Terapia por radiação para o cancro do pulmão de células não pequenas

A terapia por radiação utiliza raios de alta energia ou partículas para matar células cancerosas.

Dependente do estágio do cancro do pulmão de células não pequenas (NSCLC) e outros factores, a radioterapia pode ser usada:

  • Como tratamento principal (por vezes juntamente com quimioterapia), especialmente se o tumor pulmonar não puder ser removido devido ao seu tamanho ou localização, se uma pessoa não for suficientemente saudável para cirurgia, ou se uma pessoa não quiser ser operada.
  • Após a cirurgia (sozinho ou juntamente com quimioterapia) para tentar matar quaisquer pequenas áreas de cancro que a cirurgia possa ter perdido.
  • Antes da cirurgia (geralmente juntamente com quimioterapia) para tentar encolher um tumor pulmonar para facilitar a operação.
  • Para tratar o cancro espalhado para outras áreas como o cérebro ou osso.
  • aliviar (paliar) sintomas de NSCLC avançados, tais como dor, hemorragia, problemas de deglutição, tosse, ou problemas causados pela propagação a outros órgãos tais como o cérebro.

Tipos de radioterapia usados para NSCLC

Diferentes tipos de radioterapia podem ser usados para tratar NSCLC. Existem 2 tipos principais:

  • Radioterapia por feixe externo
  • Braquiterapia (radioterapia interna)

Radioterapia por feixe externo

Radioterapia por feixe externo (EBRT) centra a radiação do exterior do corpo sobre o cancro. Este é o tipo de radioterapia mais frequentemente utilizado para tratar NSCLC ou a sua propagação a outros órgãos.

O tratamento é muito semelhante à obtenção de um raio-x, mas a dose de radiação é mais forte. O procedimento em si é indolor e cada tratamento dura apenas alguns minutos. Na maioria das vezes, os tratamentos de radiação para os pulmões são dados 5 dias por semana durante 5 a 7 semanas, mas isto pode variar com base no tipo de EBRT e na razão pela qual é dado.

Técnicas de EBRT mais recentes têm demonstrado ajudar os médicos a tratar os cancros pulmonares com maior precisão, ao mesmo tempo que reduzem a exposição à radiação dos tecidos saudáveis próximos. Estas incluem:

  • A radioterapia estereotáxica corporal (SBRT) também conhecida como radioterapia estereotáxica ablativa (SABR), é mais frequentemente utilizada para tratar cancros pulmonares em fase inicial quando a cirurgia não é uma opção devido à saúde de uma pessoa ou em pessoas que não querem cirurgia. Pode também ser considerada para tumores que se tenham espalhado de forma limitada a outras partes do corpo, tais como o cérebro ou a glândula adrenal.

p> Em vez de dar uma pequena dose de radiação todos os dias durante várias semanas, a SBRT utiliza feixes muito concentrados de radiação de alta dose dada em menos tratamentos (geralmente 1 a 5). Vários feixes são dirigidos ao tumor de diferentes ângulos. Para visar a radiação com precisão, são colocados numa estrutura corporal especialmente concebida para cada tratamento. Isto reduz o movimento do tumor pulmonar durante a respiração.

  • A radioterapia em conformidade tridimensional (3D-CRT) utiliza computadores especiais para mapear com precisão a localização do tumor. Os feixes de radiação são então moldados e direccionados para o(s) tumor(es) a partir de várias direcções, o que o torna menos susceptível de danificar os tecidos normais.
  • A radioterapia modulada de intensidade (IMRT) é uma forma de terapia 3D. Juntamente com a moldagem dos feixes e a sua orientação para o tumor a partir de vários ângulos, a força dos feixes pode ser ajustada para limitar a dose que atinge os tecidos normais próximos. Esta técnica é mais frequentemente utilizada se os tumores estiverem próximos de estruturas importantes, tais como a medula espinal.

Uma variação de IMRT é chamada terapia de arco modulado volumétrico (VMAT). Utiliza uma máquina que fornece radiação rapidamente à medida que gira uma vez em torno do corpo. Isto permite que cada tratamento seja dado em apenas alguns minutos.

  • A radiocirurgia estereotáxica (SRS) não é realmente cirurgia, mas um tipo de radioterapia estereotáxica que é dada em apenas uma sessão. Por vezes pode ser usada em vez de ou juntamente com a cirurgia para tumores isolados que se espalharam pelo cérebro. Numa versão deste tratamento, uma máquina concentra cerca de 200 feixes de radiação sobre o tumor de diferentes ângulos durante alguns minutos a horas. A sua cabeça é mantida na mesma posição com uma estrutura rígida. Noutra versão, um acelerador linear (uma máquina que cria radiação) que é controlado por um computador move-se à volta da sua cabeça para fornecer radiação ao tumor a partir de muitos ângulos diferentes. Estes tratamentos podem ser repetidos se necessário.

Para descrições mais detalhadas destes procedimentos, ver External Beam Radiation Therapy.

Brachytherapy (radioterapia interna)

Em pessoas com NSCLC, a brachytherapy é por vezes utilizada para encolher tumores nas vias respiratórias para aliviar os sintomas.

O médico coloca uma pequena fonte de material radioactivo (muitas vezes sob a forma de pequenas pastilhas) directamente no cancro ou nas vias respiratórias junto ao cancro. Isto é normalmente feito através de um broncoscópio, mas também pode ser feito durante a cirurgia. A radiação viaja apenas a uma curta distância da fonte, limitando os efeitos nos tecidos saudáveis circundantes. A fonte de radiação é normalmente removida após um curto período de tempo. Menos frequentemente, pequenas “sementes” radioactivas são deixadas no lugar permanentemente, e a radiação fica mais fraca durante várias semanas.

Possíveis efeitos secundários da radioterapia para NSCLC

Se vai fazer radioterapia, é importante perguntar ao seu médico sobre os possíveis efeitos secundários para saber o que esperar. Os efeitos secundários comuns dependem do destino da radiação e podem incluir:

  • Fatiga
  • Nausea e vómitos
  • Perda de apetite e perda de peso
  • Mudanças da pele na área a ser tratada, que podem variar desde uma ligeira vermelhidão até à formação de bolhas e descamação
  • Perda de cabelo onde a radiação entra no corpo

Muitas vezes estes desaparecem após o tratamento. Quando a radiação é administrada com quimioterapia, os efeitos secundários podem ser piores.

Terapia de radiação no peito pode danificar os pulmões e causar tosse, problemas respiratórios, e falta de ar. Estes geralmente melhoram após o tratamento, embora por vezes possam não desaparecer completamente.

O seu esófago, que se encontra no meio do seu peito, pode ser exposto a radiação, o que pode causar dor de garganta e dificuldade de deglutição durante o tratamento. Isto pode tornar difícil a ingestão de qualquer outra coisa que não alimentos ou líquidos moles durante algum tempo. Isto também melhora frequentemente após o tratamento estar terminado.

Terapia de radiação para grandes áreas do cérebro pode por vezes causar perda de memória, dores de cabeça, ou problemas de raciocínio. Normalmente estes sintomas são menores em comparação com os causados pelo cancro que se espalhou para o cérebro, mas podem afectar a sua qualidade de vida.

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