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Ir para a faculdade é um momento excitante na vida dos jovens, mas para alguns estudantes a depressão atrapalha. Quer seja ou não o seu primeiro contacto com a doença, a faculdade pode actuar como um catalisador para o início da depressão em muitos jovens, e, por si só pela primeira vez, o timing não poderia ser pior.

Dr. Roy Boorady, um psiquiatra de crianças e adolescentes do Instituto da Mente Infantil, diz que recebe “muitas chamadas no primeiro semestre” sobre universitários que estão a passar um mau bocado. “Normalmente o que eles acabam por fazer é telefonar aos pais a meio da noite. Depois os seus pais telefonam-me e dizem: “Estou a receber chamadas às duas e três da manhã do meu filho que está a chorar e deprimido e infeliz”. O que fazemos?’ “

As crianças podem ficar deprimidas em idades mais jovens, mas quanto mais velho for, maior será a taxa de prevalência. Os especialistas consideram que os factores de risco para a depressão são uma combinação de genes e ambiente. Algumas crianças podem estar geneticamente em risco de desenvolver depressão, mas ficarão bem até experimentarem um stress ambiental que inverte o interruptor e as envia para a depressão. Faz sentido que a faculdade possa ser esse stressor.

O stress de um novo ambiente

“Sair de casa é uma enorme transição para as crianças, e penso que subestimamos a dificuldade que muitas crianças têm”, diz o Dr. Boorady. Fora da faculdade, de repente as crianças encontram-se num novo ambiente sem qualquer estrutura ou apoio – académico ou emocional – em que sempre foram capazes de confiar. As crianças podem ter sentimentos complexos sobre como se devem relacionar com as pessoas lá em casa, ou pensar que não se adaptam aos seus novos pares.

Independentes pela primeira vez, podem também estar a abraçar o estilo de vida universitário: hábitos de sono erráticos, refeições não nutritivas (ou inexistentes), e um horário não estruturado – especialmente se estiverem a faltar às aulas – que as pode deixar sem cola.

O colégio é também algo como uma panela de pressão para a depressão porque quanto mais se estiver rodeado de pessoas deprimidas, maior é a probabilidade de se ficar deprimido.

Sinais de depressão a ter em atenção

Detectar a depressão em crianças estudantes universitários que estão longe de casa pode ser difícil. Alguns sintomas da depressão, como tristeza e choro incaracterísticos, são simples, mas outros, como problemas de concentração e irritabilidade, são menos graves. As pessoas com depressão também tendem a isolar-se e a ter menos prazer em coisas que costumavam desfrutar, por isso, se ouvir que o seu filho está a passar demasiado tempo sozinho no seu dormitório ou a deixar as coisas que o costumavam fazer feliz, ele pode estar deprimido.

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O uso de álcool e de substâncias horríveis também pode ser um sinal. Para muitas crianças, as coisas chegam ao fim do semestre, quando as exigências académicas se tornam mais prementes e parecem intransponíveis.

A escola é um momento para se tornar mais adulto e independente, e os pais devem respeitar isto e dar às crianças o espaço de que necessitam para crescer. Mas se notar quaisquer mudanças no seu humor ou comportamento que o preocupem, não as ignore. Os seus colegas estudantes e novos professores não o conhecem tão bem como você, por isso podem não reconhecer quando há um problema.

Receber ajuda

Tratar a depressão quando as crianças estão fora na faculdade pode ser complicado. As faculdades têm centros de saúde no campus com profissionais que podem ajudar, mas convencer as crianças a ir lá pode ser “uma proeza em si”, observa o Dr. Boorady. É por isso que ele aconselha que as crianças que já lutaram contra a depressão devem contactar os profissionais de saúde mental no campus antes de irem para a faculdade. Tendo já feito esse contacto inicial e já sabendo quem e o que esperar, torna-se muito mais fácil pedir ajuda.

Se a sua criança ainda não utilizou o centro de saúde mas parece precisar de apoio, diga-lhe que eles podem ajudar. As crianças são frequentemente relutantes em dar o primeiro passo, por isso, seja solidário e encorajador. Os pais podem também ser capazes de marcar uma consulta, mas devido às leis de confidencialidade não se deve esperar que a escola lhe dê informações sobre a saúde do seu filho, a menos que ela lhes tenha dado a sua autorização para o fazer.

Cuidado que os centros de saúde normalmente limitam o número de sessões que os estudantes podem receber, mas eles farão encaminhamentos para outros profissionais localizados nas proximidades. Se a sua criança tiver depressão, ela provavelmente precisará de tratamento contínuo, quer para terapia, quer para monitorização de medicamentos ou ambos. Viajar para casa para cuidados de saúde muitas vezes não é realista e receber um tratamento consistente é importante, por isso é bom encontrar um provedor em que a sua criança possa confiar na comunidade.

Não é uma boa altura para parar a medicação

Finalmente, não é invulgar que crianças que já foram diagnosticadas com depressão queiram parar de tomar medicação antes de irem para a faculdade para que possam ter um “novo começo”. Isto pode ser muito perigoso se não for supervisionado. Com a depressão há um risco de recaída, por isso se a sua criança quiser parar de tomar a medicação, a dosagem deve ser reduzida muito gradualmente e ela deve ser acompanhada de perto pelo seu médico ao longo de todo o processo – ir para a constipação nunca é uma boa ideia.

Parar o tratamento mesmo antes da faculdade também é arriscado por outra razão: “O primeiro ano é tão stressante, por isso quero que as crianças tenham um primeiro ano de sucesso”, diz a Dra. Boorady. “Depois, quando voltarem, podemos discutir se é uma boa ideia deixar de tomar medicamentos”

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