Forças Expedicionárias Americanas

Organização

Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, o minúsculo Exército Regular de 127.000 oficiais e soldados carecia de elementos essenciais como pessoal geral, estrutura de divisão, e armas modernas. Apesar destas deficiências, o Presidente Woodrow Wilson (1856-1924) ordenou ao recém-promovido General John J. Pershing (1860-1948) que organizasse as Forças Expedicionárias Americanas (AEF) em França o suficiente para conduzir operações de combate em pé de igualdade com os exércitos Aliados. O Presidente Wilson acreditava que apenas uma contribuição americana independente e importante para o esforço de guerra lhe renderia capital político suficiente para liderar as eventuais negociações de paz.

Para atingir o ambicioso objectivo de Wilson, os EUA tinham de mobilizar plenamente os seus efectivos disponíveis. Rejeitando as chamadas para organizar unidades voluntárias, o Secretário de Guerra Newton D. Baker (1871-1937) trabalhou com o Congresso para promulgar um projecto de mão de obra suficiente para 100 divisões de combate. De acordo com os seus objectivos estratégicos, Wilson rejeitou as exigências de amalgamar as tropas americanas em unidades Aliadas, e ordenou a Pershing que mantivesse “uma componente separada e distinta das forças combinadas, cuja identidade deve ser preservada”. Com essas ordens, Pershing e um pessoal de oficiais regulares escolhidos a dedo navegaram para França a 28 de Maio de 1917. Após extenso estudo, Pershing decidiu basear a AEF na região da Lorena, uma vez que oferecia espaço suficiente para as linhas de comunicação americanas, bem como proximidade do grande objectivo estratégico de Metz, Alemanha.

Doutrina e Treino

O exército americano entrou na guerra com uma doutrina ofensiva obsoleta, infantaria empregando pontaria e ataques com baioneta na profundidade das defesas inimigas, com artilharia e armas de apoio relegadas a papéis auxiliares. Relatórios de observadores de França destacando o primado da artilharia e metralhadoras na preparação da defesa pouco impressionaram Pershing, que insistiu em preparar as suas divisões para uma “guerra aberta”. Uma vez que o exército americano estava criticamente aquém dos oficiais e sargentos experientes (NCOs), contingentes de oficiais veteranos Aliados foram enviados para os Estados Unidos como treinadores e conselheiros. Apesar dos esforços contrários de Pershing, os líderes juniores americanos aprenderam com os seus mentores Aliados como organizar ataques objectivos, limitados e apoiados por planos de fogo detalhados.

Com o contributo dos planeadores do Departamento de Guerra, os americanos organizaram 28.000 divisões “quadradas” de homens com quatro regimentos de infantaria de grandes dimensões, um desenho presumivelmente com maior poder de permanência em combate do que uma divisão alemã de três regimentos. Na prática, as divisões quadradas eram poderosas na defensiva, mas difíceis de manobrar em operações ofensivas. A 1ª Divisão foi a primeira grande unidade de combate americana a chegar a França, em Junho de 1917. Apesar do seu grande quadro de regulares, a divisão necessitava de treino extensivo antes de os seus batalhões de infantaria serem considerados prontos para desempenhar funções defensivas na linha da frente em finais de Outubro de 1917. A mobilização precipitada dos EUA significava que cada divisão americana precisava de uma preparação significativa sob tutela francesa ou britânica antes de ser submetida ao seu baptismo de fogo em sectores silenciosos. Após rejeitar os pedidos iniciais dos Aliados para a amálgama, Pershing comprometeu-se num plano, em Janeiro de 1918, a enviar rapidamente seis divisões para França para completar a formação e o serviço supervisionado na linha da frente sob tutela britânica. Mais tarde, esperava-se que as divisões completassem a sua formação nos Estados Unidos. Finalmente, Pershing planeou reunir um poderoso exército de campo de 52 divisões na Lorena, pronto para um papel importante no grande empurrão para a Alemanha para pôr fim à guerra em 1919.

As Primeiras Grandes Contribuições Americanas

Até Março de 1918, Pershing tinha quatro divisões quase prontas para o combate quando a Alemanha iniciou as suas ofensivas de primavera destinadas a derrotar os Aliados antes que os Americanos pudessem virar a balança do poder. Pedidos urgentes dos Aliados para a substituição de atiradores e metralhadoras americanos obrigaram Pershing a suavizar a sua posição sobre a amálgama. Primeiro, Pershing concordou em anexar temporariamente as divisões disponíveis, juntamente com os regimentos de infantaria da 93ª Divisão afro-americana segregada ao exército francês. Foi dada prioridade ao envio de espingardas e metralhadoras de substituição dos Estados Unidos, tendo as divisões recém-chegadas dos EUA sido desviadas para reforçar a Força Expedicionária Britânica (BEF). Em finais de Maio de 1918, os reforços dos EUA tinham impulsionado o moral dos Aliados, e desempenharam um papel importante para travar com sucesso as ofensivas alemãs. De salientar a primeira grande operação ofensiva dos EUA pela 1ª Divisão em Cantigny, em Maio, e o forte desempenho da 2ª Divisão dos EUA em Belleau Wood, em Junho, e da 3ª Divisão em Marne, em Julho, que ajudou a travar o impulso alemão em direcção a Paris. Uma vez a crise atenuada, a maioria das unidades norte-americanas regressou ao controlo da AEF, com excepção dos regimentos afro-americanos emprestados aos franceses, e duas das dez divisões ligadas à BEF.

O AEF Crescente

Encorajado pelos sucessos americanos iniciais, Pershing activou o Primeiro Exército dos EUA a 11 de Agosto de 1918, cumprindo assim um dos principais objectivos de guerra americanos de criar um exército de campo independente. Confrontado com outra exigência de fragmentação da AEF pelo marechal francês Ferdinand Foch (1851-1929), Pershing respondeu cometendo as ofensivas de tosequenciais da AEF; primeiro, a redução da saliência de St. Mihiel, seguida da ofensiva principal Meuse-Argonne. Apoiado pela artilharia, tanques e aviação francesa e britânica, o Primeiro Exército dos EUA desobstruiu com sucesso o Saliente de St. Mihiel em 12-13 de Setembro de 1918. Apesar de graves problemas com estradas entupidas e mau tempo, o Primeiro Exército reagrupou com sucesso uma força de três corpos que controlavam catorze divisões, mais de 600.000 homens, para participar na ofensiva Meuse-Argonne a 26 de Setembro de 1918. Ao contrário da operação St. Mihiel, as Primeiras divisões do Exército dos EUA rapidamente se envolveram numa série de ataques contra fortes defesas alemãs em profundidade.

Adicionalmente, as deficiências na administração logística, agravadas pela decisão anterior de Pershing de dar prioridade às tropas de combate em detrimento das unidades logísticas, causaram estragos na capacidade de combate dos americanos no Meuse-Argonne, deficiências que anteriormente tinham levado o Secretário Baker a sugerir que o Departamento de Guerra assumisse o controlo dos serviços de retaguarda. Em vez disso, Pershing transferiu um dos seus melhores comandantes de divisão para reorganizar o Serviço de Abastecimento (SOS), enquanto que a escassez de mão-de-obra na retaguarda foi temporariamente resolvida através da conversão de unidades de combate em destacamentos de depósitos.

A crise logística, as preocupações do Departamento de Guerra, as críticas dos Aliados, e a falta de progresso na luta influenciaram a decisão de Pershing de realizar um grande reagrupamento em meados de Outubro de 1918. Enquanto que as suas divisões foram rotacionadas, e os logísticos deram tempo para avançar com os abastecimentos, Pershing renunciou ao comando do Primeiro Exército ao Tenente-General Hunter Liggett (1857-1935), e activou um segundo quartel-general do Exército, numa tentativa de melhorar o comando e controlo dentro da AEF. Sob o comando estratégico do General Pershing, a AEF continuou a ofensiva Meuse-Argonne até ao Armistício.

Aftermath

Desde o seu modesto início, a AEF cresceu para um exército de campo de 2 milhões de homens, dos quais cerca de 1,4 milhões de homens viram combate activo, e sofreu 320.000 baixas enquanto libertava mais de duzentas milhas de território francês. A entrada da AEF na guerra reforçou o moral dos Aliados em dificuldades, e convenceu muitos líderes alemães de que a vitória militar já não era possível após as fracassadas ofensivas da Primavera de 1918. Após o Armistício, Pershing designou o Terceiro Exército dos EUA, constituído na sua maioria por unidades regulares, para ocupar a região de Coblença da Alemanha, com prioridade dada à desmobilização das unidades draftee o mais depressa possível. A 1 de Setembro de 1919, as Forças Expedicionárias Americanas foram oficialmente desactivadas com a partida do General Pershing e o último do seu pessoal para os Estados Unidos.

br>Harold Allen Skinner Jr., United States Army Reserve

Section Editor: Lon Strauss

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