O que é realmente populismo? E porque é que tem uma má reputação?

Sem dúvida graças a Donald Trump, Brexit, e a uma série de líderes e partidos anti-estabelecimentos na Europa, América Latina e Ásia, todos parecem estar a falar de populismo.

Mas o populismo não é nada de novo. Há muito que acompanha a política democrática, e a sua actividade e o seu sucesso tem experimentado picos e depressões. Neste momento, estamos num apogeu do populismo, e isto está a ter impacto na natureza da política em geral. Portanto, é importante sabermos o que significa e como reconhecê-lo.

P>Even entre os académicos, o populismo tem sido difícil de definir. Isto deve-se em parte ao facto de se ter manifestado de formas diferentes durante tempos diferentes. Embora actualmente os seus casos mais conhecidos sejam partidos de direita, líderes e movimentos, também pode ser de esquerda.

Há um debate académico sobre como categorizar o conceito: é uma ideologia, um estilo, um discurso, ou uma estratégia? Mas ao longo destes debates, os investigadores tendem a concordar que o populismo tem dois princípios fundamentais:

  1. p> tem de afirmar falar em nome das pessoas comuns/li>
  2. p>p>estas pessoas comuns têm de se opor a um estabelecimento de elite que as impede de cumprir as suas preferências políticas./li>

Estes dois princípios fundamentais são combinados de formas diferentes com partidos, líderes e movimentos populistas diferentes. Por exemplo, as concepções dos populistas de esquerda sobre “o povo” e “a elite” geralmente coalescem em torno de queixas socioeconómicas, enquanto as concepções dos populistas de direita sobre esses grupos tendem geralmente a concentrar-se em questões socioculturais, tais como a imigração.

A ambiguidade dos termos “o povo” e “a elite” significa que os princípios fundamentais do centrismo e anti-elitismo das pessoas podem ser utilizados para fins muito diferentes.

Como é que apelar às pessoas comuns pode ser uma coisa má?

Populismo ganha um mau nome por um par de razões.

Primeiro, porque muitos dos casos mais proeminentes de populismo surgiram recentemente à direita radical, tem sido frequentemente confundido com autoritarismo e ideias anti-imigração. Mas estas características têm mais a ver com a ideologia da direita radical do que com o próprio populismo.

Segundo, os populistas são perturbadores. Posicionam-se como pessoas de fora que são radicalmente diferentes e separadas da ordem existente. Assim, defendem frequentemente uma mudança no status quo e podem defender a necessidade de uma mudança estrutural urgente, seja ela económica ou cultural. Fazem-no frequentemente promovendo uma sensação de crise (verdadeira ou não), e apresentando-se como tendo a solução para a crise.

O líder do partido Podemos em Espanha, que questionou o capitalismo na sequência da Grande Recessão. Kiko Huesca/AAP

Um exemplo actual deste processo é o muro fronteiriço sul de Trump, onde ele caracterizou a questão das travessias ilegais na fronteira sul como uma emergência nacional, apesar, por exemplo, de ocorrerem mais travessias de fronteira relacionadas com o terrorismo na fronteira norte, canadiana e por via aérea.

O facto de os populistas quererem frequentemente transformar o status quo, ostensivamente em nome do povo, significa que podem parecer ameaçadores para as normas democráticas e costumes sociais que muitas pessoas valorizam.

E a própria construção do “povo” desempenha um grande papel na percepção dos populistas como “maus”, porque ostraciza partes da sociedade que não se encaixam neste grupo.

Quais são alguns exemplos de líderes e políticas populistas?

O exemplo contemporâneo mais famoso de um líder populista é o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, e o interesse renovado no populismo deve-se em parte ao seu sucesso eleitoral em 2016. Uma forma de os investigadores medirem o populismo, e consequentemente determinarem se um líder ou partido é populista, é através da medição da linguagem.

A investigação descobriu que a retórica de Trump durante a campanha foi altamente populista. Ele visou as elites políticas, baseando-se na característica populista central do anti-elitismo e usou frequentemente uma linguagem centrada nas pessoas, com um forte uso dos pronomes colectivos de “nosso” e “nós”.

Ele combinou esta linguagem populista com a sua ideologia radical direita, propondo políticas tais como a política externa “América Primeiro”, o seu muro proposto entre os EUA e o México, e políticas económicas proteccionistas e anti-globalização.

A combinação do populismo com tais políticas permitiu-lhe fazer uma distinção entre “o povo” e os que estão fora desse grupo (muçulmanos, mexicanos), enfatizando a superioridade do primeiro.

Estas políticas também permitem a crítica da preferência das elites pela globalização, comércio livre e políticas de imigração mais liberais. A sua utilização do slogan “drenar o pântano” – onde afirma que vai libertar Washington das elites que estão fora de contacto com os americanos regulares – reflecte também isto.

Along with Trump, Brexit veio também exemplificar o populismo contemporâneo, devido ao seu anti-elitismo centrado na União Europeia e à própria natureza do referendo actuando como expressão da vontade “do povo”.

Na América do Sul, o populismo tem estado mais associado à esquerda. O falecido Hugo Chavez, ex-presidente da Venezuela, foi também altamente populista na sua retórica, e é talvez o exemplo mais famoso de um líder populista de esquerda.

O populismo de Chávez centrava-se em torno de questões socioeconómicas. Mesmo enquanto governante, posicionou-se como político anti-estabelecimento, canalizando as receitas do petróleo do país para programas sociais com o objectivo de distribuir riqueza entre o povo venezuelano, aliviar a pobreza e promover a segurança alimentar.

O actual presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, e o presidente boliviano, Evo Morales são também considerados líderes populistas de esquerda.

Mas o populismo de esquerda não se limita apenas à América do Sul. Na Europa, os exemplos contemporâneos de partidos populistas de esquerda incluem os espanhóis Podemos e o grego Syriza. Estes partidos tiveram sucesso no rescaldo da Grande Recessão. Questionaram a legitimidade do capitalismo não regulamentado e defenderam mudanças económicas estruturais para aliviar as consequências da recessão sobre o seu povo.

Não parece que o populismo esteja a ir a algum lado. Por isso é importante saber reconhecê-lo, e compreender como a sua presença pode moldar as nossas democracias, para o bem ou para o mal.

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