O que é o melanoma cancro de pele?

Onde começam os cancros de pele?

A maioria dos cancros de pele começa na camada superior da pele, chamada epiderme. Existem 3 tipos principais de células nesta camada:

  • células escamosas: Estas são células planas na parte superior (exterior) da epiderme, que são constantemente derramadas como novas células que se formam.
  • Células basais: Estas células estão na parte inferior da epiderme, chamada camada de células basais. Estas células dividem-se constantemente para formar novas células para substituir as células escamosas que se desgastam da superfície da pele. À medida que estas células sobem na epiderme, tornam-se mais planas, acabando por se tornar células escamosas.
  • Melanócitos: Estas são as células que se podem tornar melanoma. Normalmente fazem um pigmento castanho chamado melanina, que dá à pele a sua cor bronzeada ou castanha. A melanina protege as camadas mais profundas da pele de alguns dos efeitos nocivos do sol.

A epiderme é separada das camadas mais profundas da pele pela membrana do porão. Quando um cancro de pele se torna mais avançado, cresce geralmente através desta barreira e para as camadas mais profundas.

Câncer de pele de melanoma

Melanoma é um cancro que começa nos melanócitos. Outros nomes para este cancro incluem melanoma maligno e melanoma cutâneo. A maioria das células do melanoma ainda produzem melanina, pelo que os tumores melanoma são geralmente castanhos ou pretos. Mas alguns melanomas não produzem melanina e podem aparecer rosa, bronzeado, ou mesmo branco.

Melanomas podem desenvolver-se em qualquer parte da pele, mas são mais susceptíveis de começar no tronco (peito e costas) nos homens e nas pernas nas mulheres. O pescoço e o rosto são outros locais comuns.

P>A pele pigmentada escura reduz o risco de melanoma nestes locais mais comuns, mas qualquer pessoa pode contrair melanoma nas palmas das mãos, nas plantas dos pés, ou debaixo das unhas. Os melanomas nestas áreas constituem uma porção muito maior de melanomas nos afro-americanos do que nos brancos.

Melanomas também podem formar-se noutras partes do seu corpo, tais como os olhos, boca, genitais e área anal, mas estes são muito menos comuns do que o melanoma da pele.

Melanoma é muito menos comum do que alguns outros tipos de cancro de pele. Mas o melanoma é mais perigoso porque é muito mais provável que se propague a outras partes do corpo se não for capturado e tratado precocemente.

Outros tipos de cancro de pele

Existem muitos outros tipos de cancro de pele. Os cancros da pele que não são melanomas são por vezes agrupados como cancros de pele não melanoma porque se desenvolvem a partir de células da pele que não melanócitos. Tendem a comportar-se de forma muito diferente dos melanomas e são frequentemente tratados com métodos diferentes.

Câncer de pele de células basais e escamosas

Câncer de células basais e escamosas são de longe os cancros de pele mais comuns, e na realidade são mais comuns do que qualquer outra forma de cancro. Como raramente se propagam (metástase) a outras partes do corpo, os cancros de pele de células basais e escamosas são normalmente menos preocupantes e são tratados de forma diferente do melanoma. Estes cancros são discutidos em Cancro de Pele de Células Basais e Escamosas.

Câncer de pele menos comum

Outros tipos de cancro de pele não melanoma são muito menos comuns do que os cancros de células basais e escamosas e são tratados de forma diferente. Incluem:

  • Carcoma de células de Merkel
  • Kaposi sarcoma
  • Linfoma cutâneo (pele)
  • Tumores anexos da pele (tumores que começam nos folículos capilares ou glândulas cutâneas)
  • Vários tipos de sarcomas

Todos juntos, estes tipos representam menos de 1% de todos os cancros da pele.

Tumores benignos da pele

Muitos tipos de tumores benignos (não cancerosos) podem desenvolver-se a partir de diferentes tipos de células da pele.

Tumores benignos que começam em melanócitos

Uma toupeira (nevus) é um tumor benigno da pele que se desenvolve a partir de melanócitos. Quase toda a gente tem algumas toupeiras. Quase todas as toupeiras (nevos) são inofensivas, mas ter alguns tipos pode aumentar o seu risco de melanoma. Ver Factores de Risco para Melanoma Cancro da Pele para mais informações sobre toupeiras.

Um nevus Spitz é um tipo de toupeira que por vezes se parece com um melanoma. É mais comum em crianças e adolescentes, mas também pode ser visto em adultos. Estes tumores são tipicamente benignos e não se espalham. Mas por vezes os médicos têm dificuldade em distinguir o Spitz nevi dos verdadeiros melanomas, mesmo quando os observam sob um microscópio. Por conseguinte, são frequentemente removidos, apenas por precaução.

Tumores benignos que se desenvolvem a partir de outros tipos de células da pele

  • Queratoses seborreicas: manchas bronzeadas, castanhas, ou pretas com uma textura “cerosa”
  • Hemangiomas: crescimento benigno dos vasos sanguíneos, muitas vezes chamados de manchas de morango
  • Lipomas: crescimentos suaves compostos por células gordas
  • verrugas: crescimentos à superfície causados por alguns tipos de vírus do papiloma humano (HPV)

p> A maioria destes tumores raramente, se é que alguma vez, se transformam em cancros. Existem muitos outros tipos de tumores benignos de pele, mas a maioria não são muito comuns.

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