Noções básicas de política: Para onde vão os nossos dólares dos impostos federais?

No ano fiscal de 2019, o governo federal gastou 4,4 triliões de dólares, o que corresponde a 21% do produto interno bruto (PIB) do país. Desses 4,4 triliões de dólares, mais de 3,5 triliões foram financiados pelas receitas federais. O montante restante (984 biliões de dólares) foi financiado através de empréstimos. Como mostra o gráfico abaixo, três grandes áreas de despesa constituem a maior parte do orçamento:

  • Segurança Social: Em 2019, 23% do orçamento, ou seja, $1 trilião, foi pago pela Segurança Social, que fornecia prestações mensais de reforma de $1,503 a 45 milhões de trabalhadores reformados em Dezembro de 2019. A Segurança Social também proporcionou benefícios a 3 milhões de cônjuges e filhos de trabalhadores reformados, 6 milhões de filhos sobreviventes e cônjuges de trabalhadores falecidos, e 10 milhões de trabalhadores deficientes e seus dependentes elegíveis em Dezembro de 2019.
  • li> Medicare, Medicaid, CHIP, e subsídios de mercado: Quatro programas de seguro de saúde – Medicare, Medicaid, CHIP (Children’s Health Insurance Program), e ACA (Affordable Care Act) subsídios de mercado – em conjunto representaram 25 por cento do orçamento em 2019, ou 1,1 triliões de dólares. Quase três quintos deste montante, ou 651 mil milhões de dólares, foram para a Medicare, que fornece cobertura de saúde a cerca de 61 milhões de pessoas com mais de 65 anos de idade ou com deficiências. O resto desta categoria financia os subsídios Medicaid, CHIP, e ACA e os custos de mercado. Num mês típico, a Medicaid e a CHIP prestam cuidados de saúde ou cuidados a longo prazo a cerca de 82 milhões de crianças com baixos rendimentos, pais, idosos e pessoas com deficiência. (Tanto a Medicaid como a CHIP exigem pagamentos correspondentes dos estados.) Em 2019, 9,6 milhões dos 11,4 milhões de pessoas inscritas nos seguros de saúde através do mercado ACA receberam subsídios que baixam os prémios e os custos fora do bolso, a um custo estimado de cerca de 56 mil milhões de dólares.li> Defesa e assistência de segurança internacional: Outros 16 por cento do orçamento, ou 697 mil milhões de dólares, pagos para actividades internacionais relacionadas com a defesa e a segurança. A maior parte das despesas nesta categoria reflecte os custos subjacentes do Departamento de Defesa. O total também inclui o custo do apoio a operações no Afeganistão e outras actividades relacionadas, descritas no orçamento como Operações de Contingência Ultramarinas, cujo financiamento totalizou 77 mil milhões de dólares em 2019.

Duas outras categorias em conjunto representam menos de um quinto das despesas:

  • Programas de rede de segurança: Cerca de 8% do orçamento federal em 2019, ou 361 mil milhões de dólares, apoiaram programas que fornecem ajuda (que não seguros de saúde ou benefícios da Segurança Social) a indivíduos e famílias que enfrentam dificuldades. Os programas de rede de segurança incluem: as parcelas reembolsáveis do Crédito Fiscal de Rendimento e Crédito Fiscal para Crianças, que prestam assistência a famílias trabalhadoras de baixos e moderados rendimentos; programas que fornecem pagamentos em dinheiro a indivíduos ou famílias elegíveis, incluindo Rendimento de Segurança Suplementar para idosos ou deficientes pobres e seguro de desemprego; várias formas de assistência em espécie para pessoas de baixos rendimentos, incluindo SNAP (senhas de alimentação), refeições escolares, assistência habitacional a famílias de baixos rendimentos, assistência na guarda de crianças, e ajuda a pagar as contas de energia doméstica; e vários outros programas, tais como os que ajudam crianças maltratadas ou negligenciadas.

    Seses programas mantêm todos os anos milhões de pessoas fora da pobreza. Uma análise do CBPP utilizando a Medida de Pobreza Suplementar do Censo mostra que os programas governamentais de rede de segurança mantêm 37 milhões de pessoas fora da pobreza no ano civil de 2018. Sem qualquer ajuda governamental ao rendimento, seja de programas de rede de segurança ou outros apoios ao rendimento como a Segurança Social, a taxa de pobreza teria sido de 24,0 por cento em 2018, quase o dobro dos 12,8 por cento reais. E estes programas reduziram a profundidade da pobreza para mais milhões de pessoas, mesmo quando não os colocaram acima do limiar da pobreza.

  • Juros da dívida: O governo federal deve fazer pagamentos regulares de juros sobre o dinheiro emprestado para financiar défices passados – ou seja, sobre a dívida federal detida pelo público, que atingiu 16,8 triliões de dólares até ao final do ano fiscal de 2019. Em 2019, estes pagamentos de juros reclamaram 375 biliões de dólares, ou cerca de 8% do orçamento.

Como mostra o gráfico, o quinto restante da despesa federal suporta uma variedade de outros serviços públicos. Estes incluem a prestação de cuidados de saúde e outros benefícios a veteranos e benefícios de reforma a funcionários federais reformados, garantindo alimentos e medicamentos seguros, protegendo o ambiente, e investindo na educação, investigação científica e médica, e infra-estruturas básicas tais como estradas, pontes, e aeroportos. Uma fatia muito pequena – menos de 1% do orçamento – vai para programas não de segurança que operam internacionalmente, incluindo programas de ajuda humanitária.

Embora os críticos muitas vezes lamentem “despesas governamentais”, é importante olhar para além da retórica e determinar se os verdadeiros serviços públicos que o governo fornece são valiosos. Na medida em que tais serviços valem a pena pagar, a única forma de o fazer é, em última análise, com receitas fiscais. Consequentemente, ao pensarmos nos custos que os impostos impõem, é essencial equilibrar esses custos com os benefícios que a nação recebe dos serviços públicos.

Anexo

Porque discutimos a despesa federal total, não distinguimos os programas financiados por receitas gerais dos financiados por receitas dedicadas (por exemplo, Segurança Social). Para mais informações, ver Policy Basics: Federal Payroll Taxes.

Baseamos as nossas estimativas de despesas no ano fiscal de 2019 nos dados históricos mais recentes divulgados pelo Gabinete de Gestão e Orçamento. (O ano fiscal federal de 2019 decorreu de 1 de Outubro de 2018 a 30 de Setembro de 2019.)

As grandes categorias de despesas apresentadas neste documento foram construídas com base em classificações habitualmente utilizadas pelas agências orçamentais. As categorias são construídas agrupando programas e actividades relacionadas em funções amplas, que são ainda subdivididas em subfunções. Os detalhes de como as categorias utilizadas neste documento foram construídas a partir dessas funções e subfunções são descritos abaixo.

Segurança Social:

Esta categoria consiste em todas as despesas na função da Segurança Social (650), incluindo benefícios e custos administrativos.

Medicare, Medicaid, CHIP, e subsídios de mercado:

Esta categoria consiste na função Medicare (570), incluindo benefícios, custos administrativos, e prémios, bem como a conta “Subsídios aos Estados para Medicaid”, a conta “Fundo de seguro de saúde infantil”, o “Crédito de Imposto sobre os Prémios Reembolsáveis e Reduções de Partilha de Custos”, e duas outras pequenas contas de apoio aos subsídios de mercado da Affordable Care Act (todas na função 550).

Assistência de defesa e segurança internacional:

A maior componente desta categoria é a função de defesa nacional (050). Além disso, esta categoria inclui a subfunção de assistência à segurança internacional (152) da função de assuntos internacionais.

Programas de rede de segurança:

Esta categoria inclui todos os programas da função de segurança de rendimentos (600) excepto os das duas subfunções seguintes: reforma e invalidez dos funcionários federais (602) e seguro geral de reforma e invalidez (601). Este último contém a Corporação de Garantia de Benefícios de Pensões e também abrange programas que fornecem benefícios de pensões e de invalidez a certos pequenos grupos de trabalhadores do sector privado.

Juros sobre dívidas:

Esta categoria contém a função de juros líquidos (900).

Áreas de programas restantes:

Esta categoria inclui todas as despesas federais não incluídas numa das cinco categorias definidas acima. Os subcomponentes desta categoria que são apresentados no gráfico são definidos da seguinte forma:

  • Benefícios para aposentados federais e veteranos: Esta subcategoria combina a função de benefícios e serviços para veteranos (700) e a subfunção de reforma e invalidez para funcionários federais (602, que faz parte da função de segurança dos rendimentos).
  • Transporte: Esta subcategoria consiste na totalidade da função de transporte (400).
  • Educação: A subcategoria educação combina três subfunções da função educação, formação, emprego e serviços sociais: ensino básico, secundário e profissional; ensino superior; e investigação e ajudas educativas gerais (subfunções 501, 502, e 503, respectivamente).
  • Ciência e investigação médica: Esta subcategoria consiste na função geral ciência, espaço e tecnologia (250) e na subfunção investigação e formação em saúde (552).
  • Não-segurança internacional: Esta subcategoria consiste na função de assuntos internacionais (150) excepto para a assistência à segurança internacional, que está incluída com a defesa, acima.
  • Todos os outros: Esta subcategoria consiste em todas as outras despesas federais.

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