Será que as barras Nutri-Grain são realmente saudáveis?

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Os americanos querem a sua alimentação saudável, conveniente e deliciosa.

A procura destes três critérios impulsionou o crescimento explosivo do pequeno-almoço, dos cereais e das lanchonetes. Um sector de produtos que quase não existia há algumas décadas atrás, tais barras “saudáveis” dominam agora corredores inteiros em muitas mercearias.

Uma das opções mais populares? Kellogg’s Nutri-Grain Bars.

De acordo com o Statista, os americanos compraram mais de 190 milhões de dólares de barras Nutri-Grain em 2017. Num relance, parecem satisfazer os três critérios cobiçados de saúde, conveniência e delicioso. Mas não seriam a primeira barra a encobrir uma nutrição decepcionante com um marketing escorregadio. Aqui está a história completa sobre esta despensa e almoços básicos.

Are Nutri-Grain Bars Healthy?

Foto via Kellogg’s

O nome completo das barras Nutri-Grain são as barras de pequeno-almoço cozinhadas macias da Kellogg’s Nutri-Grain. Promover a natureza “Soft Baked” do produto foi de facto um grande ponto de viragem no seu sucesso, pois enfatiza a natureza saudável e saudável do produto.

Localizando melhor a embalagem das barras Nutri-Grain, é normalmente rebocada com frases como “Made with Real Fruit”, “No High Fructose Corn Syrup”, e “Morning Energy with 8G Whole Grains”. Cada variedade Nutri-Grain é geralmente associada a algum tipo de fruta, e a utilização de grãos inteiros na receita é fortemente enfatizada.

Todos juntos, estes factores são suficientes para convencer uma enorme faixa de consumidores de que o produto é saudável. Mas o que dizem os factos e ingredientes nutricionais?

Os factos nutricionais de uma barra de café da manhã de morango assado no Kellogg’s Nutri-Grain Soft Strawberry são os seguintes:

  • 130 calorias
  • 3,5 gramas de gordura total
  • .5 gramas de gordura saturada
  • 140mg de sódio
  • 25 gramas de hidratos de carbono totais
  • 1 grama de fibra
  • 12 gramas de açúcar
  • 2 gramas de proteína

A barra também inclui 10% do valor diário recomendado de cálcio, ferro, vitamina A, tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6 e zinco. Outras variedades de Nutri-Grain têm factos nutricionais muito semelhantes.

A maior bandeira vermelha é o teor de açúcar.

As barras de Nutri-Grain contêm geralmente 11 ou 12 gramas de açúcar por barra.

Muita gente escreveria o açúcar como sendo “da fruta”, o que significa que não é tão inutritivo. Embora isto seja verdade para fruta inteira, não há realmente muita fruta nas barras de Nutri-Grain, e o que existe é tão nutricionalmente degradado durante o processamento que é difícil considerá-lo “fruta”. Por exemplo, o único ingrediente que encontrará numa barra de Nutri-Grain de Morango que realmente utiliza essa fruta em particular é o Concentrado de Puré de Morango. Esta forma carece do conteúdo natural de fibra e vitamina C da fruta, que foram destruídos durante o processamento. Embora seja mais estável na prateleira do que a fruta real, é realmente apenas outra forma de adicionar açúcar a um produto.

Além dos concentrados de puré de fruta, as barras Nutri-Grain são também recheadas com adoçantes como açúcar, dextrose, frutose, açúcar invertido e xarope de milho. Todo ou quase todo o açúcar em barras Nutri-Grain qualifica como “açúcar adicionado”

Açúcares adicionados (definidos como “açúcares ou edulcorantes calóricos adicionados a alimentos ou bebidas durante o processamento ou preparação”) são talvez o ingrediente mais prejudicial na dieta americana moderna, em grande parte porque os consumimos em quantidades absurdas. A American Heart Association recomenda que as mulheres não consumam mais de 25 gramas de açúcar adicionado por dia, enquanto os homens não devem consumir mais de 36 gramas por dia. Mais uma vez, muitas variedades de barras Nutri-Grain contêm 12 gramas de açúcar adicionado, ou quase metade do limite diário para as mulheres. Isto não é ideal.

As 1-2 gramas de fibra na maioria das barras também é um pouco decepcionante. Se o açúcar adicionado for o ingrediente que os americanos consomem em excesso, a fibra pode ser a única coisa de que precisam mais (idealmente sob a forma de produtos frescos e grãos inteiros). A AHA recomenda pelo menos 21-25 gramas de fibra por dia para mulheres com menos de 50 e 30-38 gramas por dia para homens com menos de 50,

A fibra ajuda a quebrar os alimentos para facilitar a digestão, mantém uma boa saúde intestinal, baixa os níveis de colesterol e ajuda-o a sentir-se mais cheio durante mais tempo. As dietas com elevado teor de fibras têm sido associadas a resultados positivos, tais como um risco reduzido de diabetes e doenças cardíacas. A curto prazo, o lanche numa barra rica em fibras mantém-no mais cheio durante mais tempo e ajuda-o a evitar a colisão. A longo prazo, reduz o risco de muitas doenças principais e apoia a boa saúde intestinal.

As barras Nutri-Grain contêm fruta e grãos inteiros, dois grupos alimentares frequentemente ricos em fibras, esses ingredientes não estão presentes em quantidades suficientemente grandes – ou estão demasiado degradados durante o processamento – para os tornar num lanche com elevado teor de fibras.

As barras Nutri-Grain também não oferecem muito no caminho das proteínas. A proteína ajuda a construir músculo e permite a recuperação do exercício, mas também pode ajudar a mantê-lo cheio. Com apenas pequenas quantidades de fibras e proteínas em cada barra de Nutri-Grain, é muito pouco provável que o mantenham saciado durante muito tempo.

Barras de Nutri-Grain são ricas em açúcar adicionado, contendo apenas quantidades médias de fibras e proteínas. Muito honestamente, essa é uma fórmula terrível se estiver à procura de uma barra saudável e nutritiva. E ainda nem chegámos à grande quantidade de ingredientes questionáveis incluídos na receita de muitas barras de Nutri-Grain. O Inspector de Ingredientes tem um posto fenomenal sobre esse mesmo tema. E não acreditam que as novas mordidas de Nutri-Grain Kids são muito melhores – são essencialmente a mesma receita.

As barras Nutri-Grain são mais saudáveis do que as barras de chocolate? Geralmente, sim. Mas isso não é dizer muito.

Se estiver habituado a comer uma ao pequeno-almoço, seria melhor comer apenas uma maçã ou uma banana, talvez ao lado de algumas torradas de trigo. E se estiver habituado a agarrar uma como lanche e adorar o factor de conveniência das barras pré-embaladas, um RXBAR ou Lärabar é provavelmente uma opção nutricional superior.

P>Foto Crédito: Kellogg’s

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