Sal: Don’t Ban It Entirely

Até há quase cinco anos atrás, os americanos que tinham lacticínios, pão e carne nas suas dietas tinham bastante iodo, explica ele. As máquinas utilizadas na produção eram limpas com uma solução desinfectante de iodo, pelo que algum iodo acabava em lacticínios, pão, produtos de carne. Isto acabou quando as empresas deixaram de utilizar desinfectante de iodo.

Sal iodado raramente é encontrado em comida enlatada, congelada, ou em caixa, diz Maberly. As batatas fritas e outros snacks contêm, na sua maioria, sal regular — não sal iodado.

De facto, os americanos recebem agora um terço menos iodo do que outrora, observa ele.

Bambos os recém-nascidos e as crianças são afectados pela deficiência de iodo. Um estudo recente mostrou resultados de QI mais baixos entre crianças com deficiência ligeira de iodo – prova de que o problema existe nos países desenvolvidos, escreve a investigadora Piedad Santiago-Fernandez, MD, endocrinologista do Complejo Hospitalario Carlos Haya em Málaga, Espanha.

É verdade, diz Michael Karl, MD, endocrinologista da University of Miami School of Medicine. “Pode-se certamente ver mesmo mudanças subtis no iodo que podem afectar o QI”, diz Karl à WebMD. “O iodo é crítico nos primeiros anos de vida, extraordinariamente importante até aos 3 ou 5 anos de idade”

As crianças em famílias financeiramente stressadas correm provavelmente o maior risco. Raramente tomam multivitaminas, diz ele à WebMD. “A deficiência de iodo ainda não é uma epidemia, mas é suficientemente grave para que seja observada””

Sal do mar e a maioria dos substitutos do sal não são iodados. A menos que frutas e vegetais sejam cultivados em solo rico em iodo, eles não conterão iodo. Os restaurantes normalmente encomendam sal a granel, e muitas vezes não é sal iodado.

No entanto, qualquer coisa do mar – como algas (kelp) ou peixe – pode ser uma boa fonte de iodo, diz Maberly. Uma chávena de leite de vaca contém quase 100 microgramas de iodo. Alguns pães contêm iodo, mas não todos.

O requisito normal de iodo, de acordo com as normas da Organização Mundial de Saúde: Os adultos precisam de 150 microgramas por dia. As mulheres que tentam engravidar devem aumentar a sua ingestão para 200 a 300 microgramas por dia.

“Devemos certamente sensibilizar as mulheres grávidas e lactantes para esta deficiência”, diz Karl. “Não creio que a maioria dos médicos de cuidados primários estejam cientes disso”.

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