Porquê Doer os Seus Pés?

Nos dias anteriores à medicina moderna, alguém que viveu tempo suficiente com diabetes pode ter tido uma ou ambas as pernas amputadas. Presumi que isso já não acontecia, até ler sobre pessoas com diabetes que ignoraram níveis elevados de açúcar no sangue e desenvolveram complicações que exigiam amputações.

Parecia impossível que isto ainda pudesse estar a acontecer. Então a dor e o entorpecimento nos meus próprios pés mandaram-me à procura de respostas. O que a causou, e o que poderia eu fazer acerca dela?

Aprendi que o caminho do açúcar elevado no sangue para as úlceras e amputações dos pés passa frequentemente por uma condição chamada neuropatia periférica, o termo médico para danos nos nervos das mãos, pés, braços e pernas que frequentemente causa dor e dormência.

Diabetes e danos nos nervos
O açúcar elevado no sangue danifica os vasos sanguíneos. Um médico descreveu a glicose extra que flutua no sangue de alguém com diabetes como semelhante a pedaços de vidro raspado ao longo das paredes das veias e artérias.

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Os mais pequenos vasos sanguíneos são facilmente danificados. É por isso que os olhos, pés e rins são tão vulneráveis, mostrando sinais de danos nos vasos sanguíneos, por vezes mesmo antes de uma pessoa se aperceber que tem diabetes.

Dedos e dedos dos pés podem ficar dormentes ou excessivamente sensíveis quando os vasos sanguíneos que fornecem os nervos estão feridos. Os nervos mais longos do corpo correm pela coluna vertebral até aos pés, terminando nos dedos dos pés. Isto torna os pés um alvo fácil de danos por neuropatia periférica.

Pés com danos nos nervos
Por causa da diabetes temos de nos preocupar mais com questões como úlceras dos pés, infecções, unhas encravadas, fungos das unhas dos pés, e feridas. O maior inimigo dos nossos pés é a dormência, porque a dor é o que nos avisa que algo está errado.

Neuropatia periférica pode tornar os pés mais sensíveis ao toque, ao mesmo tempo que a dormência que pode causar pode mascarar problemas como pontos quentes que se estão a formar a partir de sapatos demasiado apertados ou soltos. Uma pessoa que tem diabetes tipo 2 há muitos anos pode pisar uma unha e carregá-la no pé sem se aperceber, mesmo que os dedos dos pés sejam tão sensíveis que não suporta um lençol de cama a tocá-los.

Esta é a razão pela qual o seu médico deve examinar os seus pés e pernas em cada visita. É também por isso que deve encontrar um bom podologista, ou médico dos pés. Envelhecer com diabetes tipo 2 pode significar o desenvolvimento de complicações devido a danos nos nervos, e precisa de toda a ajuda que conseguir.

Armas contra danos nos nervos
Aqui está a boa notícia: Há coisas que pode fazer para prevenir e até parar os danos nervosos nos seus pés. A sua primeira e melhor defesa contra a neuropatia periférica é baixar os níveis de açúcar no sangue.

A principal razão pela qual os médicos querem que tenha uma hemoglobina A1C inferior a 7% é esta: Se os seus números forem mais baixos, terá menos complicações com a diabetes. Os estudos provaram-no. Menor açúcar no sangue significa menos danos.

Outra grande arma é o exercício. A utilização das pernas e dos pés incentiva o fluxo sanguíneo, e isso mantém os nervos saudáveis. Eu próprio já experimentei isto à medida que me tornei mais activo. Nadar, andar de bicicleta, caminhar, jardinagem, cozinhar – qualquer coisa que o faça mover-se irá proteger contra neuropatia periférica.

Terceiro, inspeccionar os seus pés todos os dias. É uma forma directa de diminuir o seu risco de amputação. Os cirurgiões ortopédicos dizem que uma coisa poderia ter poupado um grande número de pés entre os seus pacientes com diabetes.

Por que é que a inspecção dos pés é tão útil? Porque as úlceras do pé são na maioria das vezes a causa inicial de uma amputação de extremidade inferior em pessoas com diabetes. Uma vez que podemos ter danos nos nervos, devemos usar os nossos olhos para encontrar problemas nos nossos pés.

Afectação mais rigorosa do açúcar no sangue e inspecção diária são as duas coisas que os profissionais de saúde apontam quando vêem taxas de amputação mais baixas hoje em dia. É verdade que a amputação já não é algo que se tenha de aceitar como parte do seu futuro.

As pessoas com diabetes tipo 1 e tipo 2 vivem mais tempo. Também estamos a viver com as complicações durante muito mais anos do que as gerações que nos precederam. Por isso, proteja os seus pés, e não os tome como garantidos.

Toma cuidado.

Originalmente Publicado a 4 de Novembro de 2014

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