Luterano vs. Católico

A seguinte informação baseia-se em www.lcms.org/faqs/denominations.

Quais são as principais diferenças teológicas entre a teologia das igrejas luteranas e as igrejas católicas romanas?

No risco de simplificação excessiva, e tendo em mente que os teólogos luteranos (e católicos) individuais discordariam sem dúvida do sucesso dos recentes diálogos católicos luteranos-romanos em diminuir ou mesmo “resolver” as diferenças doutrinárias históricas entre estas duas igrejas, listadas abaixo são o que o LCMS consideraria como algumas das principais diferenças teológicas entre a Igreja Luterana e a Igreja Católica Romana:

  1. A autoridade da Escritura.
    Os Luteranos acreditam que só a Escritura tem autoridade para determinar a doutrina; a Igreja Católica Romana dá esta autoridade também ao Papa, à Igreja, e a certas tradições da Igreja. Um exemplo disto é mostrado historicamente: Quando os Luteranos deram a sua primeira confissão pública da fé em Augsburg em 1530, o teólogo romano Johann Eck, líder de 26 teólogos romanos que deveriam dar a resposta romana aos Luteranos, foi relatado como tendo dito: “Com os pais eu ousaria refutá-la, mas não com a Escritura”
  2. A doutrina da justificação.
    Os Luteranos acreditam que uma pessoa é salva apenas pela graça de Deus através da fé apenas em Cristo. No entanto, isto não significa que um cristão não faça boas obras, nem que as boas obras sejam opcionais. É apenas que quando se trata de salvação, tudo o que importa é a fé em Jesus porque a fé recebe a santidade perfeita de Jesus e o perdão dos pecados que Ele ganhou para nós na cruz. Dito de outra forma, só a fé salva, mas a fé nunca está só! A Igreja Católica Romana, embora por vezes utilize linguagem semelhante, ainda mantém oficialmente que a fé, para salvar, deve ser acompanhada (ou “infundida”) por algum “trabalho” ou “amor” activo dentro de um cristão.

  3. A autoridade do papa.
    ÀÀ semelhança da Igreja Católica Romana, os luteranos não acreditam que o ofício do papado como tal tenha qualquer autoridade divina ou que os cristãos precisam de se submeter à autoridade do Papa para serem membros “verdadeiros” da igreja visível.
  4. Permanecem diferenças sobre o número e a natureza dos sacramentos.
    Os católicos romanos falam de sete sacramentos enquanto que os luteranos tendem a falar de apenas dois (ou três). Mais importante do que o número é a forma como os Sacramentos são entendidos. Para tomar um único exemplo, os luteranos acreditam que no Sacramento do Altar (Comunhão) o corpo e o sangue de Cristo estão verdadeiramente presentes no pão e no vinho da Ceia do Senhor, mas não aceitam a doutrina católica romana da transubstanciação, que ensina que os elementos são permanentemente alterados das substâncias do pão e do vinho para as substâncias do corpo e do sangue. A transubstanciação é rejeitada por várias razões: É uma explicação filosófica para uma obra da omnipotente Palavra de Cristo, que só podemos acreditar, não explicar. Ao procurar explicar um mistério, muda os significados simples e simples da Palavra de Deus (a Escritura refere-se aos elementos como pão e vinho e corpo e sangue, 1 Cor. 11:26-27). A transubstanciação leva à afirmação de que o corpo e o sangue de Cristo permanecem presentes “mesmo à parte da administração da Ceia” e assim encoraja a veneração dos elementos à parte do seu uso sacramental e diminui o uso que Cristo ordena: “Tomai a comida … bebei … para o perdão dos vossos pecados”.
    Rejeição da transubstanciação não deve de modo algum ser entendida como uma negação de que o próprio corpo e sangue de Cristo estão verdadeiramente presentes no pão e no vinho da Ceia do Senhor para o perdão dos pecados. Os luteranos acreditam na presença real. Confessamos na nossa Confissão de Augsburgo de 1530, a confissão básica do Luteranismo, no décimo artigo: “As nossas igrejas ensinam que o corpo e o sangue de Cristo estão verdadeiramente presentes e distribuídos àqueles que comem a Ceia do Senhor . Elas rejeitam aqueles que ensinam o contrário”. A resposta da Igreja Romana, The Confutation of the Augsburg Confession, afirma: “As palavras do décimo artigo não contêm nada que possa ofender. Confessam que o corpo e o sangue estão verdadeira e substancialmente presentes no sacramento após as palavras da consagração””
  5. li> Permanecem diferenças sobre o papel de Maria e dos santos.
    No nosso documento confessional, The Apology of the Augsburg Confession, Artigo 21, confessamos: “A nossa confissão aprova as honras aos santos. Pois aqui está uma tripla honra a ser dada. A primeira é a acção de graças. Porque devemos dar graças a Deus por Ele ter mostrado exemplos de misericórdia; porque Ele mostrou que deseja salvar os homens; porque Ele deu mestres ou outros dons à Igreja… O segundo serviço é o fortalecimento da nossa fé; quando vemos a negação de Pedro, somos também encorajados a acreditar quanto mais essa graça se sobrepõe verdadeiramente ao pecado, Rom. 5.20. A terceira honra é a imitação, primeiro, da fé, depois das outras virtudes, que todos devem imitar de acordo com a sua vocação…. Além disso, concedemos também que os anjos rezem por nós … Admitimos que assim como os santos (quando vivos) rezam pela Igreja universal em geral, assim também no céu rezam pela Igreja em geral. No entanto, nenhuma passagem sobre a oração dos mortos existe nas Escrituras, excepto o sonho retirado do Segundo Livro de Macabeus (15.14). Além disso, mesmo que os santos rezem pela Igreja, isso não significa que devam ser invocados”.
    Católicos antiquados, os luteranos não acreditam que seja apropriado ou bíblico oferecer orações aos santos ou ver Maria como um “mediador” entre Deus e os seres humanos.

Qual é a resposta luterana ao ensinamento católico romano do purgatório?

Os luteranos sempre rejeitaram o ensinamento tradicional católico romano sobre o purgatório porque 1) não encontramos nenhuma base bíblica para ele, e 2) é inconsistente, a nosso ver, com o ensinamento claro da Escritura de que após a morte a alma vai directamente ou para o céu (no caso de um cristão) ou para o inferno (no caso de um não cristão), e não para algum lugar ou estado “intermediário”.

O que a Escritura ensina sobre a morte do cristão é resumido da seguinte forma pelo teólogo luterano Edward Koehler no seu livro, A Summary of Christian Doctrine:

No momento da morte as almas dos crentes entram na alegria do céu. Jesus disse ao malfeitor: “Hoje estarás comigo no paraíso” (Lc 23,43). Estêvão disse na hora da morte: “Senhor Jesus, recebe o meu espírito” (Actos 7,59). Quem morre no Senhor é abençoado “a partir de agora” (Apoc. 14:13).

Qual é a crença do Sínodo em relação à salvação dos católicos que aderem ao dogma romano?

O LCMS reconhece todos os corpos das igrejas trinitárias como igrejas cristãs (em contraste com os “cultos”, que tipicamente rejeitam a doutrina da Trindade e por isso não podem ser reconhecidos como cristãos). De facto, um “objectivo” primário listado na Constituição do Sínodo (Artigo III) é “trabalhar através da sua estrutura oficial para a comunhão com outros corpos eclesiásticos cristãos” – o que pressupõe explicitamente que estes “outros corpos eclesiásticos” são de natureza “cristã”. Isto não diminui a preocupação do Sínodo com a falsa doutrina ensinada e confessada por estas igrejas, mas sublinha o reconhecimento do Sínodo de que onde quer que as “marcas da igreja” (o Evangelho e os Sacramentos) estejam presentes – mesmo onde “misturadas” com erro -, lá está a igreja cristã. Tal igreja é uma igreja heterodoxa, ou seja, uma igreja que ensina a falsa doutrina.

De facto, a salvação pessoal não é meramente uma questão de pertença externa ou associação a qualquer organização ou denominação de igreja (incluindo o LCMS), mas vem apenas através da fé em Jesus Cristo. Todos aqueles que confessam Jesus Cristo como Salvador são reconhecidos como “cristãos” pelo Sínodo apenas Deus pode olhar para o coração de uma pessoa e ver se essa pessoa realmente acredita. É possível ter uma fé verdadeira e sincera em Jesus Cristo mesmo tendo crenças erradas ou incompletas sobre outras questões doutrinárias.

Isto explica porque é que o antigo Presidente do Sínodo A.L. Barry chamou aos membros da Igreja Católica Romana “nossos companheiros cristãos” na sua declaração Rumo à verdadeira reconciliação, que ao mesmo tempo identifica e lamenta os falsos ensinamentos da Igreja Católica Romana.

O grande perigo é que acreditar em coisas contrárias à Palavra de Deus pode obscurecer e talvez até destruir completamente a crença em Jesus Cristo como Salvador de alguém. Oramos para que isto não aconteça àqueles que confessam Jesus Cristo como Salvador e ainda pertencem a corpos heterodoxos da Igreja Católica Romana.
Embora os Luteranos acreditem que qualquer erro doutrinário tem o potencial de distorcer ou negar os ensinamentos das Escrituras no que diz respeito à salvação, também acreditamos que qualquer pessoa (independentemente da afiliação denominacional) que realmente acredite em Jesus Cristo como Salvador será salva.

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