Walter Cronkite

Quem Te Mentrou Walter Cronkite?

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O falecido Walter Cronkite cobriu praticamente todos os grandes eventos noticiosos durante os seus mais de 60 anos de jornalismo – tendo passado a maior parte desses anos filiado na CBS News. Foi âncora e editor-gerente da CBS Evening News durante quase 19 anos, e foi correspondente especial da CBS News desde 1981. Foi chamado “o homem mais confiável da América”

Fui para a San Jacinto High School em Houston, Texas, nos anos 30, e tive a sorte de entrar em contacto com um homem que me inspirou a tornar-me jornalista de imprensa e emissão. Fred Birney foi um pioneiro no jornalismo da escola secundária. Muito poucas escolas secundárias na altura até ensinavam jornalismo, e muitas escolas não tinham o seu próprio jornal estudantil.

Fred convenceu o Conselho de Educação de Houston a permitir-lhe dar uma aula de jornalismo uma vez por semana em três escolas secundárias locais, uma das quais era San Jacinto. Era um jornalista da velha escola e ensinou-nos muito sobre reportagem e escrita. Tornou-se também um patrocinador do jornal da Escola Secundária de San Jacinto, o Campus Cub. Sob a sua tutela, publicávamo-lo mensalmente, enquanto que anteriormente tinha sido publicado de forma casual, apenas três ou quatro vezes por ano. Durante o meu ano junior, fui o editor desportivo do Campus Cub e o seu editor-chefe no meu ano sénior…

Na altura, era um ávido leitor da revistaAmerican Boy, que era composta por uma série de contos para inspirar os rapazes a seguir certas carreiras. Lembro-me de ler um artigo sobre engenheiros de minas. Quem me dera ter lido um artigo sobre engenharia petrolífera no Texas nos anos 30, em vez de me ter interessado pela exploração mineira. Portanto, aqui estava eu prestes a formar-me, e estava dividido entre ser engenheiro de minas e jornalista. As coisas poderiam ter sido muito diferentes para mim sem o Fred.

Ele estava bem relacionado com os três jornais em Houston. Durante o Verão do meu ano de júnior, ele garantiu aos seus estudantes interessados empregos como copy boys and girls no Houston Post. Então, depois de me formar em 1933, tornei-me correspondente do Houston Post na Universidade do Texas em Austin e trabalhei no jornal universitário, theDaily Texan, trabalhando para me tornar o seu editor. No meu segundo ano, consegui um emprego de fim-de-semana a trabalhar como copy boy exaltado para o Serviço Internacional de Notícias na capital do estado, mas também me pediram para cobrir as reuniões do comité da legislatura estatal…

Em 1950 fui contratado pela CBS, e envolvi-me mais na rádio e televisão.

Fred Birney não admiraria o tipo de jornalismo que se passa hoje em dia. Ele sempre foi um grande apreciador da integridade jornalística. “É preciso lembrar que todos sobre quem se escreve é um ser humano”, dizia-nos ele, “e não apenas uma manchete”

Trocámos várias cartas até à sua morte, pouco depois da minha formatura na escola secundária. Ele ensinou-me tanto naquelas aulas do liceu, e ao garantir-me aqueles primeiros trabalhos, cimentou o meu desejo de ser repórter para o resto da minha vida. Ele foi a minha maior inspiração. Dou sempre crédito a Fred Birney pela minha carreira.

p>Excerpted from The Person Who Changed My Life: Americanos proeminentes recordam os seus mentores. Matilda Raffa Cuomo, Editora, com prefácio da Senadora Hillary Rodham Clinton.

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