The Cost of Obtaining a Patent in the US

Uma das perguntas mais frequentes que me fazem os inventores e as empresas é sobre quanto custará a obtenção de uma patente de utilidade nos EUA. Estimar os custos das patentes nos EUA é uma questão difícil porque muito depende da tecnologia envolvida, mas responder “depende” não é particularmente perspicaz ou útil. Tendo isso em mente, o que se segue são algumas estimativas gerais de marcas, que devem dar pelo menos alguma orientação ao tentar orçamentar o depósito de um pedido de patente no United States Patent and Trademark Office. Também será útil rever as Taxas de Patentes Explicadas e as Taxas do Instituto Americano de Patentes.

Primeiro, é essencial compreender que a própria natureza de patentear uma invenção significa que se tem de ter inventado algo único em comparação com a técnica anterior. Há desafios inerentes à descrição do que torna uma invenção única, e a lei só está a tornar-se mais complicada. Graças ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos, ao Tribunal de Recursos do Circuito Federal dos Estados Unidos e a cada vez mais regulamentos do Instituto de Patentes e Marcas dos Estados Unidos, tornou-se mais difícil ao longo dos anos criar o tipo de descrição escrita e conjuntos de reivindicações exigidos. Ainda é possível obter uma patente, e de facto a obtenção de uma patente está a tornar-se mais fácil em muitos aspectos do que era há 5 a 10 anos atrás, mas desapareceram os dias em que uma patente válida pode ser obtida por baixo custo. Com pedidos de patentes, obterá sempre aquilo por que paga.

Pode ser útil começar com uma discussão sobre esses tipos de coisas que influenciarão o custo antecipado de preparar e apresentar um pedido de patente no United States Patent and Trademark Office. Obviamente, entre as considerações mais importantes está a invenção. O tipo de invenção e o grau de complexidade é provavelmente a consideração mais importante que deve ser tomada em consideração.

]

Inventores querem sempre acreditar que o que têm é relativamente simples e pode ser facilmente descrito. Isto leva-os a acreditar que todo o projecto deve demorar apenas algumas horas, o que significa que o custo deve ser mínimo. A primeira pista de que se deseja algo que não é verdade deve ser que se deseja! Na minha experiência, muitos, se não a maioria ou mesmo quase todos, os inventores sabem no fundo que o processo de pedido de patente é um processo complexo. Se reviram patentes recentes na área da sua invenção, sabem que há muito texto, vários desenhos e todo o documento é largamente incompreensível por qualquer pessoa que não esteja completamente marinada nos meandros da lei de patentes.

Indeed, a maioria das invenções para a maioria dos inventores independentes estão tipicamente algures no intervalo entre o relativamente simples e o minimamente complexo (ver tabela abaixo). Dito isto, se estiver a lidar com um dispositivo electrónico sofisticado, a sua invenção é quase de certeza pelo menos moderadamente complexa e mais provavelmente relativamente complexa (ver quadro abaixo). Se a sua invenção estiver relacionada com software, a invenção será pelo menos altamente complexa porque nos últimos anos os tribunais estão a exigir enormes quantidades de detalhes técnicos no pedido de patente para ter qualquer hipótese de obter, e manter, uma patente de software.

Se vai acabar por receber uma patente, vai precisar de apresentar um pedido de patente não-provisional. Sem saber muito sobre uma invenção é muito difícil, se não completamente impossível, dar estimativas fiáveis sobre os custos prováveis associados ao depósito de um pedido de patente não-provisional. No entanto, abaixo estão algumas orientações aproximadas sobre o que se pode esperar pagar em honorários de advogados através do depósito de um pedido de patente não-provisório. Obviamente, não falo em nome da barra de patentes como um todo, pelo que estas são baseadas na minha própria experiência e trabalho com clientes inventores e empresas. Os exemplos destinam-se a ser ilustrativos do nível de complexidade, e não a sugerir que seriam patenteáveis. Por favor, esteja ciente de que as taxas de depósito governamentais de $730 são o mínimo para pequenas entidades, que é como a maioria dos inventores independentes e pequenas empresas serão caracterizadas. Para microentidades, as taxas seriam de $400 a um mínimo. Vale também a pena notar que as taxas de apresentação de pedidos podem ser e continuam a ser mais elevadas dependendo do número de pedidos que o pedido contém. Os desenhos profissionais, que realmente precisam de ser pensados conforme necessário, normalmente adicionarão pelo menos mais $300 a mais $500 para um conjunto completo de desenhos. Vale também a pena notar que praticamente nenhuma invenção é “extremamente simples”.”

Tipo de Invenção Exemplos Attorneys Taxas de arquivo Patent Search with Opinion
Extremamente simples interruptor eléctrico; cabide; clip de papel; fraldas; protectores de ouvido; recipiente para cubos de gelo $5,000 a $7,000 $1,000 a $1,250
Relativamente simples jogo de tabuleiro; guarda-chuva; trela de cão retráctil; clipe para cinto para telemóvel;
escova de dentes; lanterna
$7,000 a $8,500 $1,000 a $1,250
Minimally Complex ferramenta manual de potência; cortador de relva; câmara $8,500 a $10,000 $1,250 a $1,500
Moderately Complex ride on lawn mowern mower; dispositivos RFID simples; concentrador solar básico, telemóvel $10,000 a $12,000 $1,500 a $1,750
Relativamente Complexo dispositivo protético absorvente de choques; $12.000 a $14.000 $1.750 a $2,000
Altamente Complexo Scanner IRM; PCR; sistemas de redes de telecomunicação; tecnologias de satélite
/td>
$14.000 a $16.000
/td>
$2.000 a $2,500
Software Related Software, sistemas automatizados, métodos de negócio $16,000 + $2,500 a $3,000

Estes são apenas números de estádio, e os honorários dos advogados através do depósito podem certamente ir muito além dos 15.000 dólares, dependendo da complexidade da invenção e/ou da necessidade e capacidade de adquirir uma ampla protecção de patentes.

]

Quanto gastará num pedido de patente também depende do que se pretende fazer com a patente e se existem oportunidades de mercado realistas. No caso de existirem oportunidades de mercado realistas, poderá gastar mais até mesmo em algo que seja simples para se certificar de que cobriu a invenção o suficiente para ter uma patente forte resultante. A título de exemplo, poderia provavelmente encontrar um advogado para escrever uma patente para um método empresarial ou software informático bastante barato, mas uma patente relacionada com um computador barato não seria tão forte como um pedido de patente que custasse $20.000 ou mais. O diabo está sempre nos detalhes. Obter uma patente mais forte requer mais reivindicações e mais atenção para fornecer uma divulgação técnica adequada e descrever o maior número possível de alternativas, opções, variações e encarnações diferentes. Isto, naturalmente, requer mais tempo de advogado, o que por sua vez requer mais tempo gasto a trabalhar com o examinador de patentes para obter a patente emitida.

Para algumas empresas tudo o que têm é propriedade intelectual, pode ser prudente orçamentar mais por pedido porque sem uma base excepcionalmente forte não haverá possibilidade realista de obter uma ampla protecção de patentes e sem uma forte protecção de patentes não é provável que haja financiamento disponível por parte dos investidores. Sem financiamento nunca se consegue arrancar com o terreno. Assim, no sector da biotecnologia e no sector do software, onde os activos tangíveis são mínimos, não é de modo algum surpreendente ouvir falar de empresas inovadoras em fase de arranque pagando 1,5 ou 2 vezes os números do “ballpark” acima indicados para obter um pedido suficientemente abrangente para suportar toda uma carteira de patentes.

A fim de manter os custos baixos, os inventores e as pequenas empresas procurarão frequentemente formas de cortar os cantos. Por vezes, o primeiro canto que é cortado é renunciar a uma pesquisa de patentes. Isto é sempre uma má ideia e geralmente acaba por ser um grande erro. De facto, só representarei pessoas que queiram saltar a fase de pesquisa de patentes se assinarem um acordo que estabeleça os perigos de optar por renunciar a uma pesquisa de patentes e que tenham sido especificamente aconselhadas a não prosseguir sem uma pesquisa de patentes. Além disso, entrevistei recentemente Micky Minhas, que é Conselheiro Chefe de Patentes da Microsoft, e ele disse-me: “Fazemos buscas de prior art em cada um dos nossos casos que arquivamos e ainda recebemos arte imprevista”. Isto deve dizer-lhe algo sobre os perigos que espreitam.

Uma pesquisa de patentes é absolutamente crítica porque lhe dará uma ideia sobre se faz mesmo sentido procurar uma patente em primeiro lugar. As buscas de patentes não vêm com garantias. O objectivo de uma pesquisa de patentes é atingir o limiar de 80% de confiança. Alcançar um nível mais elevado exigiria muitos milhares de dólares, e para alcançar uma certeza próxima exigiria milhões de dólares, pelo que a pesquisa que é realizada é razoável dado o valor da invenção. Também é razoável, dado que o estado da técnica representado nos pedidos de patente apresentados pela primeira vez nos últimos 18 meses não são simplesmente encontráveis porque são obrigados por lei a serem mantidos em segredo. Assim, uma busca “sem pedra por revirar” não é possível e não é economicamente sensata. Mas uma busca exaustiva do que pode ser razoavelmente encontrado leva a melhores decisões e conduz sempre a um melhor pedido de patente escrito que tem em conta o estado da técnica. Sem saber o que está na técnica anterior não há simplesmente maneira de acentuar o que é provavelmente único em comparação com a técnica anterior. Por outras palavras, sem uma pesquisa, está a descrever a sua invenção no vácuo.

Embora faça sentido que os inventores façam a sua própria pesquisa primeiro, um pesquisador profissional que trabalhe com um advogado de patentes será sempre capaz de encontrar a patente do estado da técnica e pedidos pendentes que desconhecia. As pesquisas feitas por um pesquisador profissional de patentes e um advogado com opinião escrita variam tipicamente entre $1,000 a $3,000, dependendo de: (1) do montante da análise escrita que deseja receber; (2) da complexidade da invenção; e (3) da quantidade de técnica anterior descoberta que precisa de ser considerada. Em suma, pagar por uma pesquisa de patentes competente com uma análise escrita por um advogado de patentes é o melhor dinheiro que um inventor pode gastar em todo o processo. A pesquisa dirige a totalidade do resto do projecto de patente, ou pode mostrar que não existe uma oportunidade razoável para obter uma reivindicação de patente suficientemente ampla, pelo que o projecto deve ser abandonado, poupando ao inventor muitos, muitos milhares de dólares.

]

Outra coisa que os inventores podem fazer para reduzir os custos é começar por apresentar um pedido de patente provisório. Um pedido provisório de patente precisa de revelar completamente a invenção, como o faria um pedido de patente não provisório, mas as formalidades exactas são grandemente reduzidas tornando mais fácil a sua preparação, o que significa que custa menos. Podemos anexar documentos para apoiar o pedido provisório de patente originalmente redigido, e concentramo-nos em obter o máximo possível no documento. Segundo a minha experiência, a maioria dos inventores que procuram o provisório fazem-no porque fizeram um avanço interessante e querem proteger o que podem agora enquanto continuam a refinar e a trabalhar na invenção. Feito desta forma, um pedido provisório de patente faz todo o sentido no mundo porque lhe dá protecção em relação ao que tem actualmente e permite-lhe continuar a trabalhar para melhorar a invenção mais de 12 meses antes de precisar de apresentar um pedido de patente não provisório

O custo do tempo só para um pedido provisório de patente é normalmente de pelo menos $2.000. A taxa de depósito é de $130 para uma pequena entidade e os desenhos custam tipicamente de $100 a $125 por página, pelo que um pedido provisório de patente de alta qualidade para um dispositivo mecânico ou eléctrico pode tipicamente ser preparado e depositado por $2.500 a $3.000. Tal como no caso de pedidos de patentes não provisórios, a tecnologia envolvida e a complexidade da invenção afectam grandemente o preço cotado para um pedido de patente provisório. Por exemplo, para invenções relacionadas com computadores e software, o custo para preparar e apresentar um pedido de patente provisório é tipicamente de $6.000 mais a taxa de depósito e os custos de desenho. O aumento do custo de um pedido provisório de patente de alta qualidade que trata de software deve-se à realidade de que é necessária muito mais informação nestes pedidos. É realmente necessário descrever a arquitectura completa do sistema e detalhar os algoritmos, rotinas e sub-rotinas. Ver A Guide to Patenting Software, Building Better Software Patents and Patenting Business Methods and Software in the U.S. Naturalmente, estas são apenas estimativas de ballpark.

A única coisa que ainda não discutimos em detalhe, e que desempenha um papel em qualquer citação que receberá quer para um pedido de patente provisório quer para um pedido de patente não provisório, é quantas patentes e pedidos publicados se encontram intimamente relacionados com a sua invenção. Quando são encontradas muitas patentes e pedidos publicados que se diz representarem um “campo de invenção apinhado”. Como tal, será necessário fazer distinções de linha fina. Quanto mais inovações de arte prévia precisarem de ser consideradas, mais o trabalho, e portanto, mais elevado o custo.

Para rever, talvez alguns exemplos possam ser úteis. Estas estimativas são hipotéticas e assumem que um pedido de alta qualidade é apresentado com a intenção de obter uma protecção de patentes significativa e forte.

]

Exemplo 1: Método implementado por computador para facilitar certas funcionalidades através da Internet

  • Pesquisa de patentes com opinião de advogado = $2.500 a $3.000
  • Pedido de patente provisório preparado e depositado = $6.000
  • Pagamento ao USPTO para pedido de patente provisório = $130 (pequena entidade)
  • Pedido de patente não provisório baseado no depósito provisório = $10,000 a $12.000
  • Pagamento ao USPTO para pedido de patente não-provisional = $800 a $1.250 (pequena entidade)
  • I ilustrações profissionais para pedido de patente não-provisional = $500
  • CUSTO TOTAL através do pedido de patente não-provisional = $19.930.00 a $22,880 (se o pedido provisório de patente for ignorado o custo seria menos $130)

Exemplo 2: Produto electrónico de consumo

    li>Pesquisa de patentes com opinião de advogado = $1,750li>Pedido de patente provisório preparado e depositado = $2.500li>Pagamento ao USPTO = $130 (pequena entidade)li>Pedido de patente não provisório baseado no depósito provisório = $8,500

  • Pagamento ao USPTO para pedido de patente não-provisional = $800 (pequena entidade)
  • I ilustrações profissionais para pedido de patente não-provisional = $400
  • CUSTO TOTAL através do pedido de patente não-provisional = $14.080 (se o pedido de patente provisório for ignorado, o custo seria menos $130)

Exemplo 3: Ferramenta mecânica

  • Pesquisa de patentes com opinião de advogado = $1,250
  • Pedido de patente provisório preparado e depositado = $2,000
  • Pagamento de patente ao USPTO = $130 (pequena entidade)
  • Pedido de patente não provisório baseado no depósito provisório = $7,500
  • Pagamento ao USPTO para pedido de patente não-provisional = $800 (pequena entidade)
  • Demonstrações profissionais para pedido de patente não-provisional = $400
  • CUSTO TOTAL através do depósito de pedido de patente não-provisional = $12,080 (se o pedido provisório de patente for ignorado, o custo seria menos $130)

Os custos podem somar-se rapidamente, sem dúvida, e haverá custos pós-inscrição quando o Examinador de Patentes começar a examinar o pedido apresentado, mas estes serão objecto de um artigo futuro. Ainda assim, deverá orçamentar pelo menos mais $5.000 a $7.500 para a acusação e emitir taxas para o Instituto de Patentes.

Dados os elevados custos associados à obtenção de uma patente, alguns inventores ou precisam de desistir do projecto, fazê-lo eles próprios ou procurar fornecedores de desconto profundo, muitos dos quais não são advogados de patentes ou agentes de patentes. É preciso lembrar sempre que se recebe o que se paga, o que é verdade em todos os aspectos da vida, por isso, tenha cuidado com os fornecedores de descontos profundos. Antes de ir com um fornecedor de descontos tão profundos, tenha a certeza e leia Preços de Patentes: Obtém aquilo por que paga.

Para aqueles que precisam de procurar protecção por conta própria, desenvolvi um sistema de auto-ajuda – The Invent + Patent System™ – para preparar e apresentar um pedido de patente provisório. Utilizei este sistema com os meus próprios clientes para recolher informações dos mesmos para ajudar a facilitar o processo de pedido. Utilizei este processo para ensinar os estudantes de direito a redigir pedidos de patentes, e milhares de inventores utilizaram este sistema para preparar e apresentar os seus próprios pedidos provisórios de patentes. Embora seja sempre melhor contratar um profissional se tiver dinheiro para isso, sinto-me à vontade para dizer que o meu sistema é melhor do que qualquer outra coisa lá fora.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *