Estudo de caso-controlo

O caso-controlo é um tipo de estudo observacional epidemiológico. Um estudo observacional é um estudo em que os sujeitos não são randomizados para os grupos expostos ou não expostos, mas os sujeitos são observados a fim de determinar tanto a sua exposição como o seu estado de resultado, pelo que o estado de exposição não é determinado pelo investigador.

O Dicionário de Epidemiologia da Porta define o estudo de caso-controlo como: um estudo epidemiológico observacional de pessoas com a doença (ou outra variável de resultado) de interesse e um grupo de controlo adequado de pessoas sem a doença (grupo de comparação, grupo de referência). A relação potencial de um factor de risco suspeito ou de um atributo à doença é examinada comparando os indivíduos doentes e não doentes em relação à frequência com que o factor ou atributo está presente (ou, se quantitativo, os níveis do atributo) em cada um dos grupos (doentes e não doentes).”

Por exemplo, num estudo que tenta mostrar que as pessoas que fumam (o atributo) são mais susceptíveis de serem diagnosticadas com cancro do pulmão (o resultado), os casos seriam pessoas com cancro do pulmão, os controlos seriam pessoas sem cancro do pulmão (não necessariamente saudáveis), e alguns de cada grupo seriam fumadores. Se uma maior proporção dos casos fumar do que os controlos, isso sugere, mas não demonstra conclusivamente, que a hipótese é válida.

O estudo de caso-controlo é frequentemente contrastado com estudos de coorte, em que os sujeitos expostos e não expostos são observados até que desenvolvam um resultado de interesse.

Selecção do grupo de controloEditar

Os controlos não precisam de estar em boa saúde; a inclusão de pessoas doentes é por vezes apropriada, uma vez que o grupo de controlo deve representar aqueles em risco de se tornarem um caso. Os controlos devem provir da mesma população que os casos, e a sua selecção deve ser independente das exposições de interesse.

Controlos podem transportar a mesma doença que o grupo experimental, mas de outro grau/severidade, sendo portanto diferente do resultado de interesse. Contudo, como a diferença entre os casos e os controlos será menor, isto resulta num menor poder de detecção de um efeito de exposição.

Como com qualquer estudo epidemiológico, números maiores no estudo irão aumentar o poder do estudo. Os números de casos e controlos não têm de ser iguais. Em muitas situações, é muito mais fácil recrutar controlos do que encontrar casos. Aumentar o número de controlos acima do número de casos, até uma proporção de cerca de 4 para 1, pode ser uma forma rentável de melhorar o estudo.

Estudos prospectivos vs. estudos de coorte retrospectivosEditar

Um estudo prospectivo observa os resultados, tais como o desenvolvimento de uma doença, durante o período do estudo e relaciona isto com outros factores, tais como suspeita de risco ou factor(es) de protecção. O estudo envolve geralmente tomar uma coorte de indivíduos e observá-los durante um longo período. O resultado de interesse deve ser comum; caso contrário, o número de resultados observados será demasiado pequeno para ser estatisticamente significativo (indistinguível dos que possam ter surgido por acaso). Devem ser feitos todos os esforços para evitar fontes de enviesamento, tais como a perda de indivíduos a acompanhar durante o estudo. Estudos prospectivos têm geralmente menos fontes potenciais de enviesamento e confusão do que estudos retrospectivos.

Um estudo retrospectivo, por outro lado, olha para trás e examina as exposições a factores suspeitos de risco ou protecção em relação a um resultado que é estabelecido no início do estudo. Muitos estudos de controlo de casos valiosos, tais como a investigação de Lane e Claypon de 1926 sobre factores de risco de cancro da mama, foram investigações retrospectivas. A maioria das fontes de erro devido a confusões e preconceitos são mais comuns em estudos retrospectivos do que em estudos prospectivos. Por esta razão, as investigações retrospectivas são frequentemente criticadas. No entanto, se o resultado de interesse for pouco comum, a dimensão da investigação prospectiva necessária para estimar o risco relativo é muitas vezes demasiado grande para ser viável. Em estudos retrospectivos, o odds ratio fornece uma estimativa do risco relativo. Deve-se ter especial cuidado para evitar fontes de enviesamento e confusão nos estudos retrospectivos.

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