Tod Alexanders des Großen

Mit Mühe sah er sie an, als sie vorbeigingen

Die Vergiftung Alexanders, dargestellt in dem Roman Die Geschichte der Schlachten Alexanders aus dem 15, J1 Fassung. NLW MS Pen.481D

Vorgeschlagene Ursachen für Alexanders Tod waren eine alkoholische Lebererkrankung, Fieber und eine Strychninvergiftung, aber nur wenige Daten unterstützen diese Versionen. Laut dem Bericht der University of Maryland School of Medicine von 1998 starb Alexander wahrscheinlich an Typhus (der, zusammen mit Malaria, im alten Babylon weit verbreitet war). In der Woche vor Alexanders Tod erwähnen historische Berichte Schüttelfrost, Schweißausbrüche, Erschöpfung und hohes Fieber, typische Symptome von Infektionskrankheiten, einschließlich Typhus. Laut David W. Oldach vom University of Maryland Medical Center hatte Alexander auch „starke Bauchschmerzen, die ihn dazu brachten, vor Schmerzen zu schreien“. Die dazugehörige Schilderung stammt allerdings aus der unzuverlässigen Alexander-Romanze. Laut Andrew N. Williams und Robert Arnott wurde Alexander der Große in seinen letzten Tagen stumm. Er wurde stumm wegen einer früheren Verletzung an seinem Hals von der Belagerung von Cyropolis.

Andere populäre Theorien behaupten, dass Alexander entweder an Malaria starb oder vergiftet wurde. Andere Rückdiagnosen beziehen auch nicht-infektiöse Krankheiten mit ein. Laut dem Autor Andrew Chugg gibt es Beweise dafür, dass Alexander an Malaria starb, da er sich diese zwei Wochen vor seinem Tod zuzog, während er in den Sümpfen segelte, um die Flutverteidigung zu inspizieren. Chugg stützte sich bei seiner Argumentation auf die Ephemeriden des ansonsten unbekannten Diodotus von Erythrae, obwohl die Authentizität dieser Quelle angezweifelt wurde. Es wurde auch angemerkt, dass das Fehlen der Signatur-Fieberkurve von Plasmodium falciparum (der erwartete Parasit, angesichts Alexanders Reisegeschichte) die Möglichkeit einer Malaria vermindert. Die Malaria-Version wurde dennoch von Paul Cartledge unterstützt.

Im Laufe der Jahrhunderte ist der Verdacht einer möglichen Vergiftung auf eine Reihe von angeblichen Tätern gefallen, darunter eine von Alexanders Ehefrauen, seine Generäle, sein unehelicher Halbbruder oder der königliche Mundschenk. Die Vergiftungsversion findet sich vor allem im politisch motivierten Liber de Morte Testamentoque Alexandri (Das Buch über den Tod und das Testament Alexanders), das die Familie des Antipater zu diskreditieren versucht. Es wurde argumentiert, dass das Buch im Kreis von Polyperchon kompiliert wurde, nicht vor ca. 317 v. Chr. Diese Theorie wurde auch von Justin in seiner Historia Philippicae et Totius Mundi Origines et Terrae Situs vertreten, in der er behauptet, dass Antipater Alexander ermordete, indem er ihm ein Gift verabreichte, das so stark war, dass es „mit dem Huf eines Pferdes befördert werden konnte“.

In Alexander the Great: The Death of a God behauptete Paul C. Doherty, dass Alexander von seinem möglicherweise unehelichen Halbbruder Ptolemaios I. Soter mit Arsen vergiftet wurde. Dies wurde jedoch vom Toxikologen des neuseeländischen National Poisons Centre, Dr. Leo Schep, bestritten, der eine Arsenvergiftung ausschloss und stattdessen vorschlug, dass er durch einen Wein vergiftet worden sein könnte, der aus der Pflanze Veratrum album, bekannt als weiße Nieswurz, hergestellt wurde. Diese Pflanze war den alten Griechen bekannt und kann langanhaltende Vergiftungserscheinungen hervorrufen, die mit dem im Alexanderroman beschriebenen Geschehensablauf übereinstimmen. Der Artikel wurde in der medizinischen Fachzeitschrift Clinical Toxicology veröffentlicht und legt nahe, dass, wenn Alexander vergiftet wurde, Veratrum album die plausibelste Ursache darstellt. Diese Theorie wird durch die Schriften des altgriechischen Historikers Diodorus gestützt, der aufzeichnete, dass Alexander „von Schmerzen geplagt wurde, nachdem er eine große Schale Wein getrunken hatte.“

„Das Begräbnis von Iskandar“, Folio aus einem Shahnama (persisches Buch der Könige). Erzählt wird detailliert das Leben und Sterben Alexanders während seiner Herrschaft über das persische Reich.

Die Epidemiologen John Marr und Charles Calisher stellten das West-Nil-Fieber als mögliche Ursache für Alexanders Tod vor. Diese Version wurde von dem Epidemiologen Thomas Mather von der University of Rhode Island als „ziemlich überzeugend“ angesehen, der jedoch anmerkte, dass das West-Nil-Virus dazu neigt, ältere Menschen oder solche mit geschwächtem Immunsystem zu töten. Die Version von Marr und Calisher wurde auch von Burke A. Cunha vom Winthrop University Hospital kritisiert. Nach Analysen anderer Autoren als Antwort auf Marr und Calisher kann das West-Nil-Virus den Menschen nicht vor dem 8. Jahrhundert n. Chr. infiziert haben.

Als weitere Ursachen wurden eine akute Bauchspeicheldrüsenentzündung (Pankreatitis), ausgelöst durch „starken Alkoholkonsum und eine sehr reichhaltige Mahlzeit“, eine akute Endokarditis, eine durch Schistosoma haematobium ausgelöste Schistosomiasis und Porphyrie vorgeschlagen. Fritz Schachermeyr schlug Leukämie und Malaria vor. Als Alexanders Symptome in das Global Infectious Disease Epidemiology Network eingegeben wurden, erhielt die Influenza die höchste Wahrscheinlichkeit (41,2%) auf der Liste der Differentialdiagnosen. Laut Cunha sind die Symptome und der zeitliche Verlauf von Alexanders Krankheit jedoch unvereinbar mit einer Influenza, ebenso wie mit Malaria, Bilharziose und insbesondere Vergiftungen.

Eine andere Theorie bewegt sich weg von der Krankheit und stellt die Hypothese auf, dass Alexanders Tod mit einem angeborenen skoliotischen Syndrom zusammenhing. Es wurde diskutiert, dass Alexander strukturelle Nackendeformationen und okulomotorische Defizite hatte und dies mit dem Klippel-Feil-Syndrom, einer seltenen angeborenen skoliotischen Störung, in Verbindung gebracht werden könnte. Seine körperlichen Deformationen und die Symptome, die zu seinem Tod führten, sind es, die Experten zu dieser Annahme veranlassen. Einige glauben, dass Alexander, als er in seinen letzten Tagen krank wurde, an einer fortschreitenden epiduralen Rückenmarkskompression litt, die ihn quadriplegisch machte. Allerdings kann diese Hypothese ohne eine vollständige Analyse von Alexanders Körper nicht bewiesen werden.

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