O trabalho nocturno é mau para a sua saúde?

Para a maioria das pessoas, o dia de trabalho começa à volta do nascer do sol e termina ao pôr-do-sol, mas para aqueles que trabalham à noite, é o contrário.

Figuras publicadas no ano passado pelo Congresso dos Sindicatos (TUC) mostram que o número de pessoas que trabalham em turnos nocturnos no Reino Unido aumentou em 260.000 nos últimos cinco anos, o que significa cerca de 3.2 milhões de pessoas trabalham regularmente durante as pequenas horas.

trabalho nocturno

A maioria de dois terços (62%) dos trabalhadores nocturnos são homens, com as mulheres a perfazerem um terço (38%) e o Noroeste e Yorkshire têm as taxas mais elevadas de trabalho nocturno, com uma em cada nove pessoas em serviço nocturno.

Segundo o TUC o trabalho nocturno é mais comum nos sectores da logística, dos cuidados de saúde e da segurança.

E não pode certamente ser coincidência que novos números do comércio da GMB mostram que os guardas de segurança no Reino Unido têm uma esperança de vida 20 anos mais curta do que a média nacional.

Uma estimativa oficial completada para a GMB pelo Office for National Statistics mostra que a idade média de morte de pessoas com 20 anos ou mais a trabalhar em profissões de segurança é de 61,9 anos, em comparação com a média nacional, que é de 81,4 anos.

“O que os nossos membros da segurança precisam é de mais apoio para lidar com o stress, a saúde mental e outras questões de saúde relacionadas que muitas vezes podem andar de mãos dadas com este tipo de trabalho potencialmente traumático”, diz o oficial nacional da GMB Roger Jenkins.

E com o fenómeno crescente da economia gigante, cada vez mais pessoas estão a trabalhar o que costumava ser descrito como horas insociáveis, mas que impacto é que isso tem na sua saúde?

Falando recentemente à SHP Online, o perito em sono Marcus de Guingand, Director Geral do Terceiro Pilar de Saúde Ltd, disse que alguém que dorme durante o dia é susceptível de dormir entre uma a quatro horas menos do que quando dorme à noite.

Um estudo publicado no mês passado pela Universidade de Glasgow encontrou perturbações no relógio interno do corpo, ou ritmos circadianos, que podem aumentar o risco de depressão e distúrbios bipolares.

Investigadores estudaram dados sobre mais de 91.000 pessoas no Biobank do Reino Unido para medir os ritmos diários do relógio corporal.

“No maior estudo deste tipo jamais realizado, encontrámos uma associação robusta entre perturbação dos ritmos circadianos e distúrbios do humor”, diz a autora principal, Dra. Laura Lyall.

“Estudos anteriores identificaram associações entre os ritmos circadianos perturbados e a saúde mental deficiente, mas estes estavam em amostras relativamente pequenas.”

Os que vêem o sol a pôr-se a caminho do trabalho têm mais probabilidades de sofrer de problemas de saúde, de acordo com alguns estudos

Outro estudo publicado no mês passado por investigadores da Universidade McGill – Instituto Universitário de Saúde Mental Douglas (DMHUI) nos Estados Unidos da América – descobriu que muitos dos genes que regulam processos biológicos importantes são incapazes de se adaptar a novos padrões de sono e alimentação quando as pessoas trabalham à noite, e que a maioria deles se mantém sintonizada com o seu ritmo de relógio biológico diurno.

O estudo examinou especificamente o impacto que uma simulação de quatro dias de trabalho nocturno teve na expressão de 20.000 genes no corpo humano.

“Compreendemos agora melhor as mudanças moleculares que ocorrem no interior do corpo humano quando os comportamentos de sono e alimentação estão em sincronia com o nosso relógio biológico. Por exemplo, descobrimos que a expressão dos genes relacionados com o sistema imunitário e processos metabólicos não se adaptava aos novos comportamentos”, diz a Dra. Diane Boivin, Directora do Centro de Estudo e Tratamento dos Ritmos Circadianos e professora titular do Departamento de Psiquiatria da Universidade McGill.

Para o estudo, oito voluntários saudáveis foram artificialmente submetidos a um horário de cinco dias simulando trabalho no turno da noite.

Numa sala de isolamento temporal, os voluntários foram privados de qualquer sinal luminoso ou sonoro característico da hora do dia, e não foram autorizados a utilizar os seus telefones ou computadores portáteis. No primeiro dia, os participantes dormiram durante as suas horas normais de sono. Os quatro dias seguintes foram ‘turnos nocturnos’: os voluntários permaneceram acordados durante a noite e dormiram durante o dia.

No primeiro dia e após o último turno nocturno, a equipa recolheu amostras de sangue em momentos diferentes durante um período de 24 horas.

“Pensamos que as mudanças moleculares que observámos podem contribuir para o desenvolvimento de problemas de saúde como diabetes, obesidade, doenças cardiovasculares mais frequentemente observadas nos trabalhadores do turno nocturno a longo prazo”, explica o Dr Boivin.

Os resultados do estudo ecoam investigação publicada em Fevereiro pela Universidade do Colorado Boulder e Brigham and Women’s Hospital em Boston, que afirmava que os trabalhadores que trabalham regularmente em turnos nocturnos são susceptíveis de ter diabetes tipo 2 do que os colegas que trabalham apenas durante o dia.

O estudo de mais de 270.000 pessoas, publicado na revista Diabetes Care, também descobriu que quanto mais turnos nocturnos as pessoas trabalham, maiores são as suas probabilidades de ter a doença, quer sejam geneticamente predispostas ou não.

Os investigadores descobriram que aqueles que trabalhavam em turnos irregulares ou rotativos que incluíam turnos nocturnos tinham 44% mais probabilidades de ter diabetes Tipo 2 do que aqueles que nunca trabalharam à noite.

E as probabilidades de uma pessoa ter diabetes aumentaram com o trabalho nocturno. Por exemplo, aqueles que trabalhavam oito ou mais turnos nocturnos por mês tinham 36% mais probabilidades de ter diabetes do que os trabalhadores diurnos.

“O trabalho por turnos, particularmente os nocturnos, perturba os ritmos sociais e biológicos, bem como o sono, e tem sido sugerido para aumentar o risco de perturbações metabólicas, incluindo a diabetes Tipo 2”, diz a co-autora do relatório Celine Vetter, que é a Directora da Circadian and Sleep Epidemiology da Universidade do Colorado.

“O nosso estudo é um dos primeiros a mostrar uma relação dose-resposta, onde quanto mais frequentemente as pessoas trabalham à noite, maior é a sua probabilidade de contrair a doença”, acrescenta Vetter.

A fim de combater alguns dos problemas associados a tais práticas de trabalho, o TUC tem apelado às empresas para que só se introduza o trabalho nocturno quando necessário e que todos os trabalhadores sejam notificados com antecedência suficiente dos padrões de turnos.

A medida que a economia britânica e global se move para um regime de 24 horas por dia, não pode haver dúvidas de que mais pessoas se verão a trabalhar durante as pequenas horas da semana. O ónus recairá sobre o Governo e os empregadores para garantir que estes trabalhadores sejam devidamente apoiados e que lhes seja dada a ajuda necessária para os fazer passar a noite.

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Sleep and Fatigue: Director’s Briefing

Fatiga é comum entre a população, mas particularmente entre aqueles que trabalham horas anormais, e pode surgir do tempo de trabalho excessivo ou de padrões de turnos mal concebidos. Está também relacionada com a carga de trabalho, na medida em que os trabalhadores ficam mais facilmente fatigados se o seu trabalho for mecanicamente acelerado, complexo ou monótono.

Este briefing gratuito do director contém:

  • Pontos-chave;
  • Recomendações para os empregadores;
  • Lei>Lei;
  • Lei>Lei>Deveres legais.

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