Rolling Stone

The-Dream, der R&B-Sänger und Powerplayer hinter den Kulissen, prahlte kürzlich mit einem 15-Millionen-Dollar-Gehalt für das Schreiben von Rihannas Hit „Umbrella“ von 2007. Stimmt das? „Wenn man einen Crossover-Song hat, bringt er einfach mehr und mehr Geld ein“, sagt Tom DeSavia, Vizepräsident bei Notable Music, einem 50 Jahre alten Musikverlag, der von dem verstorbenen Songwriter Cy Coleman gegründet wurde. „

Aber wir vermuten, dass The-Dream etwas übertreibt. Jedes Mal, wenn ein Track oder eine Platte verkauft wird, erhalten alle Songwriter insgesamt 9,1 Cent an mechanischen Tantiemenzahlungen. (Das kann zu allen möglichen verrückten Beispielen von „Briefkastengeld“ führen. Berühmt ist, dass Curtis Stigers „(What’s So Funny ‚Bout) Peace, Love and Understanding“ auf Whitney Houstons Soundtrack zu The Bodyguard von 1992 gecovert hat. Der Song hat sich in den USA 17 Millionen Mal verkauft, was bedeutet, dass der Songwriter, der ehemalige britische Pub-Rocker Nick Lowe, Schecks über etwa 1,547 Millionen Dollar in seinem Briefkasten hatte). „Umbrella“ hat sich 4 Millionen Mal verkauft und war auf 2,72 Millionen verkauften Exemplaren des „Good Girl Gone Bad“-Albums enthalten, was bedeutet, dass sich alle vier Songwriter (einschließlich des Rappers Jay-Z) 611.520 Dollar geteilt haben, die weltweiten Verkäufe nicht mitgerechnet.

Natürlich gibt es für einen Songwriter noch viele weitere Möglichkeiten, Geld zu verdienen. Wenn der Song in einem Film, einer TV-Show, einem Videospiel oder einem Werbespot auftaucht, macht der Verleger oder das Plattenlabel einen Deal und der Songwriter bekommt einen bestimmten (meist hohen) Betrag an Lizenzgebühren. Und ein Riesenhit wie „Rolling in the Deep“ oder „Poker Face“ kann bis zu 500.000 Dollar pro Jahr allein an Radio-Tantiemen einbringen. Außerdem generieren Songs Tantiemen, wenn sie in Konzerten aufgeführt werden – von jedem – sowie bei Preisverleihungen oder Sportveranstaltungen. Sie ziehen auch (kleine, aber wachsende) Tantiemen aus dem Online-Streaming – Spotify, YouTube, Rhapsody und andere. „Über ein ganzes Leben? Millionen, wenn der Song zu einem Standard wird und sich 20 oder 30 Jahre lang hält“, sagt Seth Saltzman, ein Senior Vice President der American Society of Composers, Authors and Publishers, die dafür sorgt, dass ihre 400.000 Mitglieder die ihnen zustehenden Tantiemen erhalten. „

Hier ist eine Übersicht darüber, wie viel 10 Songwriter an den letzten Blockbuster-Hits verdient haben. Die Zahlen beziehen sich auf mechanische Tantiemen, basierend auf US-Track- und Albumverkäufen im Januar 2012, laut Nielsen SoundScan. Jeder Film- und TV-Deal ist anders, so dass wir keine Ahnung haben, wie viel zusätzliches Geld diese Songs durch die Lizenzierung verdient haben. Auch können wir nicht sagen, wie das Geld zwischen jedem Songwriter und seinem Verlag aufgeteilt wird – bei einem typischen Deal nimmt ein großer Verlag die Hälfte der gesamten Tantiemen eines unerfahrenen Autors, sagen Quellen.

Von Steve Knopper

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