Schützen Sie Ihre Rechte: Die ersten 90 Tage eines Workers‘ Compensation-Antrags

Antragsformular für ArbeitsunfälleDie Meldung eines arbeitsbedingten Unfalls an den Arbeitgeber und die formale Einreichung eines Workers‘ Compensation-Antrags kann eine einschüchternde Angelegenheit sein. Viele Arbeitnehmer kennen ihre Rechte nicht vollständig und fürchten Vergeltungsmaßnahmen seitens ihres Arbeitgebers, wenn sie einen solchen Anspruch geltend machen. Andere unterlassen es, berechtigte Ansprüche zu verfolgen, weil sie das falsche Gefühl haben, dass jemand, der einen Worker’s Compensation-Antrag stellt, versucht, mit etwas davonzukommen oder irgendwie seinen Arbeitgeber oder „das System“ ausnutzt.

Was das System abdeckt

Das Workers‘ Compensation-System wurde entwickelt, um eine breite Palette von arbeitsbedingten Verletzungen und Krankheiten abzudecken, einschließlich, aber nicht beschränkt auf die folgenden:

  • Herzerkrankungen
  • Bluthochdruck
  • Schlaganfall
  • Berufliche Exposition
  • Kumulatives Trauma
  • Muskuloskelettale Probleme
  • Ausrutschen, Stolpern und Stürze
  • Übertragbare Krankheiten

Workers‘ Compensation ist ein No-Fault-System

Was Sie vielleicht nicht wissen, ist, dass das Workers‘ Compensation-System existiert, um Arbeitgeber zu schützen, nicht um sie zu bestrafen. In den meisten Fällen ist es in Kalifornien Arbeitnehmern, die sich bei der Arbeit verletzen, gesetzlich untersagt, ihren Arbeitgeber vor einem Zivilgericht zu verklagen. Dies gilt selbst dann, wenn ein Arbeitnehmer durch grobe Fahrlässigkeit des Arbeitgebers verletzt wurde. Dieses Verbot besteht, um Unternehmen davor zu schützen, unerschwingliche Prozesskosten auf sich zu nehmen, wenn ein Arbeitnehmer eine arbeitsbedingte Verletzung erleidet. Im Gegenzug sind Arbeitgeber verpflichtet, eine Workers‘ Compensation-Versicherung abzuschließen oder eine zulässige Selbstversicherung abzuschließen, um ein System zu schaffen, das verletzten Arbeitnehmern hilft, Leistungen, einschließlich medizinischer Behandlung und Gelder, zügig zu erhalten.

Workers‘ Compensation Timelines Can Affect Your Claim for Benefits

Sie sollten Ihren Arbeitgeber sofort informieren, wenn Sie eine arbeitsbedingte Verletzung erlitten haben. Die hier dargelegten Fristen und Regeln gelten für die ersten 90 Tage nach Einreichung eines Anspruchs. Es ist wichtig, diese zu verstehen, damit Sie den vollen Umfang an Leistungen erhalten, auf die Sie Anspruch haben.

1. Sobald ein Arbeitnehmer den Arbeitgeber über eine arbeitsbedingte Verletzung informiert hat, sollte der Arbeitnehmer ein Workers‘ Compensation Claim Form, bekannt als DWC-1, zum Ausfüllen erhalten. Durch die Vorlage des ausgefüllten DWC-1-Formulars beim Arbeitgeber wird der Workers‘ Compensation-Antragsprozess eingeleitet. Eine mündliche Meldung der Verletzung reicht nicht aus, um die Verantwortung des Arbeitgebers für die Einleitung von Leistungen auszulösen. Achten Sie darauf, eine Kopie des Formulars für Ihre Unterlagen aufzubewahren, da es eines der wichtigsten Dokumente in Ihrem Fall ist.

2. Innerhalb von 14 Tagen nach Erhalt des Anspruchsformulars muss der Arbeitgeber eine Entscheidung über den Arbeitsunfallanspruch akzeptieren, ablehnen oder aufschieben. Wenn der Anspruch aufgeschoben wird, hat der Arbeitgeber 90 Tage Zeit, um zu entscheiden, ob er den Anspruch akzeptiert. Während dieses Zeitraums ist der Arbeitgeber verpflichtet, dem verletzten Arbeitnehmer medizinische Versorgung im Wert von bis zu $10.000 zu gewähren. Der Arbeitgeber ist jedoch nicht verpflichtet, während dieser Verzögerungszeit temporäre Invaliditätsleistungen für den Lohnverlust zu zahlen. Wenn der Arbeitnehmer aufgrund der Verletzung arbeitsunfähig ist und in das staatliche Invaliditätsversicherungssystem (SDI) eingezahlt hat oder über eine andere Invaliditätsversicherung verfügt, sollte er daher diese Leistungen beantragen.

Kennen Sie Ihre Rechte in Bezug auf ein medizinisches Anbieternetzwerk (MPN)

3. Eine der wichtigsten Fragen in der Anfangsphase eines Workers‘ Compensation-Anspruchs ist die Entscheidung, wann und wo mit der medizinischen Behandlung begonnen werden soll. Der Arbeitgeber ist gesetzlich berechtigt, den medizinischen Anbieter für den ersten Termin auszuwählen. Viele verletzte Arbeitnehmer unterliegen jedoch dem Irrglauben, dass sie mit diesem ersten Arzt weiterbehandelt werden müssen. Es ist die Pflicht des Arbeitgebers, verletzte Arbeitnehmer über das Vorhandensein eines so genannten Medical Provider Network (MPN) zu informieren, einer Liste von zugelassenen Ärzten, aus der ein verletzter Arbeitnehmer wählen kann.

Gemäß dem Gesetz kommt eine solche Benachrichtigung in Form eines Briefes mit einer Website, die der Arbeitnehmer besuchen kann, um einen Arzt zu finden. Ein verletzter Arbeitnehmer kann sofort nach dem ersten Besuch beim zugewiesenen Betriebsarzt einen neuen Arzt aus dem MPN auswählen. Nicht alle Arbeitgeber haben MPNs. In diesem Fall hat der Arbeitgeber in den ersten 30 Tagen die medizinische Kontrolle, danach kann der verletzte Arbeitnehmer jeden Arzt benennen, der die Workers‘ Compensation-Versicherung akzeptiert, beginnend 30 Tage nach Erhalt des Antragsformulars durch den Arbeitgeber. Oft wenden sich verletzte Arbeitnehmer in den frühen Stadien eines Verletzungsfalls an einen erfahrenen Workers‘ Compensation-Anwalt, um Unterstützung bei der Identifizierung eines qualifizierten behandelnden Arztes zu erhalten, da eine schnelle und wirksame medizinische Behandlung einem verletzten Arbeitnehmer zu einer schnellen Genesung verhelfen kann.

Ein staatliches Panel Qualified Medical Evaluation kann erforderlich sein

4. In einigen Fällen wird die Versicherungsgesellschaft innerhalb der ersten 90 Tage eine Panel Qualified Medical Evaluation (PQME) bei einem staatlichen PQME anfordern. Manchmal wird eine solche Bewertung als Teil der Untersuchung des Anspruchs durch den Arbeitgeber innerhalb der ersten 90 Tage durchgeführt, um ihn bei der Beurteilung zu unterstützen, ob der Anspruch akzeptiert oder abgelehnt werden soll. Das Ergebnis dieser Bewertung kann einen großen Einfluss auf Ihren Fall haben, und oft wird ein verletzter Arbeitnehmer den Rat eines erfahrenen Rechtsbeistands einholen, bevor er einen PQME aufsucht.

Wird der Anspruch nicht innerhalb von 90 Tagen abgelehnt, gilt eine Verletzung als „vermutlich kompensierbar“, was bedeutet, dass die Verletzung anerkannt wird und der Arbeitgeber keinen Gegenbeweis vorlegen kann, wenn dieser Beweis innerhalb der 90-Tage-Frist hätte erbracht werden können. Diese Konsequenz erweist sich als großer Vorteil für den verletzten Arbeitnehmer.

Es gibt Konsequenzen zu bedenken

Wenn Sie einen Workers‘ Compensation-Antrag gestellt haben und ein Schreiben des Staates Kalifornien erhalten, in dem Sie aufgefordert werden, einen Arzt von einem PQME auszuwählen, haben Sie eine alternative Möglichkeit, bevor Sie dieser Aufforderung nachkommen. Wenden Sie sich stattdessen sofort an einen erfahrenen Workers‘ Compensation-Anwalt, der Ihnen helfen kann, eine andere Wahl zu treffen, anstatt blindlings einen zufälligen Arzt aus einer vom Staat herausgegebenen Liste auszuwählen.

Beachten Sie jedoch, dass, wenn Sie an der staatlichen QME-Prüfung teilnehmen, selbst ein Anwalt Ihnen nicht helfen kann, einen neuen und anderen QME-Arzt auszuwählen, und Sie für die Dauer Ihres Falles an diesen Arzt gebunden sind.
Timing Is Everything

Die ersten 90 Tage geben im Allgemeinen den Ton für den gesamten Workers‘ Compensation-Anspruchsprozess an. Wenn Sie nicht sofort und überlegt handeln, um Ihre Rechte zu schützen, kann das Auswirkungen auf den gesamten Verlauf Ihres Anspruchs haben. Es ist wichtig zu wissen, dass ein verletzter Arbeitnehmer das Recht hat, vor der Einreichung des Anspruchsformulars oder zur Unterstützung bei der Einreichung des Formulars sowie jederzeit nach der Einreichung des Formulars einen Anwalt hinzuzuziehen.

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