Mordidas de mosquito 101

Quando um mosquito te morde, acontecem algumas coisas. Para começar, o mosquito utiliza-a (todos os mosquitos que mordem são fêmeas) estilo de alimentação para perfurar a sua pele. O estilete consiste num par de maxilas e um par de mandíbulas. Uma vez que ela rompe a sua pele, o mosquito procura rapidamente um vaso sanguíneo, e depois inicia o processo de sifonagem do sangue. Os mosquitos podem sugar o seu sangue com tal força que pequenos vasos sanguíneos colapsam ou rompem. Ao mesmo tempo que o seu sangue é bombeado para fora do seu corpo, o mosquito bombeia saliva em.
Esta saliva actua como um anticoagulante, o que impede o seu sangue de coagular no local da punção. Isto permite que o mosquito se alimente rapidamente, dando-lhe uma melhor hipótese de roubar com o seu sangue antes que repare e a espalhe no seu braço. Esta saliva é especificamente a razão pela qual as picadas de mosquito provocam comichão – tem uma reacção alérgica à mesma, resultando na picada de mosquito e comichão associada às picadas de mosquito.

A ciência por detrás do que causa a comichão das picadas de mosquito

A saliva de mosquito flui para o seu corpo através de um tubo (a hipofaringe), enquanto outro tubo (o labrum) é utilizado para bombear o seu sangue até ao mosquito de espera. A saliva contém enzimas e proteínas que contornam o sistema de coagulação natural do seu corpo. Estes anticoagulantes – juntamente com até 19 outras enzimas e proteínas – causam directamente a reacção alérgica no seu corpo.
O seu sistema imunitário corporal responde a estes alergénios libertando histaminas. Alguns cientistas acreditam que a sua primeira picada de mosquito introduziu estes alergénicos no seu corpo e sensibilizou-o para os componentes da saliva. Esta sensibilização é responsável por o seu corpo enviar imunoglobulinas à picada do mosquito. As imunoglobulinas decompõem o tecido conjuntivo e os mastócitos, que na realidade libertam as histaminas que lhe provocam comichão. Os mastócitos ajudam a curar feridas e defendem-se contra agentes patogénicos, mas desempenham um grande papel nas reacções alérgicas e inflamações. As histaminas que libertam são normalmente combatidas com anti-histaminas, que funcionam para parar a comichão.
Nova investigação aponta para uma resposta mais complicada do corpo que inclui uma “via periférica independente da histamina”. Isto envolve também os mastócitos, mas teoriza que substâncias que não as histaminas são libertadas, o que faz com que os neurónios periféricos sinalizem o sistema nervoso central (SNC). O SNC interpreta estes sinais e envia-os para o cérebro, o que lhe permite saber que a mordida provoca comichão.

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