Travis Pastrana nagelt alle drei historischen Sprünge von Evel Knievels

Am Ende des Tages, Travis Pastrana ließ die Sprünge über 52 Autos, 16 Busse und den berüchtigten Springbrunnen im Caesars Palace auf zwei Rädern einfach aussehen. Sogar bei Temperaturen von über 100 Grad. Sogar mit einem schweren, steifen Flat-Track-Bike, das mit nichts vergleichbar ist, mit dem die Action-Sport-Stunt-Ikone sonst springt.

Die drei aufeinanderfolgenden Motorrad-Stunts waren als Teil einer ehrgeizigen Nacht des Wagemuts und der Ausdauer geplant, die Evel Live! Die von HISTORY in Zusammenarbeit mit Nitro Sports produzierte Veranstaltung wurde zu Ehren von Evel Knievel konzipiert, dem geschichtsträchtigen Stuntfahrer und Showman, der in den 1960er und 70er Jahren zu einer Sensation in der Popkultur wurde – und Pastranas eigene Stuntkarriere inspirierte, zusammen mit anderen seiner Generation. Pastrana versuchte, drei von Knievels abscheulichsten Sprüngen in einem einzigen dreistündigen Zeitraum nachzustellen. Das ist etwas, was nicht einmal Knievel selbst jemals versucht hat.

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Travis Pastrana beim Evel Live Event.

Es war selbst für die 34-jährige Freestyle-Motocross- und X-Sports-Legende, die in ihrer Karriere schon einige ziemlich verrückte Dinge getan hat, ein gewagtes Unterfangen. Darunter: der allererste Dirt-Bike-Doppel-Rückwärtssalto, mit dem er die Zuschauer bei den X-Games 2006 verblüffte, der Rückwärtssalto auf einem Motorrad zwischen zwei Dächern und der Fallschirmsprung ohne Fallschirm. Seinen ersten Motocross-Titel gewann er im Alter von 14 Jahren und ist seitdem eine dominierende Kraft in diesem Sport.

Während der dreistündigen Live-Veranstaltung wirkte Pastrana entspannt und selbstbewusst und wechselte hochanspruchsvolle Stunt-Performances mit kurzen Kommentaren vor der Kamera ab.

Was ihn an Knievel am meisten inspirierte? „Evel hatte nie Angst zu versagen“, sagte Pastrana. „Er hat nie etwas bereut, was ich sehen konnte… Er hat jeden Tag in vollen Zügen gelebt.“

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Die ersten beiden Sprünge fanden auf einem Gelände statt, das hinter dem Planet Hollywood Resort & Casino, dem Paris Las Vegas und dem Bally’s Las Vegas eingerichtet wurde. Bei seinem ersten Versuch ließ er 52 Autos springen, die in 13er-Reihen angeordnet waren, während auf beiden Seiten rot-weiß-blaue Pyrotechnik in die Höhe schoss. Moderator Matt Iseman gab die Distanz mit 143 Fuß an. 1973 war Knievel im Los Angeles Memorial Coliseum über 50 Autos gesprungen.

„Ich fühle mich eigentlich ganz gut“, sagte Pastrana nach dem Sprung, obwohl er gerade eine Handgelenksverletzung auskuriert.

Pastrana machte die Sprünge nicht auf einem leichten Dirt Bike, wie er es während seiner gefeierten Motocross-Stunt-Karriere benutzt hat. Um die historischen Sprünge bestmöglich zu simulieren, fuhr er stattdessen eine speziell angefertigte Indian Scout FTR750 – ein amerikanisches Motorrad mit einem V-Twin-Motor, das eine moderne Weiterentwicklung der großen, steifen Harley Flat-Track-Maschine ist, die Knievel vor einem halben Jahrhundert fuhr. Mit 340 Pfund, so Pastrana, ist es mehr als 100 Pfund schwerer als die Motorräder, die er normalerweise für seine akrobatischen Sprünge benutzt – mit viel mehr Leistung und viel weniger Federung.

„Dieses Motorrad ist nicht zum Fliegen gedacht“, sagte Bob Sorokanich, stellvertretender Online-Redakteur für Road & Track während der Übertragung. „Es ist schwer zu beschleunigen, es ist schwer, von der Rampe zu starten.“

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Bei seinem zweiten Sprung überwand Pastrana 16 Busse, verglichen mit Knievels Sprung über 14 Busse und 133 Fuß im Oktober 1975 auf King’s Island in Ohio.

Knapp fünf Monate vor diesem Kunststück, im Wembley-Stadion in London, hatte Knievel versucht, über 13 einstöckige Busse zu springen – was nicht gut ging. Er traf den letzten, stürzte spektakulär ab und brach sich das Becken und den Rücken. Auf King’s Island verkündete Evel Knievel nach der erfolgreichen Überbrückung von 133 Fuß dem Publikum, dass er „weit genug gesprungen“ sei. Er würde weiterhin auftreten, aber nie über größere Distanzen.

In Las Vegas sind die 16 Greyhound-Busse, die Pastrana übersprang, jeweils 5 Zoll breiter und 5 Zoll höher als die, die Evel übersprang. Von den drei Sprüngen der Nacht erforderte dieser die höchste Geschwindigkeit und den längsten Anlauf.

Travis Pastrana räumt 16 Busse.

Nachdem er seine ersten beiden Stunts erfolgreich absolviert hatte, wurde Pastrana von der Polizei durch die Straßen von Las Vegas zum letzten Sprungplatz der Nacht eskortiert: Caesars Palace. Auf dem Weg dorthin machte er High-Fives und Selfies mit Passanten, machte Wheelies und Burnouts.

Im Jahr 1967 verpasste Knievel den Sprung über den Caesars-Brunnen, sorgte aber dennoch für Furore. Es war der längste Versuch seiner Karriere – und vielleicht der berüchtigtste. Als er die Landung verpasste und mit etwa 90 km/h abstürzte, stürzte er kopfüber, immer wieder. Dabei zerschmetterte er sein Becken, brach sich die linke Hüfte, den rechten Knöchel, die Hände und Handgelenke. Und er erlitt eine Gehirnerschütterung, die ihn für fast einen Monat ins Krankenhaus und ins Koma brachte. Danach riefen das Fernsehen und Promoter an.

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Travis Pastrana springt über den Springbrunnen im Caesars Palace in Las Vegas.

Und danach wurde der Sprung über die Fontäne im Caesars Palace zu einem heiligen Gral für Stunt-Motorradfahrer. „Das ist der ikonischste Sprung in der Stuntgeschichte…., weil er ihn nie gelandet hat“, sagte Pastrana, dem selbst Verletzungen nicht fremd sind, da er im Laufe seiner Karriere mehr als 200 Brüche erlitten hat.

Obwohl er nicht so lang ist wie die anderen beiden Sprünge, wurde dieser als weitaus gefährlicher und technisch anspruchsvoller angesehen – da das Gelände seit Knievels Zeiten deutlich verkürzt aufgebaut wurde, was die Anlaufstrecke verkürzt. „Ich werde jedes Quäntchen Geschwindigkeit brauchen“, sagte Pastrana, der etwa die Hälfte des Platzes hatte, den Evel für die Rampe vor dem Wasser hatte. Er schätzte, dass er das Motorrad in weniger als 200 Fuß auf 70 mph bringen musste.

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Unmittelbar vor dem finalen Sprung bliesen Techniker kühle Luft in den Motor des Motorrads, der aufgrund der hohen Lufttemperaturen überhitzt war. Pastrana machte vor seinem finalen Run einen kurzen Übungslauf auf der steilen Anlauframpe der Fontäne. Dann raste er die Rampe hinauf, segelte hinüber – und landete hart, verlor den Halt auf der rechten Seite des Motorrads und knickte mit dem Kopf hart nach vorne ab. Aber er behielt das Gleichgewicht und beendete den Sprung, der, was die Weite angeht, 149 Fuß betrug.

„Es ist eine solche Ehre, einen Tag in Evels Stiefeln zu leben“, sagte Pastrana über sein dreiteiliges Kunststück. Dann schälte er sich ab und machte einen feierlichen Sprung in den Brunnen.

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