. „Heute werden die starken leistungsbezogenen Ergebnisse, die mit einem verbesserten Glauben an ein Trainingsprogramm oder eine neuartige Intervention verbunden sind, als reale Effekte angesehen, die es zu nutzen gilt“, heißt es in einem Leitartikel von 2013 im International Journal of Sports Physiology and Performance (pdf). Und im Gegensatz zu Medikamenten oder Operationen gibt es nicht viele Risiken, die mit dem Tragen von Kinesiologie-Tape verbunden sind, es sei denn, es wird zu fest angelegt.

Für die Mehrheit der Freizeitsportler ist Kinesiologie-Tape wahrscheinlich nicht notwendig. Bei einer Verletzung sollten Sie immer zuerst zu einem Arzt oder einem anderen Profi gehen. Sich selbst zu tapen ist wahrscheinlich harmlos, aber es ist möglich, das Zeug zu fest anzulegen, was einen bereits verletzten Bereich belasten könnte.

Wenn Sie nicht verletzt sind und nur auf Leistung aus sind, können Sie vom Placebo-Effekt profitieren. Wenn Sportler von ihren Gewinnen leben, ist jeder Schub – auch wenn es nur im Kopf ist – es wert. „Es gibt mir einfach dieses Selbstvertrauen. Es gibt mir das Selbstvertrauen, da rauszugehen und mir keine Sorgen um Verletzungen zu machen“, sagte Harden gegenüber NBC. „Wenn du frei spielst und selbstbewusst bist, werden großartige Dinge passieren.“

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