Glenn Miller

O reinado de Glenn Miller como o líder de banda mais popular nos EUA chegou relativamente tarde na sua carreira e foi relativamente breve, durando apenas cerca de três anos e meio, desde a Primavera de 1939 até ao Outono de 1942. Mas durante esse período dominou totalmente a música popular, e ao longo do tempo provou ser a figura mais duradoura da era do swing, com reedições das suas gravações atingindo o estatuto de disco de ouro 40 anos após a sua morte. Miller desenvolveu um som distinto no qual um clarinete agudo levava a melodia, dobrado por uma secção de saxofone tocando uma oitava mais abaixo, e usou esse som para produzir uma série de êxitos que continuam a ser exemplos definitivos de música swing. A abordagem de Miller não é muito apreciada pelos fãs de jazz, que preferem bandas que permitam maior improvisação do que a que foi encontrada na sua unidade altamente disciplinada e rigorosamente ensaiada. Mas ele levou o estilo swing da música popular a um nível de sofisticação e aceitação comercial que não tinha conseguido anteriormente e que não voltaria a ver depois da sua passagem prematura.

Miller era o filho de Lewis Elmer e Mattie Lou Cavender Miller. Ele viveu em vários locais no Midwest enquanto crescia. Primeiro pegou no bandolim, depois mudou para uma buzina. Em Grant City, MO, para onde a sua família se mudou em 1915, juntou-se à banda da cidade e começou a tocar trombone. Em 1918, a família tinha-se mudado para Fort Morgan, CO, onde tocou na banda do liceu e se formou em Maio de 1921. Juntou-se imediatamente à banda Boyd Senter, mas desistiu para iniciar a faculdade na Universidade do Colorado em Janeiro de 1923. Após um ano, contudo, deixou a faculdade e mudou-se para Los Angeles, onde se juntou à banda de Ben Pollack. No Verão de 1928, deixou Pollack e instalou-se em Nova Iorque, onde trabalhou como músico de sessão e arranjador. Quando, na Primavera de 1934, Tommy e Jimmy Dorsey formaram a Orquestra dos Irmãos Dorsey, assinou como trombonista e arranjador, permanecendo com a banda quase um ano. Partiu para organizar uma banda americana para o líder de banda britânico Ray Noble que fez a sua estreia no Rainbow Room, no Rockefeller Center de Nova Iorque. Entretanto, estava a estudar teoria e composição com Joseph Schillinger.

Miller começou a gravar com o seu próprio nome para a Columbia Records a 25 de Abril de 1935, utilizando uma banda de recolha contendo membros da orquestra Noble. O seu “Solo Hop” instrumental chegou ao Top Ten no Verão de 1935. Mas não organizou uma banda de digressão permanente até 1937, quando assinou com a Brunswick Records. O grupo não foi um sucesso, e ele dissolveu-o no início de 1938, depois reorganizou-se um par de meses mais tarde e assinou com a filial com desconto Bluebird da RCA Victor Records. Ainda sem grande sucesso, conseguiu manter esta orquestra durante o ano seguinte até conseguir a sua grande oportunidade com um compromisso no Casino Glen Island em New Rochelle, NY, no Verão de 1939. Glen Island foi um importante local de baloiço com um fio de rádio, dando à banda uma extensa exposição. Miller já tinha atingido as paradas com o sucesso “Sunrise Serenade”; em breve, o seu flipside, “Moonlight Serenade”, tornar-se-ia um sucesso ainda maior. “Wish (Will Make It So)” (vocal de Ray Eberle) atingiu o número um em Junho. Por fim, Miller obteve 17 Top Ten hits em 1939, incluindo os subsequentes “Stairway to the Stars”, “Moon Love”, “Over the Rainbow”, e “Blue Orchids” (todos vocais de Ray Eberle), bem como “The Man With the Mandolin” (vocal de Marion Hutton).

O sucesso de gravação de Miller levou a outras oportunidades. Tornou-se a estrela da série de rádio três vezes por semana Chesterfield Supper Club em Dezembro de 1939 e iniciou o primeiro de vários compromissos prolongados no Café Rouge no Hotel Pennsylvania em Nova Iorque em Janeiro de 1940, aparecendo também ocasionalmente no Teatro Paramount. Em 1940, obteve 31 Top Ten hits, mais de três vezes mais do que o segundo artista mais bem sucedido do ano, Tommy Dorsey, atingindo o número um com “Careless”, “When You Wish Upon a Star”, “Imagination”, “Fools Rush In (Where Angels Fear to Tread)”, e “Blueberry Hill” (todos vocais de Ray Eberle); “The Woodpecker Song” (vocal de Marion Hutton); e os instrumentais “In the Mood” e “Tuxedo Junction” (ambos foram mais tarde introduzidos no Grammy Hall of Fame).

Miller marcou mais 11 Top Ten hits em 1941, o que foi suficiente para fazer dele o melhor artista de gravação pelo segundo ano consecutivo. Entre os seus sucessos número um estavam “Song of the Volga Boatmen”, “You and I” (vocal de Ray Eberle), “Chattanooga Choo Choo”, do seu primeiro filme, Sun Valley Serenade (vocais de Tex Beneke e os Modernaires com Paula Kelly), e “Elmer’s Tune” (vocais de Ray Eberle e os Modernaires). A história foi muito semelhante na frente de gravação em 1942, 11 Top Ten hits e uma terceira classificação consecutiva como o melhor artista de gravação do ano, os “A String of Pearls”, incluindo “A String of Pearls”,” “Moonlight Cocktail” (vocais de Ray Eberle e os Modernaires), “Don’t Sit Under the Apple Tree (With Anyone Else but Me),” e “(I’ve Got a Gal In) Kalamazoo” (vocais dos dois últimos por Tex Beneke, Marion Hutton, e os Modernaires). “Kalamazoo” veio do segundo filme de Miller, “As Esposas da Orquestra”.

No entanto 1942, o primeiro ano completo de participação americana na Segunda Guerra Mundial, marcou o fim do domínio da música popular por Miller, uma vez que, após meses de negociações, ele conseguiu receber uma comissão de oficiais na força aérea do exército a 10 de Setembro e, 17 dias mais tarde, tocou a sua data final com a sua banda, que depois separou. Organizou uma banda de serviço e começou a actuar em campos militares e comícios de títulos de guerra, ao mesmo tempo que recebia uma série semanal de rádio, Sustain the Wings. No entanto, marcou mais dois Top Ten em 1943, incluindo o número um “That Old Black Magic” (vozes de Skip Nelson e dos Modernaires). Levou a sua banda para a Grã-Bretanha em Junho de 1944 e continuou a actuar para as tropas e a fazer emissões de rádio. Preparava-se para partir para Paris quando o avião em que viajava desapareceu sobre o Canal da Mancha e morreu aos 40 anos de idade.

Glenn Miller, um álbum de discos de 78 rpm, encabeçou as novas tabelas de álbuns instituídos em Maio de 1945 e tornou-se no álbum de maior sucesso do ano. A Orquestra Glenn Miller foi reconstituída como uma banda fantasma após a guerra, sob a direcção de Tex Beneke. Em Outubro de 1947, Glenn Miller Masterpieces, Vol. 2 encabeçou as paradas do álbum. Miller foi objecto de uma biografia parcialmente ficcionada, The Glenn Miller Story, estrelada por James Stewart, em Fevereiro de 1954; um álbum de banda sonora de regravações sem Miller, lançado pela Decca Records, atingiu o número um em Março. RCA Victor contra-atacou com as Selecções LP de 10″ de The Glenn Miller Story, que atingiu o número um em Maio. (O álbum foi reeditado como um LP de 12″ com uma selecção de faixas modificada em 1956 e foi certificado de ouro em 1961. Em 1962, a RCA Victor lançou Glenn Miller Plays Selections from the Glenn Miller Story and Other Hits, que tinha uma listagem de faixas idêntica à de 1956 Selections from the Glenn Miller Story LP. Ficou dourada em 1968). A propriedade Miller, tendo-se separado com Tex Beneke, contratou Ray McKinley, um antigo membro da banda Miller, para organizar uma nova banda fantasma em 1956, e esta Orquestra Glenn Miller continuou a gravar e a actuar sob vários líderes a partir de então. Em 1959, a RCA Victor lançou um triplo LP de actuações anteriormente não editado, For the First Time …, que ganhou uma nomeação Grammy para Melhor Actuação por uma Banda de Dança. Reedições das gravações originais de Miller vendidas perenemente. A dupla LP A Memorial 1944-1969, lançada em Outubro de 1969, foi ouro em 1986; Pure Gold, lançada em Março de 1975, foi ouro em 1984. Em 1989, Jive Bunny e os Mastermixers experimentaram a gravação de Miller de “In the Mood” no seu single de ouro “Swing the Mood”. Enquanto RCA Victor continua a ser o repositório primário das gravações Miller e continua a reeditá-las em várias configurações, outras gravações surgiram também com airchecks e outras gravações errantes, criando um catálogo grande e em constante crescimento.

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