Contribuições do córtex cingulado anterior ao comportamento

Avaliações do córtex cingulado anterior em animais experimentais e humanos levaram a teorias unificadoras da sua organização estrutural e contribuições para o comportamento dos mamíferos. O córtex cingulado anterior forma uma grande região em torno da tribuna do corpus callosum que é denominada a região executiva anterior. Esta região tem numerosas projecções em sistemas motores, contudo, uma vez que estas projecções têm origem em diferentes partes do córtex cingulado anterior e porque estudos funcionais demonstraram que não tem uma contribuição uniforme para as funções cerebrais, a região executiva anterior é ainda subdividida em componentes de “efeito” e “cognição”. A divisão do afecto inclui as áreas 25, 33 e a área rostral 24, e tem extensas ligações com a amígdala e o cinzento periaqueductal, e partes desta projectam-se para núcleos motores do tronco cerebral autonómico. Para além de regular funções autonómicas e endócrinas, está envolvido em aprendizagem emocional condicionada, vocalizações associadas à expressão de estados internos, avaliações de conteúdo motivacional e atribuição de valência emocional a estímulos internos e externos, e interacções materno-infantis. A divisão da cognição inclui áreas caudais 24′ e 32′, as áreas motoras cinguladas no sulco cingulado e o córtex nociceptivo. As áreas motoras cingulares projectam-se para a medula espinal e núcleo vermelho e têm funções pré-motoras, enquanto a área nociceptiva está envolvida tanto na selecção de resposta como no processamento de informação cognitivamente exigente. A síndrome da epilepsia cingulada fornece um importante apoio aos estudos experimentais de imagem funcional animal e humana para o papel do córtex cingulado anterior no movimento, no efeito e nos comportamentos sociais. O excesso de actividade cingulada em casos com convulsões confirmadas no córtex cingulado anterior com registos de eléctrodos subdurais, pode prejudicar a consciência, alterar o estado afectivo e a expressão, e influenciar a actividade esquelético-motora e autonómica. Intericamente, pacientes com epilepsia do córtex cingulado anterior apresentam frequentemente comportamentos psicopáticos ou sociopáticos. Noutros exemplos clínicos de actividade córtex cingulado anterior elevada, pode contribuir para tiques, comportamentos obsessivo-compulsivos, e comportamentos sociais aberrantes. Inversamente, a redução da actividade cingulada após enfartes ou cirurgia pode contribuir para perturbações do comportamento, incluindo mutismo acinético, diminuição da autoconsciência e depressão, negligência motora e iniciação motora prejudicada, respostas reduzidas à dor, e comportamento social aberrante. O papel do córtex cingulado anterior na resposta à dor é sugerido pelos resultados da cingulumotomia e estudos de imagem funcionais durante a estimulação somática nociva. A divisão do córtex cingulado anterior modula a actividade autonómica e as respostas emocionais internas, enquanto a divisão de cognição está envolvida na selecção de respostas associadas à actividade esquelético-motora e respostas a estímulos nocivos. Em geral, o córtex cingulado anterior parece desempenhar um papel crucial na iniciação, motivação, e comportamentos dirigidos por objectivos (ABSTRACT TRUNCATED AT 400 WORDS)

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