Meet Kenny Washington, o Primeiro Jogador Negro NFL da Era Moderna

The Past in Color apresenta o trabalho da colorista Marina Amaral, dando vida a fotografias a preto e branco com cores aplicadas digitalmente.

Oficial de LAPD. Estrela de Hollywood bit-part. Apoiante de Nixon. Trailblazer para a integração racial. Kenny Washington tinha uma vida agitada – e de certa forma contraditória à sua frente. Mas em 1939 ele era uma estrela, simples e simples.

“The Kingfish” era um fenómeno atlético. O Bruins da UCLA deixou meio-fundo e estabeleceu um recorde universitário de 3.206 jardas por ofensa total na sua carreira, ganhou o troféu Douglas Fairbanks para o melhor jogador universitário dos Estados Unidos e foi nomeado para uma equipa de estrelas de um colégio americano em Agosto de 1940. (Também jogou basebol pela UCLA ao lado de Jackie Robinson – média .454 em 1937 e .350 em 1938.)

Hoje o seu caminho seria claro: da lenda universitária ao rascunho da NFL ao estrelato, acordos de endosso e riquezas. Mas em 1939 isso não era uma opção. A NFL tinha banido os jogadores negros seis anos antes. Então Washington formou-se na UCLA, treinou um pouco e entrou para o departamento de polícia de LA, onde o seu tio Rocky era o oficial negro mais graduado. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele jogou em part-time a bola de futebol da liga menor – atirando a cartilagem nos joelhos no processo.

Universidade da Califórnia em Los Angeles Bruins o jogador de futebol Kenny Washington salta alto para o ar com uma bola de futebol. (Foto por Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)

a fotografia
Esta imagem de Washington foi tirada no auge da sua carreira universitária, quando usava 13 no peito e jogava 580 minutos em 600. As cores do uniforme foram recriadas em consulta com a UCLA. “Na década de 1930 a camisola da UCLA era azul-marinho com acentos dourados, e as calças também eram douradas”, diz Emily Knox, Directora de Arte Sénior no Salão da Fama Atlética da UCLA. “Os sapatos eram pretos. O capacete é feito de couro com um tom castanho mais claro”

Outras imagens do mesmo período mostram Washington fotografada com os seus colegas de equipa negros, Robinson e Woodrow Strode. Em todos eles, Washington e os seus camaradas exalam o atletismo e a confiança de jovens talentosos atletas preternaturalmente. No entanto, cada um deles enfrentava regularmente provocações raciais e discriminação dentro e fora do campo: não podiam jogar no Texas, por exemplo, porque os hotéis e restaurantes não os serviam.

p>Derrubar barreiras
Após o fim da Segunda Guerra Mundial, a NFL foi obrigada a abandonar as suas políticas discriminatórias: os LA Rams, os campeões de 1945 recentemente deslocados de Cleveland, foram obrigados a assinar com jogadores afro-americanos ou a perder o seu contrato de arrendamento no LA Memorial Coliseum. A 21 de Março de 1946 Washington tornou-se a sua marquise: o primeiro jogador negro a assinar um contrato da NFL na era pós-guerra. (Strode seguiu dois meses depois.)

Washington jogou três temporadas de joelhos que tinham sido reconstruídos cirurgicamente e segurou o seu, com uma média de seis jardas por porte antes da sua reforma em 1948. Não havia título de campeão, e Washington não repetiu o estrelato de que tinha desfrutado a nível universitário uma década antes. Foi maltratado e alvo no campo.

Não obstante, tinha quebrado a chamada “barreira das cores” na NFL um ano inteiro antes do seu companheiro de equipa Robinson ter cruzado pela primeira vez a linha das cores do basebol, ao sair para jogar pelos Brooklyn Dodgers em 1947.

Washington morreu em 1971, com 52 anos de idade. O que ele teria feito da NFL hoje em dia, com os seus #takeaknee protestos e a sua contínua inquietação racial, é incognoscível. Sem dúvida, porém, a sua história é uma parte fundamental da viagem em direcção à igualdade e integração no desporto americano.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *