Proteger os seus direitos: Os Primeiros 90 Dias de um Pedido de Indemnização dos Trabalhadores

Formulário de Pedido de Indemnização por Lesão LaboralRelatar uma lesão relacionada com o trabalho ao empregador e apresentar formalmente um pedido de indemnização dos trabalhadores pode ser uma proposta intimidante. Muitos trabalhadores não compreendem plenamente os seus direitos e receiam retaliações por parte da sua entidade patronal caso apresentem uma tal reclamação. Outros não perseguem reivindicações legítimas por um sentido errado de que alguém que apresenta uma reivindicação de Indemnização de Trabalhador está a tentar escapar a algo, ou está de alguma forma a aproveitar-se do seu empregador ou “do sistema”

O que o Sistema Cobre

O sistema de Indemnização de Trabalhador foi desenvolvido para cobrir uma vasta gama de lesões e doenças relacionadas com o trabalho, incluindo, mas não se limitando a, o seguinte:

  • Doença do coração
  • Hipertensão
  • Disfunção
  • Exposição ocupacional
  • Traumaumaumagem cumulativa
  • Disfunções músculo-esqueléticas
  • Deslizamento, trip and fall
  • Doenças transmissíveis

A indemnização dos trabalhadores é um sistema sem falhas

O que pode não se aperceber é que o sistema de indemnização dos trabalhadores existe para proteger os empregadores, não para os penalizar. Na maioria dos casos na Califórnia, os trabalhadores que são lesados no trabalho estão legalmente proibidos de processar os seus empregadores em tribunal civil. Isto é verdade mesmo quando um trabalhador é ferido por negligência grosseira da parte do empregador. Esta proibição existe para proteger as empresas de incorrer em custos de litígio proibitivos sempre que um trabalhador sofre um acidente de trabalho. A troca é que os empregadores são obrigados a fazer um seguro de indemnização dos trabalhadores ou a fazer um auto seguro permissivo para permitir um sistema que ajude os trabalhadores lesados a receberem benefícios, incluindo tratamento médico e dinheiro, de uma forma expedita.

Prazos de indemnização dos trabalhadores podem afectar o seu pedido de prestações

Deve avisar imediatamente a sua entidade patronal caso tenha sofrido um acidente de trabalho. Os prazos e regras aqui delineados aplicam-se aos primeiros 90 dias após a apresentação de um pedido de indemnização. É importante compreendê-las para que receba a gama completa de benefícios a que tem direito.

1. Uma vez que um trabalhador tenha notificado o empregador de um acidente de trabalho, o trabalhador deve receber um Formulário de Pedido de Indemnização dos Trabalhadores, conhecido como DWC-1, para preencher. A apresentação de um formulário DWC-1 preenchido a um empregador inicia o processo de pedido de indemnização dos trabalhadores. A comunicação verbal do ferimento não é suficiente para desencadear a responsabilidade do empregador de iniciar o processo de benefícios. Certifique-se de manter uma cópia do formulário para os seus registos, pois é um dos documentos mais importantes no seu caso.

2. No prazo de 14 dias após a recepção do Formulário de Pedido de Indemnização, a entidade patronal deve aceitar, rejeitar ou atrasar uma decisão relativa ao pedido de indemnização por acidente de trabalho. Se o pedido for apresentado com atraso, a entidade patronal tem 90 dias para determinar se aceita ou não o pedido. Durante este período de atraso, a entidade patronal é obrigada a fornecer até $10.000 de cuidados médicos ao trabalhador lesado. O empregador não é, contudo, obrigado a pagar prestações de incapacidade temporária por perda salarial durante este período de atraso. Por conseguinte, se o trabalhador estiver desempregado devido ao acidente, e o trabalhador for pago no sistema de Seguro de Invalidez do Estado (SDI) ou tiver alguma outra apólice de invalidez através do trabalho, deve requerer estas prestações.

Know Your Rights Regarding a Medical Provider Network (MPN)

3. Uma das questões mais importantes durante as fases iniciais de um pedido de indemnização dos trabalhadores é decidir quando e onde começar o tratamento médico. O empregador tem o direito legal de escolher o prestador de cuidados médicos para a primeira consulta. No entanto, muitos trabalhadores feridos têm a impressão errada de que devem continuar a tratar com este médico inicial. É dever do empregador notificar os trabalhadores feridos da existência do que é conhecido como Medical Provider Network (MPN), que é uma lista de médicos pré-aprovados a partir da qual um trabalhador ferido pode escolher.

Usualmente, tal notificação vem sob a forma de uma carta com um website que o trabalhador pode ir procurar um médico. Um trabalhador lesionado pode escolher um novo médico da MPN imediatamente após a primeira visita com o médico da empresa designada. Nem todos os empregadores têm MPNs. Neste caso, o empregador tem o controlo médico durante os primeiros 30 dias, depois um trabalhador ferido pode designar qualquer médico que aceite um seguro de indemnização dos trabalhadores a partir de 30 dias após a recepção pelo empregador do Formulário de Pedido de Indemnização. Muitas vezes, os trabalhadores feridos contactam um advogado experiente de indemnização dos trabalhadores durante as fases iniciais de um pedido de indemnização para procurarem assistência na identificação de um médico qualificado, uma vez que um tratamento médico rápido e eficaz pode ajudar um trabalhador ferido a fazer uma recuperação rápida.

Uma Avaliação Médica Qualificada do Painel Estatal pode ser requerida

4. Em alguns casos, a companhia de seguros solicitará um painel de Avaliação Médica Qualificada (PQME) com um PQME estatal dentro dos primeiros 90 dias. Por vezes, tal avaliação será completada como parte da investigação da reclamação por parte do empregador, durante os primeiros 90 dias, para os ajudar a avaliar se devem aceitar ou negar a reclamação. O resultado desta avaliação pode ter um grande impacto no seu caso e muitas vezes um trabalhador ferido irá procurar o conselho de um advogado experiente antes de ver um PQME.

Se o pedido não for negado no prazo de 90 dias, um dano será “presumivelmente compensatório”, o que significa que o dano será aceite e que o empregador fica impedido de apresentar provas em contrário se essas provas pudessem ter sido obtidas durante o período de 90 dias. Esta consequência prova ser uma grande vantagem para o trabalhador ferido.

Existem consequências a considerar

Se tiver apresentado um pedido de indemnização dos trabalhadores, e receber uma carta do Estado da Califórnia declarando que deve escolher um médico de um PQME, tem uma opção alternativa antes de dar seguimento a este pedido. Em vez disso, contacte imediatamente um advogado de compensação de trabalhadores experiente que o possa ajudar a encontrar uma escolha diferente em vez de escolher cegamente um médico aleatório a partir de uma lista emitida pelo Estado.

Cuidado, contudo, que se comparecer e participar no exame QME do painel estatal, mesmo um advogado não o poderá ajudar na selecção de um novo e diferente médico QME do painel, e ficará preso a esse médico durante a vida do seu caso.
Timing Is Everything

Os primeiros 90 dias geralmente definirão o tom para todo o processo de reclamação de indemnização dos trabalhadores. Não agir imediata e deliberadamente para proteger os seus direitos pode ter impacto na forma como todo o seu pedido de indemnização prossegue. É importante saber que um trabalhador ferido tem o direito de reter um advogado antes de apresentar o Formulário de Pedido de Indemnização ou para assistência na apresentação do mesmo, e em qualquer altura após a sua apresentação.

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