O que é a Sensibilidade Cultural?

O que é a Sensibilidade Cultural?

A pergunta “O que é a Sensibilidade Cultural?” continua a assombrar as nossas organizações. Aqui está tudo o que sempre quis saber mas foi politicamente correcto demais para perguntar.

Uma Definição de Sensibilidade Cultural

Existem várias definições de sensibilidade cultural por aí, mas acho que esta transmite a ideia da melhor forma.

Sensibilidade cultural é estar consciente de que as diferenças e semelhanças culturais entre as pessoas existem sem lhes atribuir um valor – positivo ou negativo, melhor ou pior, certo ou errado.

Significa simplesmente que está consciente de que as pessoas não são todas iguais e que reconhece que a sua cultura não é melhor do que qualquer outra cultura. Um desafio, se me perguntar, para os membros de culturas dominantes.

O que é a Sensibilidade Cultural no Contexto de uma Cultura Dominante?

>br>>>>p> Em ambientes de vida e de trabalho, enfrentamos frequentemente situações em que existe uma cultura dominante e uma cultura secundária. Por exemplo, nos EUA, o americano europeu é a cultura dominante enquanto que as culturas hispânica, afro-americana e chinesa são todas secundárias.

Sensibilidade cultural implica que ambos os grupos compreendam e respeitem as características um do outro. Isto é sempre um desafio, e ainda mais nas grandes empresas onde se espera que os empregados adoptem a cultura dominante.

P>Pode ensinar sensibilidade cultural às pessoas e às suas organizações?

p>A resposta curta é sim. Não há falta de programas, livros e formadores centrados no desenvolvimento de competências de sensibilidade cultural.

O problema é que normalmente surgem em tempos de crise, quando as pessoas são menos receptivas a este tipo de formação. Parece mais um castigo por algo que correu mal do que uma tentativa honesta de desenvolver uma sensibilidade cultural real.

Isto não quer dizer que não possa ajudar os seus empregados a passar por todas as fases do que Milton Bennett, um dos mais respeitados especialistas na matéria, identificou no seu Modelo de Desenvolvimento da Sensibilidade Intercultural.

br>>>p>Entendendo o que é a sensibilidade cultural com a teoria das fases de sensibilidade intercultural

Muitos anos atrás, Milton Bennett desenvolveu uma estrutura sólida para compreender as várias fases da sensibilidade cultural (ou como ele lhe chama “sensibilidade intercultural”) que uma pessoa pode experimentar.

Ele argumenta que à medida que as pessoas se tornam cada vez mais sensíveis culturalmente, passam de uma orientação etnocêntrica para uma visão de mundo mais etnorelativa.

Nas palavras de Bennett, “Em geral, as orientações mais etnocêntricas podem ser vistas como formas de evitar a diferença cultural, quer negando a sua existência, quer levantando defesas contra ela, quer minimizando a sua importância. As visões de mundo mais etnorelativas são formas de procurar a diferença cultural, quer aceitando a sua importância, quer adaptando a perspectiva para a ter em conta, quer integrando todo o conceito numa definição de identidade”.

Segundo esta teoria, as pessoas verdadeiramente interessadas em abraçar a sensibilidade cultural passam de:

Definição de cada etapa da sensibilidade intercultural

Vamos analisar o significado de cada uma destas etapas.

Etapas egocêntricas da sensibilidade intercultural

Estas três etapas são: Negação, Defesa e Minimização.

Negação: Nesta fase de sensibilidade cultural, as pessoas não reconhecem as diferenças e experiências culturais.

P>P>Peles acreditam que a sua cultura é a única “real” e tendem a interagir em grupos homogéneos e a estereotipar todos os outros.

Exemplo: Pessoas que dizem: “Somos todos iguais e não compreendo porque temos de aprender sobre os diferentes grupos da empresa. Porque não aprendem simplesmente como fazemos as coisas na América?”

br>>>p>p> A definição de beleza varia de acordo com a cultura, tal como consta da icónica campanha de sensibilidade cultural HSBC e responde à pergunta O que é Sensibilidade Cultural?

Defesa: Na fase de defesa da sensibilidade cultural, as pessoas reconhecem algumas diferenças, mas vêem-nas como negativas porque assumem que a sua cultura é a mais evoluída, a melhor.

Exemplo: As pessoas que dizem: “Na América Latina não se pode simplesmente ir directo ao assunto e falar de negócios”. Querem contar-lhe a sua história de vida. Não compreendo porque não podem simplesmente aprender a ser mais directos e poupar tempo a todos”

Minimização: Os indivíduos nesta fase de sensibilidade cultural desconhecem que estão a projectar os seus próprios valores culturais. Eles vêem os seus próprios valores como superiores. Pensam que a mera consciência das diferenças culturais é suficiente.

Estas pessoas pensam que somos todos iguais porque somos mais semelhantes do que diferentes e, no final, todos temos necessidades físicas, biológicas, psicológicas semelhantes, etc.

P>Pelas pessoas pensam que são maravilhosas porque vêem as pessoas como pessoas, mas na realidade negam a influência da cultura na experiência de cada pessoa.

Exemplo: Afirmações como, “No final, todos queremos ser apreciados”, ou, “Somos todos pessoas”

Fases etnorelativas da sensibilidade intercultural

As três fases etnorelativas da sensibilidade intercultural são: Aceitação, Adaptação e Integração. Vejamos como eles são.

Aceitação: Nesta fase da sensibilidade cultural, as pessoas são capazes de mudar as perspectivas para compreender que o mesmo comportamento “ordinário” pode ter diferentes significados em diferentes culturas. São capazes de identificar como as experiências são influenciadas pela própria cultura.

p>Pode não concordar ou até gostar das diferenças que observam, mas estão interessadas em descobrir e aprender sobre outra cultura.

Exemplo: Pessoas que abordam os outros com genuíno interesse e curiosidade sobre a forma como experimentam as mesmas situações. Fazem perguntas como, “Como é que os dominicanos o fazem?” ou, “O que faria a sua família numa situação como esta?”

br>>>p>Adaptação: Os indivíduos que se encontram nesta fase de sensibilidade cultural tornam-se mais competentes na sua capacidade de comunicar com outras culturas.

p>P>Podem avaliar o comportamento de outras pessoas a partir do quadro de referência dessas pessoas e podem adaptar o comportamento às normas de uma cultura diferente.

Exemplo: Pessoas que interagem sem problemas com outras pessoas de culturas diferentes, seguindo as normas dessa cultura. Sentem que podem respeitar os seus próprios valores ao mesmo tempo que se adaptam aos valores de outras culturas com as quais interagem. Utilizam eficazmente a empatia.

Por exemplo, pessoas que se curvam na altura certa quando interagem com clientes japoneses ou esperam naturalmente os seus convidados mexicanos quarenta e cinco minutos após a hora programada de início de uma festa.

Integração: As pessoas que se encontram nesta fase de sensibilidade cultural são capazes de mudar facilmente de um quadro cultural de referência para outro. Desenvolvem empatia por outras culturas.

Pessoas que se sentem igualmente confortáveis com uma ou outra cultura.

Exemplo: Esta fase é fácil de ver com indivíduos perfeitamente bilingues/biculturais que quase mudam de personalidade quando interagem com um grupo (a sua família, por exemplo) ou outro (os seus colegas de trabalho anglo-saxónicos, por exemplo) mas são igualmente genuínos em ambas as situações.

Até onde deve esperar que a sua equipa vá em relação à sua própria sensibilidade cultural?

Parte da resposta à questão do que é a sensibilidade cultural é perceber que um dos principais objectivos de se tornar mais competente culturalmente é tornar-se mais eficaz nas suas relações com colegas, clientes e fornecedores.

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Um sanduíche de manteiga de amendoim e geleia é delicioso para uns e nojento para outros.

Não espere que as pessoas mudem as suas visões do mundo de um dia para o outro ou após um workshop ou mesmo um programa intensivo.

É a introdução coesa de oportunidades de interacção com diferentes culturas, formação na prática da empatia, e exposição prática à forma como diferentes culturas vivem uma situação semelhante que produzirá resultados mais sustentáveis.

Construção de equipas, actividades práticas, e contar histórias facilitadas (onde os membros de um grupo diversificado se revezam na partilha de histórias) são boas ferramentas para despertar o interesse em evoluir de uma fase etnocêntrica para uma fase mais etnorelativa de sensibilidade intercultural.

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