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Beschreibung

Das Streichquartett kann auf verschiedene Weise definiert werden. Auf der grundlegendsten Ebene bezieht sich der musikalische Begriff auf das Medium von vier Streichinstrumenten: zwei Violinen, Viola und Violoncello. Er kann auch verwendet werden, um die kollektive Identität der Instrumentalisten selbst zu beschreiben, insbesondere bei etablierten professionellen Ensembles. Ein solches Ensemble ist das St. Lawrence String Quartet, das gefeierte Ensemble-in-Residence der Stanford University, dessen Mitglieder in diesem Kurs vorgestellt werden und das sowohl in der 842 Plätze fassenden Bing Concert Hall als auch in den kleineren Studioräumen dieser prächtigen Einrichtung auftritt.

Dank Joseph Haydn, dem anerkannten Vater des Streichquartetts, entwickelte sich das Medium zu einer Gattung. Vor allem Haydns Kompositionen für dieses Medium – er komponierte 68 Stück – begründeten die formalen Konventionen und ästhetischen Werte, die dem Streichquartett einen besonderen Stellenwert in der abendländischen Musikkultur sichern. Von Haydn entwickelt, wurde das Quartett zum bevorzugten Mittel, mit dem Komponisten von Mozart bis John Adams ihr kompositorisches Handwerk verfeinert und zur Schau gestellt haben.

Technik und Ausdruck gehen Hand in Hand. Der deutsche Dichter Goethe beschrieb das Quartett als ein musikalisches Gespräch. Für das Publikum, schrieb Goethe, ist ein Quartettauftritt so, als ob es „vier vernünftigen Menschen zuhört, die sich untereinander unterhalten.“ Die Metapher des Gesprächs spiegelt das ästhetische Empfinden wider, das man im Zeitalter der Aufklärung bei Haydn, Mozart und Beethoven mit dem Genre verband, und fasst zwei charakteristische Merkmale des Quartetts sehr gut zusammen: seinen intimen, persönlichen Charakter sowie seine Fähigkeit, durch die wesentlichen Bestandteile der vierstimmigen Harmonie und des Kontrapunkts tiefgreifende musikalische Gedanken zu vermitteln. Und, wie Haydns Kompositionen deutlich zeigen, kann das Medium Streichquartett auch für den Ausdruck von Witz und Humor geeignet sein.

Dieser Kurs, der das Streichquartett auf diese verschiedenen Arten definiert, legt besonderes Augenmerk auf Haydns überragende, die Geschichte prägende Leistung. Im ersten Teil des Kurses, nachdem wir einige allgemeine Hintergründe über die Ursprünge des Mediums im 17. und frühen 18. Jahrhundert vermittelt haben, sehen wir uns einige Beispiele des frühen Streichquartetts von Allegri, Scarlatti und Haydn aus der Frühzeit an. Da das Wesen der Gattung im musikalischen Detail und in der Nuance liegt, entwickeln wir in der zweiten Hälfte das Handwerkszeug für ein sachkundiges Hören und Verstehen, indem wir ein einzelnes Werk, Haydns Streichquartett in f-Moll, opus 20, Nr. 5 aus dem Jahr 1772, eingehend analysieren. 5 aus dem Jahr 1772. Mit häufigen musikalischen Illustrationen des St. Lawrence Quartetts erforschen wir das f-Moll-Quartett im Hinblick auf drei komplementäre Konzepte: Form, Sprache und Gestus.

In einem abschließenden Abschnitt analysieren wir den letzten Satz und vergleichen Haydns Verwendung der als „Fuge“ bekannten Kompositionstechnik mit anderen Fugen von Bach, Händel und Mozart. Mittels dieses „gelehrten Stils“, so argumentieren wir, verbindet der Komponist seine musikalische Sprache mit kirchlichen Traditionen, ebenso wie der rhetorische Charakter des Satzes seine Vorliebe für musikalische Effekte aus der Welt der Oper widerspiegelt. Die ästhetischen Sphären der Kammer, der Kirche und des Theaters konvergieren. So definiert Haydn sein Jahrhundertwerk – im Mikrokosmos – als etwas, das zugleich intim, geheimnisvoll und spielerisch ist.

Voraussetzungen

Defining the String Quartet richtet sich an Teilnehmer mit unterschiedlichem musikalischem Hintergrund und musikalischen Kenntnissen. Die Fähigkeit, Noten zu lesen, ist nicht erforderlich, obwohl wir Noten für diejenigen, die mitspielen möchten, zur Verfügung stellen und eine Technik entwickelt haben, die Ihnen dabei hilft: Statt der üblichen schwarzen Darstellung werden die gespielten Noten auf dem Bildschirm rot hervorgehoben. Die Quizze sind als Verständnis- und Wissenstests gedacht und werden in zwei Schwierigkeitsgraden angeboten, die folgendermaßen angegeben sind: Einsteiger und Fortgeschrittene.

Instruktoren

Stephen Hinton, Avalon Foundation Professor in the Humanities, Professor für Musik und, mit freundlicher Genehmigung, für Germanistik an der Stanford University

Craig Sapp, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Center for Computer Assisted Research in the Humanities (CCARH), Stanford University

Victoria Chang, Doktorandin der Musikwissenschaft an der Stanford University mit Interessen, die von Genres des 20. Jahrhunderts wie elektronischer Tanzmusik, experimentellem Jazz und neuen Medien bis zur sakralen Vokalmusik der Renaissance und des Barock reichen

Das St. Lawrence String Quartet (SLSQ) geht in sein zweites Vierteljahrhundert des Wachstums und der weltweiten Konzerttätigkeit und wird von Publikum, Kritikern und der Musikgemeinde gleichermaßen gelobt. „Es ist ein modernes Streichquartett, das Flexibilität, dramatisches Feuer und einen Hauch von Rock ’n‘ Roll Energie mitbringt“, schreibt die Los Angeles Times. „Spieler für Spieler ist dies eine großartige Gruppe“, schreibt die New York Times… „die Aufregung zu spielen, was auch immer gerade auf ihren Ständen steht.“

In den letzten Spielzeiten hat das SLSQ eine Spezialität aus den 68 Streichquartetten von Joseph Haydn gemacht. Nach Meinung des Quartetts leidet die wahre Genialität Haydns oft unter einer formelhaften und geschönten Vertrautheit auf Konzertprogrammen. Mit seinen Haydn-Interpretationen setzt das SLSQ einen neuen Standard für packende, zärtliche, urkomische, verruchte und charmante Aufführungen dieser Meisterwerke.

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