Paralisia à presidência

Na convenção Democrata de 1920 Roosevelt ganhou a nomeação para vice presidente num bilhete com o candidato presidencial James M. Cox. Roosevelt fez uma campanha vigorosa em nome da entrada americana na Liga das Nações, mas os democratas perderam num deslizamento de terras o bilhete republicano de Warren G. Harding e Calvin Coolidge. Roosevelt tornou-se então vice-presidente de uma empresa de fiança, Fidelity and Deposit Company of Maryland, e entrou em vários outros empreendimentos comerciais.

Em Agosto de 1921, enquanto Roosevelt estava de férias em Campobello Island, New Brunswick, Canadá, a sua vida foi transformada quando foi atingido por uma poliomielite. Sofreu intensamente, e durante algum tempo ficou quase completamente paralisado. A sua mãe instou-o a retirar-se para a propriedade da família no Hyde Park, mas a sua esposa e Howe acreditavam ser essencial que ele permanecesse activo na política. Pela sua parte, Roosevelt nunca abandonou a esperança de que recuperaria o uso das suas pernas.

Inapaz de prosseguir uma carreira política activa à medida que recuperava da poliomielite, Roosevelt dependia da sua mulher para manter o seu nome vivo nos círculos democráticos. Embora inicialmente muito tímida, Eleanor Roosevelt tornou-se uma oradora pública eficaz e uma analista política adroit sob a tutela de Howe. Como resultado dos seus compromissos de orador em todo o estado de Nova Iorque, Roosevelt nunca desapareceu totalmente da cena política, apesar do que parecia ser uma aflição que terminava a sua carreira. Em 1924, fez uma aparição dramática na convenção democrática para nomear Alfred E. Smith, governador de Nova Iorque, para presidente, e repetiu a sua nomeação de Smith na convenção de 1928. Smith, por sua vez, instou Roosevelt a candidatar-se a governador de Nova Iorque em 1928. Roosevelt mostrou-se inicialmente relutante mas acabou por concordar.

Franklin D. RooseveltFranklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt (à esquerda) com o político democrata John W. Davis, 1928.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Como viajou de automóvel pelo estado, Roosevelt demonstrou que a sua doença não tinha destruído a resiliência e vitalidade juvenis que tinham levado pessoas como Howe a prever um grande sucesso político. Mostrou também que tinha amadurecido até se tornar uma pessoa mais séria, agora com um grande apreço pelas dificuldades da vida. No dia das eleições Roosevelt ganhou por 25.000 votos, embora o estado de Nova Iorque se tenha tornado republicano nas eleições presidenciais, contribuindo para a vitória esmagadora de Herbert Hoover nas eleições presidenciais de 1928 sobre Smith.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt disparando um arco e flecha.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Succeeding Smith como governador, Roosevelt percebeu que tinha de estabelecer uma administração distinta da do seu predecessor. Consequentemente, recusou-se a nomear os camaradas de Smith para o cargo de governador e não olhou a Smith, o “Guerreiro Feliz”, para orientação. Smith, já picado pela sua derrota para a presidência, foi ferido pela aparente falta de gratidão de Roosevelt, e desenvolveu-se uma brecha entre os dois homens.

Durante o seu primeiro mandato, o Governador Roosevelt concentrou-se em benefícios fiscais para os agricultores e serviços públicos mais baratos para os consumidores. O apelo dos seus programas, particularmente no norte do estado de Nova Iorque, levou à sua reeleição em 1930 por 725.000 votos. À medida que a depressão se agravou durante o seu segundo mandato, Roosevelt foi avançando para a esquerda política, mobilizando o governo do estado para proporcionar alívio e ajuda na recuperação económica. No Outono de 1931, convenceu a legislatura dominada pelos republicanos a estabelecer a Administração Temporária de Socorro de Emergência, que acabou por prestar assistência de desemprego a 10 por cento das famílias de Nova Iorque. A sua abordagem agressiva dos problemas económicos do seu estado, juntamente com a sua esmagadora vitória eleitoral em 1930, impulsionou Roosevelt para as primeiras fileiras de candidatos à nomeação presidencial democrata em 1932.

p>Porque a vitória na altura exigia dois terços dos votos na convenção democrata, mesmo um dos principais candidatos poderia ser impedido com relativa facilidade. Rapidamente se tornou evidente que a oposição mais forte de Roosevelt viria dos democratas do Leste urbanos e conservadores ainda leais a Smith; o seu mais forte apoio estava no Sul e no Oeste. A oposição tornou-se mais forte quando John Nance Garner, do Texas, presidente da Câmara dos Representantes, ganhou as primárias dos Democratas da Califórnia. Mas na terceira votação na convenção de 1932, Garner libertou os seus delegados para Roosevelt, que depois obteve os dois terços de votos necessários na quarta votação. Garner recebeu a nomeação para vice presidente. Roosevelt quebrou então a tradição ao aparecer pessoalmente para aceitar a nomeação do seu partido. No seu discurso perante os delegados, ele disse: “Comprometo-me, comprometo-me, com um novo acordo para o povo americano”

Com a depressão a única questão de consequência na campanha presidencial de 1932, o povo americano tinha uma escolha entre as políticas aparentemente mal sucedidas do actual Hoover e o programa New Deal vagamente definido apresentado por Roosevelt. Enquanto Roosevelt evitava pormenores específicos, deixou claro que o seu programa de recuperação económica faria amplo uso do poder do governo federal. Numa série de discursos cuidadosamente preparados por uma equipa de consultores popularmente conhecida como Brain Trust, prometeu ajuda aos agricultores, desenvolvimento público da energia eléctrica, um orçamento equilibrado, e policiamento governamental do poder económico privado irresponsável. Para além de terem diferenças políticas, os dois candidatos apresentaram também um forte contraste no seu comportamento pessoal. Roosevelt era genial e exuberante, enquanto Hoover permanecia incessantemente sombrio e dourado. No dia das eleições, Roosevelt recebeu quase 23 milhões de votos populares para os quase 16 milhões da Hoover; o voto eleitoral foi de 472 a 59. Num repúdio não só à Hoover mas também ao Partido Republicano, os americanos elegeram maiorias democráticas substanciais para ambas as casas do Congresso.

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Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt acenando enquanto embarca numa digressão pelos estados ocidentais durante a sua campanha presidencial de 1932.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Nos quatro meses entre as eleições e a tomada de posse de Roosevelt, o Presidente Hoover procurou a cooperação de Roosevelt para travar a crise económica crescente. Mas Roosevelt recusou-se a subscrever as propostas da Hoover, o que o próprio Hoover admitiu significar “o abandono de 90 por cento do chamado novo acordo”. Como resultado, a economia continuou a declinar. No dia da inauguração – 4 de Março de 1933 – a maioria dos bancos tinha encerrado, a produção industrial tinha caído para apenas 56% do seu nível de 1929, pelo menos 13 milhões de assalariados estavam desempregados, e os agricultores estavam em dificuldades desesperadas.

Franklin D. RooseveltFranklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt, 1933.

Biblioteca do Congresso, Washington, D.C. (Número de ficheiro digital: cph 3c17121)

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