Muita gente jura que a fita de cinesiologia funciona, mas a ciência não consegue explicar porquê

Se é fã dos Jogos Olímpicos ou de desportos profissionais, provavelmente já viu atletas a usar padrões de fita adesiva de cores vivas sobre a sua pele. Habilmente rebocada sobre músculos e articulações, esta fita de “cinesiologia” dobra-se e encolhe com movimento, e dá aos atletas uma aparência de “super elite”: as crisscrosses e os padrões de estrelas parecem uma melhoria de desempenho de alta tecnologia demasiado complicada para os amadores compreenderem.

Começou no ringue de sumo-wrestling. No final dos anos 70, um quiroprático japonês chamado Kenzo Kase, que tratava as doenças de alguns destes homens gigantes, inventou uma substância adesiva flexível, sem látex e resistente à água, destinada a imitar a pele humana. Afirmou que poderia resolver dois problemas cruciais para os seus pacientes. Primeiro, funcionaria como um sistema de apoio aos músculos e articulações sem bloquear qualquer movimento, permitindo aos utilizadores recuperar de lesões com toda a sua amplitude de movimento. Em segundo lugar, aliviaria a dor sem drogas ou cirurgia. Esta foi a primeira iteração da fita de cinesiologia.

Começou no anel de luta de sumo.

Até aos anos 80, Kase dizia aos seus pacientes de luta de sumo para se colarem com fita adesiva entre as visitas ao consultório. A certa altura, trocou tons neutros por cores néon a pedido de uma das suas pacientes mais jovens (não fumadores).

Em 1984, Kase fundou uma empresa, Kinesio, para comercializar a sua nova fita; em 1988, a empresa vendia a fita comercialmente como fita Kinesio Tex (hoje em dia, existem várias outras marcas). Mas ninguém prestou realmente atenção à fita até aos Jogos Olímpicos de 2008, quando Kinesio enviou mais de 50.000 rolos grátis do material para 58 países participantes, de acordo com a Pacific Standard. Parte da fita foi parar ao ombro direito do jogador de voleibol americano Kerri Walsh. Apesar de ainda estar a recuperar da cirurgia rotator-cuff, Walsh ganhou o ouro nesse ano com a sua parceira Misty May-Treanor, e o seu visual de assinatura inspirou milhares de fisioterapeutas e especialistas em medicina desportiva a sugerir a fita para os seus pacientes.

Agora é um grande negócio: espera-se que o mercado de fitas de cinesiologia atinja 270 milhões de dólares até 2021, contra 150 milhões de dólares em 2016. Existem mais de uma dúzia de marcas de fita adesiva, muitas afirmando que têm desenhos que funcionam melhor para desportos ou actividades específicas como natação ou treino de força. E enquanto a fita de cinesiologia costumava ser reservada aos pacientes em alguma forma de fisioterapia, agora está disponível para qualquer pessoa comprar ao balcão ou online, normalmente por $10-$60 por rolo.

O jogador de basquetebol James Harden grava ele próprio mesmo quando não está ferido.

É o tipo de coisa que algumas pessoas juram por dores musculares e nas articulações, como fariam com a canja de galinha da avó por uma constipação. “É absolutamente brilhante”, disse ao Guardian Paul Hobrough, um fisioterapeuta sediado no Reino Unido. O ciclista olímpico Dotsie Bausch diz que usa fita de cinesiologia durante dias de cada vez em vez de tomar ibuprofeno para as suas dores nas costas. O jogador de basquetebol James Harden, do Houston Rockets, gravou ele próprio, mesmo quando não está ferido. “Sempre que estou dorido, quer seja no joelho ou no ombro, colocar a fita adesiva KT faz o sangue fluir e circular à volta do meu corpo”, disse Harden à NBC. “Sou capaz de ir lá fora e jogar à vontade, sem pensar realmente em lesões”

Mas mesmo quase 40 anos após a invenção da fita de cinesiologia, ninguém sabe realmente como funciona.

Aplicação é tudo

A fita de cinesiologia moderna é tão elástica como a nossa pele – o que significa que mal proíbe o movimento – e tem poros minúsculos, que permitem que o suor e a água escapem da pele. A fita de cinesiologia pode ser usada durante três a cinco dias de cada vez, incluindo dentro e fora dos duches. É também hipoalergénica, feita com cola adesiva de grau médico. É mais maleável do que a fita atlética tradicional, que é feita com látex e destinada a ser usada por curtos períodos de tempo (como uma prática ou um único jogo) para tentar evitar que um jogador se magoe mais.

A questão, porém, é o que a fita de cinesiologia pode fazer que a fita normal não possa fazer. Christopher Harper, um fisioterapeuta de Utah baseado em Draper, Utah, que faz parte do Medical Advisory Board of KT Tape (outra marca de fita de cinesiologia), diz que a fita pode ser aplicada de diferentes maneiras para reduzir o inchaço, gerir a dor, e melhorar a função muscular e a propriocepção, a capacidade do nosso cérebro de sentir onde estão as nossas articulações e membros no espaço, mesmo quando não estamos a olhar para eles.

Todos estes mecanismos propostos são lógicos – mas postos à prova em laboratório, nem sempre se mantêm unidos.

A alegação: a fita de cinesiologia pode reduzir o inchaço

De acordo com Harper, para reduzir o inchaço de uma lesão ou de outra forma, pode aplicar a fita de cinesiologia de modo a puxar a pele, e o tecido debaixo da pele, para cima. Por exemplo, pode colar o cotovelo enquanto está dobrado; depois, ao estender o braço, a pele no cotovelo enrugar-se-á e formará cachos que são recolhidos pela fita. Isto faz com que os filamentos proteicos (que desempenham um papel na estruturação do nosso tecido) se tornem mais activos. Começam a sugar fluido extra libertado pelas células como resultado da lesão.

Esta ideia foi testada em 2003 (paywall) em coelhos que receberam todos a mesma lesão induzida pelo laboratório (desculpem, rapazes), depois receberam fisioterapia para coelhos juntamente com fita adesiva. Os cientistas seguiram o seu processo de cura e descobriram que quanto mais fita adesiva sobre o local ferido, mais fluido é drenado.

Desde então, tem havido algumas evidências (um estudo de caso e um pequeno ensaio envolvendo mulheres com inchaço extra devido a danos nos gânglios linfáticos relacionados com o cancro da mama) que sugerem que a fita adesiva de cinesiologia é melhor para reduzir o inchaço do que as ligaduras tradicionais (ou não). Mas outro estudo de grupo ligeiramente maior descobriu que a fita de cinesiologia não era tão eficaz como as técnicas de compressão-taping na redução do inchaço. E um estudo em pacientes com lesões no tornozelo também descobriu que a fita de cinesiologia não era eficaz (paywall) na drenagem de fluido extra.

A afirmação: a fita de cinesiologia pode reduzir a dor

Teóricamente, a fita de cinesiologia reduz a dor ao pregar partidas no nosso sistema nervoso. De acordo com Harper, sentimos o toque antes de sentir qualquer dor. É por isso que podemos instintivamente esfregar o local onde batemos com as canelas numa esquina depois de a atingirmos, mas antes de sentirmos realmente dor. A ideia é que a fita adesiva numa parte do corpo lesionada poderia distrair o nosso cérebro de sentir dor porque a sensação do toque benigno da fita adesiva na superfície da nossa pele regista-se no nosso cérebro antes da dor.

Num estudo de laboratório, os pacientes que tinham chicotadas sentiam-se ligeiramente melhor e podiam mover o pescoço um pouco mais após a aplicação apertada da fita adesiva de cinesiologia em comparação com a fita adesiva solta. Num outro, a fita parecia ajudar os pacientes com lesões no ombro (paywall) a recuperar parte da sua amplitude de movimento. Contudo, ambos estes estudos foram pequenos e duraram apenas um curto período de tempo, pelo que não podemos tirar conclusões fortes deles.

Dito isto, parece que a fita pode ser uma adição útil à fisioterapia porque, para muitos, diminui a dor relacionada com o movimento, um componente chave do processo de cura em alguns casos.

A afirmação: a fita cinética aumenta a função muscular e a propriocepção

Os investigadores têm, no passado, feito hipóteses de que a capacidade do cérebro para localizar articulações internas, tais como nos dedos ou tornozelos, e depois movê-los, depende em parte da tensão que sentiu na pele em redor da área. Os defensores da fita de cinesiologia dizem que pode acrescentar um pouco extra de feedback sensorial enquanto nos movemos no espaço, melhorando a função muscular e a nossa capacidade geral de controlar os nossos corpos durante o movimento.

Isto seria extremamente benéfico para os atletas de elite, é claro. Teoricamente, funciona fornecendo um pouco extra de sensação sobre a pele, o que activa os receptores sensoriais nos músculos. Estes receptores provocam uma ligeira reacção reflexiva (paywall) que poderia ajudar a controlar o movimento um pouco mais. A níveis elevados de competição, esse pequeno reflexo extra poderia ser a diferença entre ganhar ou perder.

Muitos dos estudos realizados até agora sobre a função muscular concentraram-se em pacientes com distúrbios específicos, como AVC ou paralisia cerebral, e alguns concluíram que a gravação pode ajudar a reconstruir os músculos (paywalls) sob a pele, particularmente no que diz respeito à postura. Um estudo sobre adultos saudáveis, contudo, concluiu que a fita de cinesiologia não teve qualquer efeito (paywall) no desempenho durante os exercícios de treino de força.

A noção de que a fita de cinesiologia melhora a consciência do corpo sobre as articulações é duvidosa. Houve um estudo de 2016 que descobriu que a fita de cinesiologia poderia impedir a re-cinemaciação dos tornozelos – que é uma espécie de medida de propriocepção porque, normalmente, os tornozelos enrolados resultam da incapacidade do corpo em reconhecer onde o pé está por baixo do corpo. Mas a maior parte das outras investigações pouco ou nada se revelou. Num estudo de 2004, os participantes saudáveis não eram melhores a mover os seus pés com ou sem fita de cinesiologia aplicada nos seus tornozelos. E dois estudos que analisam o efeito da fita de cinesiologia na propriocepção relacionada com o joelho também deram negativo.

É uma limitação da fita, ou da ciência?

Harper diz que alguns dos estudos sobre a eficácia da fita de cinesiologia têm falhas. “Em muitos dos estudos que li que não têm bons resultados, a fita não foi aplicada correctamente”, diz ele.

Quando o pressionei para explicar porque é que não houve estudos mais bem executados, ele disse que a verdadeira questão está a surgir com um bom desenho do estudo. Encontrar participantes com exactamente a mesma lesão é sempre um desafio, e a dor é subjectiva. Ver os padrões exactos de actividade nervosa no corpo é impossível, e tem de ser feito por procuração através do movimento. E é difícil perceber exactamente quanta energia os músculos estão a gerar porque é difícil colocar eléctrodos para medir a saída de músculos específicos em áreas que foram gravadas.

“Há placebo em tudo”

O que me levou à minha próxima pergunta: Como é que sabemos que todos os benefícios da fita de cinesiologia não são apenas placebo? E se as pessoas se sentirem mais fortes por saberem que têm fita adesiva, e acreditarem que os seus sintomas devem melhorar? “Há placebo em tudo”, diz ele. “O efeito placebo, que pode ser considerado em qualquer tratamento”. Mas, acrescenta, acredita que a fita adesiva é mais do que placebo – que é capaz de realmente ajudar os seus pacientes, em conjunto com a fisioterapia.

p>Even se for apenas um placebo, no entanto, isso não é necessariamente uma razão para parar de usar a fita adesiva se achar que o ajuda, ou para o experimentar se achar que pode ser benéfico. “Hoje em dia, os poderosos resultados relacionados com o desempenho associados a uma melhor crença num programa de treino ou intervenção inovadora são vistos como efeitos reais que precisam de ser aproveitados”, um editorial de 2013 do International Journal of Sports Physiology and Performance afirma (pdf). E ao contrário das drogas ou da cirurgia, não há muitos riscos associados ao uso da fita de cinesiologia, a menos que seja aplicada com demasiada força.

Para a maioria dos atletas recreativos, a fita de cinesiologia provavelmente não é necessária. Para uma lesão, deve sempre recorrer primeiro a um médico ou outro profissional. A fita adesiva é provavelmente inofensiva, mas é possível colocar o material demasiado apertado, o que pode esticar uma área já lesionada.

Se não estiver lesionado, e estiver apenas a apontar para o desempenho, pode beneficiar do efeito placebo. quando os atletas ganham a vida com os seus ganhos, qualquer impulso – mesmo que esteja tudo na sua cabeça – vale a pena. “Só me dá essa confiança. Dá-me confiança para ir lá fora e não me preocupar em ficar lesionado”, disse Harden à NBC. “Se estiveres a jogar de graça e estiveres confiante, grandes coisas vão acontecer”

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *