Porque é que o meu GFCI Outlet continua a tropeçar?

Não é invulgar que os pontos de Interrupção do Circuito de Falhas de Terra (GFCI) tropecem, especialmente durante estes verões chuvosos de monções do Norte do Arizona. Quando tropeçam, tentam alertá-lo para um problema.

Faz sentido para o GFCI tropeçar quando há um problema, mas o que é que os faz continuar a tropeçar? O que deve fazer se a sua tomada GFCI continuar a tropeçar? Como sabe qual é o problema?

Neste artigo, vamos analisar as causas mais comuns para os pontos de venda GCFI continuarem a tropeçar e como resolvê-las.

Nota – tenha sempre cuidado quando trabalhar com pontos de venda de electricidade. O choque pode ocorrer e pode causar sérios danos. Se não tiver experiência com tomadas eléctricas, é melhor contratar um profissional.

O que é uma tomada GFCI?

As tomadas GFCI são tomadas eléctricas que têm os seus próprios disjuntores incorporados. O objectivo de um GFCI é evitar uma falha no solo. Quando detectam apenas 5mA de fuga entre o fio quente e a terra, a tomada dispara para proteger tudo o que esteja ligado à tomada. Isto também evita que fique chocado quando tenta ligar algo à tomada (o que é algo que apreciei mais de uma vez).

As tomadas GFCI são necessárias em qualquer lugar onde possa haver água, como em cozinhas, casas de banho, lavandarias, garagens, espaços para rastejar, caves inacabadas, e ao ar livre. As tomadas GFCI podem ser utilizadas para qualquer circuito de 125 volts, monofásico, 15 ou 20 ampères.

São óptimas para proteger contra choques eléctricos, fogo e danos em aparelhos, mas podem ser irritantes se continuarem a tropeçar sem razão aparente ou se o problema for difícil de encontrar. Para ajudar a resolver o problema, eis um olhar sobre as principais razões pelas quais os pontos de venda GFCI continuam a tropeçar e o que fazer em relação a eles.

Uma Falha Real no Solo

Se o GFCI detectar uma fuga de falha no solo de 5mA, tropeçará. Esta fuga é causada por um fio quente que toca o solo algures na linha eléctrica, tal como um aparelho ou mesmo a própria tomada de corrente. Isto pode ser causado por água, fios que tocam, pó ou detritos, etc.

Isolamento desgastado – O isolamento pode ficar desgastado ou danificado com o tempo. Especialmente em cabos mais antigos, o isolamento pode secar e rachar. Se não houver isolamento suficiente, pode causar uma fuga eléctrica onde os fios estão demasiado próximos, o que por sua vez faz disparar o disjuntor GFCI.

Degradação da cablagem eléctrica – A cablagem pode desgastar-se com o tempo. Isto é especialmente verdade no caso de cabos que são apertados ou puxados demasiado apertados quando foram instalados. Pode partir-se nesses pontos de tensão.

Pó ou detritos condutores – O pó ou detritos acumulados também podem causar fugas suficientes para tropeçar se o pó ou detritos estiverem molhados ou condutores.

Moisture – A humidade em qualquer parte da linha irá tropeçar no GFCI. Este é o problema mais comum para os pontos de venda exteriores. A água pode entrar em caixas eléctricas exteriores se forem descobertas ou se houver uma quantidade excessiva de chuva ou humidade elevada. A humidade também pode entrar dentro da cablagem de um aparelho.

Cuidado de proteger a tomada com uma cobertura hermética ou à prova de água. Se houver água no GFCI, tropeçar o disjuntor e utilizar um secador para secar a caixa do receptáculo. Quando a saída estiver completamente seca, reinicie o GFCI.

Desligue tudo da saída e veja se o GFCI deixa de tropeçar. Voltar a ligar tudo de uma só vez para ver que aparelho está a provocar o tropeçar do disjuntor. Verifique se o aparelho (ou mande-o verificar por um profissional) quanto a desgaste ou danos.

Pode testar a fuga com um testador de corrente de fuga de boa qualidade. Se detectar fugas então o aparelho deve ser reparado.

Um circuito sobrecarregado

As tomadasGFCI podem suportar 15 ou 20 amperes. Isto é óptimo para os usos mais comuns. Se houver demasiadas coisas ligadas à corrente e se o disjuntor for demasiado potente, o disjuntor tropeçará para proteger do sobreaquecimento. Neste caso, a tomada está a fazer o seu trabalho.

Lotes de coisas podem sobrecarregar o circuito incluindo motores eléctricos permanentemente instalados, iluminação fluorescente, linhas com muitas emendas, e mesmo linhas eléctricas com mais de 100 pés podem manter o GFCI a tropeçar.

Outra possibilidade é um aparelho defeituoso a desenhar demasiada corrente. Isto pode ser causado por más ligações ou corrosão, ou pelo desgaste do aparelho. Neste caso, o aparelho precisa de ser reparado.

A melhor maneira de testar isto é limitar o que está ligado à tomada para ver se o problema desaparece. Se o aparelho não for mau, então poderá ser necessário um circuito dedicado apenas para esse aparelho, a fim de limitar a quantidade de corrente que passa pelo GFCI.

A Bad GFCI Outlet

Todos os componentes eléctricos se degradam com o tempo e as tomadas GFCI não são diferentes. São conhecidos por serem bons há até 25 anos, mas podem falhar muito mais cedo do que isso. Muitos recomendam a sua substituição de 10 em 10 anos. A substituição da tomada requer formação eléctrica ou um electricista.

Devem ser testados todos os meses, premindo os botões de teste e de reposição. Se o disjuntor não for reposto, então a própria tomada GFCI terá de ser substituída. Também é possível testar o GFCI com uma tomada de teste de falha de terra.

Even se a tomada GFCI for boa, o problema pode estar dentro da própria tomada. Por exemplo, já vi o fio terra soltar-se dentro da tomada e tocar num fio quente.

Algo mais é mau no circuito

Se a substituição da tomada não resolver o problema, pode haver outra tomada na linha que seja má ou algo que esteja ligado à mesma que seja mau. Pode também ser um mau disjuntor.

Relaborar todos os pontos de saída na mesma linha, desligando tudo o que está ligado a eles para identificar se o problema é com um aparelho ou tomada. Poderá ser necessário testar cada tomada individualmente.

Pensamentos finais

As causas e correcções mais comuns para quando uma tomada GFCI continua a tropeçar. O problema pode ser externo, como água ou um aparelho, demasiadas coisas ligadas e sobrecarregadas no circuito, com a própria tomada GFCI, ou algo mais a jusante na mesma linha eléctrica.

Tem sempre cuidado ao testar as tomadas eléctricas. Se não tiver experiência, então é melhor contratar um profissional experiente e qualificado.

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