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Uma das plantas mais venenosas do mundo, a Gympie-Gympie-Gympie stinging tree pode causar meses de dor excruciante para humanos insuspeitos.

Por Amanda Burdon-Junho 16, 2009- Tempo de Leitura: 3 Minutos- Imprimir esta página
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Post Tags plantlifeplantsScience & Ambiente

div>Image credit: Marina Hurley

MARINA HURLEY’S DEDICATION to science foi duramente testada durante os três anos que passou em Queensland’s Atherton Tableland a estudar árvores picantes. O primeiro encontro da entomologista e ecologista com a árvore de picada Gympie-Gympie produziu um espirro e deixou os seus olhos e nariz a correr durante horas. Mesmo as máscaras de protecção de partículas e as luvas de soldadura não puderam poupar-lhe várias picadas posteriores – uma que exigiu hospitalização – mas isso não foi nada em comparação com a alergia grave que ela desenvolveu.

“Ser picada é o pior tipo de dor que se pode imaginar – como ser queimada com ácido quente e electrocutada ao mesmo tempo”, disse Marina, que na altura era uma estudante de pós-graduação na Universidade James Cook a investigar os herbívoros que comem árvores picadas.

“A reacção alérgica desenvolveu-se ao longo do tempo, causando comichão extrema e urticária enorme que acabou por necessitar de tratamento com esteróides. Nessa altura, o meu médico aconselhou-me a não ter mais contacto com a planta e eu não me opus “

  • Folha de dados: Gympie-Gympie
  • Gallery: Gympie-Gympie stinging tree
  • li>Australia’s most venonous plantsli>Australia’s venonous plants, ptII

Marina não está sozinha na sua reacção alérgica a esta planta de aspecto inocente – uma das seis espécies de árvores de ferrão encontradas na Austrália, e uma das plantas mais venenosas aqui – ou aos seus dramáticos relatos.

P>Proliferando em clareiras de floresta tropical, ao longo de linhas de riacho e pequenos caminhos, a árvore de picada Gympie-Gympie (Dendrocnide excelsa) há muito que é um perigo para silvicultores, agrimensores e trabalhadores da madeira – alguns dos quais são hoje fornecidos com respiradores, luvas grossas e comprimidos anti-histamínicos como precaução. Mais recentemente, os pêlos que cobrem os caules, as folhas e os frutos da planta também representaram um perigo para os cientistas e os caminhantes do mato.

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História da árvore de picada Gympie-Gympie

North Queensland road surveyor A.C. Macmillan foi dos primeiros a documentar os efeitos de uma árvore de ferroada, relatando ao seu chefe em 1866 que o seu cavalo de carga “foi picado, ficou furioso, e morreu em duas horas”. Contos semelhantes abundam no folclore local de cavalos que saltam em agonia dos penhascos e de trabalhadores florestais que bebem tolices para aliviar a dor intratável.

Escrita para Marina em 1994, o ex-serviceman australiano Cyril Bromley descreveu a queda de uma árvore de picada durante o treino militar na planície, na Segunda Guerra Mundial. Amarrado a uma cama de hospital durante três semanas e administrado todo o tipo de tratamentos mal sucedidos, foi enviado “tão louco como uma cobra cortada” pela dor. Cyril também falou de um oficial que se matou depois de utilizar uma folha de árvore picada para “fins sanitários”.

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Ele teve demasiadas picadas para contar mas Ernie Rider nunca esquecerá o dia em 1963 em que foi esbofeteado na cara, braços e peito por uma árvore picada. “Lembro-me de sentir como se houvesse mãos gigantes a tentar esmagar-me o peito”, disse ele. “Durante dois ou três dias a dor foi quase insuportável; não conseguia trabalhar ou dormir, depois foi uma dor muito má durante mais uma quinzena ou assim. A picada persistiu durante dois anos e voltou sempre que tomei um duche frio”

p>Agora um oficial sénior de conservação com o Queensland Parks and Wildlife Service, Ernie disse não ter experimentado nada como a dor durante 44 anos de trabalho no mato. “Não há nada que lhe rivalize; é 10 vezes pior do que qualquer outra coisa – carraças de esfregar, comichão de esfregar e picada de coceira, inclusive. As árvores picadas são um perigo real e presente”

Gympie-Gympie: picadas como ácido

Tão inchado estava Les Moore depois de ter sido picado na cara há vários anos atrás que disse assemelhar-se ao Sr. Cabeça de Batata.

“Acho que entrei em choque anafiláctico e levei dias para a minha visão recuperar”, disse Les, um oficial científico da Divisão de Vida Selvagem e Ecologia do CSIRO em Queensland, que estava perto de Bartle Frere (North Peak) a estudar casuística quando o desastre ocorreu.

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“Em minutos a picada inicial e o ardor intensificaram-se e a dor nos meus olhos era como se alguém tivesse derramado ácido sobre eles. A minha boca e a minha língua incharam tanto que tive dificuldade em respirar. Era debilitante e tive de sair do mato com um erro”

Foi talvez esta reacção rápida e selvagem que inspirou o interesse do Exército Britânico nas aplicações mais sinistras da árvore da picada Gympie-Gympie em 1968. Nesse ano, o Chemical Defence Establishment at Porton Down (um laboratório ultra-secreto que desenvolveu armas químicas) contratou Alan Seawright, então Professor de Patologia na Universidade de Queensland, para enviar espécimes de árvores picadas.

“A guerra química é o seu trabalho, por isso só pude assumir que estavam a investigar o seu potencial como arma biológica”, disse Alan, agora consultor honorário de investigação do Centro Nacional de Investigação em Toxicologia Ambiental da Universidade de Queensland. “Nunca ouvi mais nada, por isso acho que nunca saberemos”

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