Lugares mais salgados da Terra

O Mar Morto é um dos lugares mais salgados da Terra, mas ao contrário da crença popular, não é o lugar mais salgado do mundo. Os oceanos do mundo são de menor salinidade, mas ainda contêm uma grande quantidade de sal que cobre dois terços da superfície da Terra. A salinidade está espalhada por vários corpos de água em diferentes graus, e há factores que influenciam o quão salgado um corpo de água pode ser.

O equador tem uma salinidade mais elevada devido à quantidade de evaporação de água que ocorre nesta parte do mundo. Os pólos estão mais diluídos devido à neve e ao gelo que ali derretem no oceano. No Mar Morto a água é dez vezes mais salgada do que a água do oceano, mas o Mar Morto é ainda apenas o quinto corpo de água mais salgada do mundo. O Mar Morto é na realidade um lago, mas o nome misnómero ‘mar’ permanece apesar da sua existência salgada.

Na Antárctida existe um lago chamado Don Juan Pond que é 44% salino, mas com apenas cerca de 4 polegadas de profundidade. Don Juan Pond é considerado o lago mais salgado da Terra. Corpos de água como Don Juan Pond não são comuns, especialmente na Antárctida. Don Juan Pond fica no Vale Seco McMurdo, que é um ambiente desértico na Antárctida. Aqui não há queda de neve, e os investigadores não têm bem a certeza da razão pela qual o lago hipersalino ainda existe. A lagoa é uma bacia fechada, o que significa que não há água a fluir para dentro ou para fora. O lago recebe o seu conteúdo de sal da evaporação que ocorre porque o lago nunca congela .

Don Juan Pond na Antárctida. Imagem: NASA.Don Juan Pond na Antárctida. Imagem: NASA.

Outro lugar extremamente salgado no mundo é o Salar de Uyuni, na Bolívia. Este é o maior plano de sal do mundo, chegando a 4.086 milhas quadradas. Salar de Uyuni é o que resta de um mega-florestal pré-histórico que secou.

Salar de Uyuni na Bolívia. Imagem: NASA.Salar de Uyuni na Bolívia. Imagem: NASA.

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