Como Will Smith e Jada Pinkett Smith se tornaram os pais mais fixes da Internet

Desde que Will Smith se juntou à Instagram a 14 de Dezembro de 2017, acumulou mais de 30 milhões de seguidores que mal podem esperar para absorver a sabedoria inspiradora que ele deixa cair. E no YouTube, a estrela Aladdin de 50 anos atraiu mais de 5 milhões de assinantes com as suas acrobacias ousadas, momentos de férias em família, e reflexões sobre a fama, todas elas atingindo mais de 20 milhões de pontos de vista.

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Meanwhile, um ano após o lançamento da popular série web Facebook Watch Red Table Talk, a sua esposa, Jada Pinkett Smith, 47, e a sua filha Willow Smith, 18, conseguiram mais de 275 milhões de visualizações e uma nomeação diurna do Emmy para as suas sessões semanais de terapia ao estilo de mesa redonda. E em Abril, Will e o filho de Jada Jaden Smith, 20 anos, apresentaram-se a uma multidão no Festival de Música e Artes de Coachella Valley, apresentando uma das actuações mais faladas do festival, com actuações especiais do seu pai e da sua irmã. Juntos, tornaram-se indiscutivelmente uma das famílias mais influentes de Hollywood.

Então, para um clã que tem vindo a ganhar força com basicamente todos os movimentos que fizeram neste último ano, é difícil imaginar que houve uma altura em que era normal criticar os Ferreiros. Mas há quase seis anos, Will, Jada e os seus três filhos – incluindo Trey Smith de 26 anos (que Smith partilha com a ex-mulher Sheree Zampino) – foram rotulados como “aberrações”, estranhos”, e “estranhos”.

Em 2013, o casal começou a expressar publicamente a forma como estavam a encorajar os seus filhos a serem livres-pensadores independentes, dando-lhes poder para rejeitar padrões heteronormativos. Nos anos seguintes, críticos como Kyle Smith do New York Post descreveram os actores como os “pais mais horríveis da Terra”, chamando aos seus filhos Willow e Jaden “überentitled, brainless, self-adoring, twaddle-spewing little munchkins”.”

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Jaden & Willow Smith participa na Paris Fashion Week, Março 2019
Getty Images

O repórter do Post não foi o único a questionar o estilo parental progressivo dos Smiths. Muitos não crentes em linha, particularmente na comunidade negra, tinham opiniões sobre Jaden a pedir para ser emancipado e sair de casa da sua família aos 15 anos de idade. Também não estavam a apoiar a sua decisão de usar uma saia em Janeiro de 2016 para um anúncio de moda da Louis Vuitton. O salgueiro a posar na cama aos 13 anos com um actor mais velho sem camisa também não augurava nada de bom. Esta última situação gerou tanta controvérsia, que o Departamento da Criança de Los Angeles & Serviços Familiares, alegadamente, lançou uma investigação sobre os Smiths, que, de acordo com os relatórios, foram mais tarde ilibados pelo CPS. (Vale a pena notar, contudo, que a investigação nunca foi confirmada nem pelos Smiths nem pelo CPS.)

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p>Durante esta era, por cada entrevista que Will e Jada fizeram, apoiando firmemente as suas técnicas ou decisões de não se envolverem na educação dos seus filhos, quanto maior o atraso dos meios de comunicação social que receberam. Foram Willow e Jaden, no entanto, que sofreram as consequências, muitas vezes ridicularizadas como pretensiosas e “odiosas” por viverem as suas verdades em tenra idade. Tudo, até às suas roupas, cabelos e reflexões em entrevistas e em meios de comunicação social, era manchete negativa.

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Willow Smith actuando na MEN Arena, Março de 2011
Getty Images

Em Abril de 2013, Will fez uma entrevista com E! News, onde foi citado dizendo que ele e a sua mulher “não castiguem”, acrescentando que o seu conceito preferido é dar aos seus filhos “o maior controlo possível sobre as suas vidas”

P>O psicólogo clínico baseado na Califórnia Dr. Forrest Talley, Ph.D. salienta que o seu estilo parental não é de todo “estranho”. “Não é irrazoável dar às crianças poderes de decisão – com limites – e deixá-las experimentar as consequências”, diz ele. “Pode-se discordar desta abordagem, mas dificilmente parece estranha. É evidente que os ferreiros estão a utilizar a sua estratégia parental para encorajar objectivos saudáveis para os seus filhos, como aprender a ser independente, sentir-se seguro e apoiado, e desenvolver todo o seu potencial”.

Apesar dos seus detractores, os Ferreiros têm sempre mantido os seus métodos e princípios. É possível que o Will tenha tido em mente o que era ser uma criança – e esperasse que os seus filhos se tornassem melhores com uma abordagem mais de mãos vazias. Afinal, ele é o rapper que lançou a canção de sucesso “Parents Just Don’t Understand” em 1988 com a letra da música: “Você sabe que os pais são os mesmos/Não importa o tempo nem o lugar/Não entendem que nós, os filhos/Não vão cometer alguns erros/So para si, todos os filhos por toda a terra/Não há necessidade de discutir/parentes simplesmente não entendem.”

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“Os Smiths deram aos seus filhos oportunidades regulares de explorar os seus interesses, quer se tratasse de actuar ou de música”, diz a autora, oradora do TED, e a especialista em educação infantil Dra. Jenny Rankin, Ph.D. “A liberdade que permitiram aos seus filhos resultou em adultos melhor preparados e bem equilibrados. Pode ser por isso que vemos as crianças Smith a trabalhar arduamente e a explorar paixões saudáveis, em vez das festas que vemos de muitas crianças celebridades”

Pode ser por isso que vemos as crianças Smith a trabalhar arduamente e a explorar paixões saudáveis, em vez das festas que vemos de muitas crianças celebridades”

Por isso, a questão que se coloca é: Como é que a narrativa mudou de Jada e Will, uma mãe e um pai negligentes, para o famoso par, ganhando credibilidade de pais frios? Bem, não é tão simples como as pessoas se aborrecerem e passarem para a próxima celebridade bode expiatório, nem é o facto de os ferreiros terem influência suficiente na indústria para apagar magicamente observações depreciativas em linha.

“Pode ser por isso que vemos as crianças Smith a trabalhar arduamente e a explorar paixões saudáveis, em vez das festas que vemos de muitas crianças celebridades.”

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De acordo com a estratega da marca Lexi Montgomery, cujo trabalho na The Darling Company combina neuropsicologia e marketing, a cultura mudou assim que o conceito a que ela chama o “ciclo do ultraje” completou a sua rotação de rotina. Não surpreendentemente, a repulsa pelas capacidades parentais dos ferreiros recuou logo a seguir.

O que costumava ser estranho é agora considerado fixe.

“Os ferreiros estavam à frente do seu tempo”, diz Montgomery à OprahMag.com. “A Willow rapou a cabeça, e Jaden usava um vestido antes de as pessoas apoiarem abertamente a auto-expressão, na medida em que vemos hoje nos meios de comunicação social. As suas acções passadas tornaram-se merecedoras de tendências e admiráveis devido à mudança do clima cultural e a uma maior aceitação. Por outras palavras: O que costumava ser estranho é agora considerado fixe”.

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Psicólogo e treinador empresarial Dr. Ashley Hampton refere-se a esta dinâmica como a Teoria da Identidade Social, que foi criada pelo psicólogo polaco Henri Tajfel.

“Em termos simples, esta teoria permite-nos categorizar grupos de pessoas e compará-los, criando uma mentalidade de “nós contra eles”. Acreditamos que os grupos a que pertencemos são grandes e muitas vezes minimizaremos os negativos no grupo ‘nós’. No entanto, no grupo que é diferente de nós – ou ‘eles’ – jogamos os negativos para nos fazer parecer melhor”

Agora que o público possa ver visivelmente Trey, Willow, e Jaden não subscrever os rótulos infelizes que lhes são impostos pelos media, é mais fácil aceitar que talvez, apenas talvez, haja espaço para uma abordagem menos tradicional à parentalidade. E embora não exista uma solução de tamanho único, o que não pode ser ignorado é que as formas pouco ortodoxas dos ferreiros acabaram por funcionar para eles, os seus homónimos, e, sim, as suas respectivas carreiras. Tal como está hoje, Willow, Jaden, e Trey são todos estrelas multi-hifenizadas por direito próprio, e estão aparentemente bem ajustadas.

“A paternidade é um compromisso e um foco que se desdobra com o tempo, e os resultados da dinâmica familiar muitas vezes não podem ser avaliados até mais tarde na vida, uma vez que as crianças cresceram e amadureceram”, diz a autora e psicóloga clínica Dra. Carla Marie Manly. “Infelizmente, a imprensa pode por vezes concentrar-se no que é percebido como negativo na altura, a fim de criar um zumbido mediático. Quanto à família Smith, as estratégias parentais dos casais estão agora a ser respeitadas como tendo tido resultados positivos e a longo prazo.”

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Trey Smith DJing em Los Angeles, Novembro de 2013
Getty Images

Os resultados duradouros são os seguintes: Trey é um antigo jogador de futebol do liceu, actualmente produtor musical, que dá pelo nome de AcE Nation na sua página Soundcloud. Em Março de 2019, Jaden anunciou que a sua empresa de bens JUST estava a formar uma parceria com a Igreja Baptista Missionária First Trinity para instalar um sistema móvel de filtragem de água conhecido como “The Water Box” em Flint, Michigan, uma cidade que foi quase destruída económica e politicamente por água contaminada com chumbo. Para não mencionar que através da Fundação da Família Will e Jada Smith, Will e Jada estão “empenhados em elevar a próxima geração de contadores de histórias”, dando aos jovens “acesso a oportunidades de mentoria”

p>”Vimos todos os percalços que Will, Jada, e os seus filhos fizeram em tempo real”, acrescenta a psicoterapeuta licenciada e treinadora de vida Dra. Zoe Shaw. “Toda essa liberdade levou a muita auto-descoberta e actuação, o que pareceu estranho. Nós atribuímos os erros dos seus filhos aos seus pais, não reconhecendo que os seus filhos ainda não eram produtos acabados”.

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Outra razão pela qual podemos ver de repente os Ferreiros de forma diferente é graças ao seu rebranding – o que tem acontecido sobretudo nas redes sociais. No ano passado, Will e Jada tornaram-se influenciadores, apelando às gerações mais velhas que se apaixonaram por eles em programas de TV de sucesso como The Fresh Prince of Bel-Air e A Different World enquanto inspiram as gerações mais jovens que lhes foram apresentadas através das suas várias plataformas digitais. A própria Jada transformou-se de actriz e mãe para terapeuta residente da Internet através de uma série no Facebook. O fórum aberto que ela criou na sua casa de família, juntamente com Willow e a sua mãe Adrienne Banfield-Jones, fez com que o Red Table Talk se tornasse um dos programas mais bem sucedidos do Facebook Watch até à data.

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Embora a abertura sobre questões profundas e pessoais como saúde mental, racismo, dinheiro, groupies, e drama de relacionamento não seja um novo território para os Ferreiros – historicamente conhecidos por serem crus e honestos nas entrevistas – o acesso que a nossa cultura tem agora aos seus pontos de vista fez com que se sentissem mais próximos. As opiniões e conselhos que Will e Jada partilharam nas suas respectivas séries do Facebook vêm de um lugar honesto, e as audiências responderam à autenticidade com que se mostraram parceiros e pais imperfeitos.

“Red Table Talk foi uma grande jogada de negócio e de marca pessoal para a Jada”, diz Montgomery. “As pessoas tornam-se mais solidárias quando sentem que podem confiar em si”. A presença do Will e da Jada nas redes sociais fez com que os fãs sentissem que podiam voltar a confiar neles. Foi apenas quando os fãs viram incongruências sem contexto que o apoio se deslocou para o julgamento”.

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Adrienne Banfield Norris, Jada Pinkett Smith, & Willow Smith, os anfitriões do Red Table Talk
div>People Magazine

p>Que a vontade de serem vulneráveis acerca do seu casamento e dos seus contratempos é com o que as pessoas comuns se relacionam agora, enquanto que em meados dos anos 2000, a riqueza e o sucesso da família Smith pode tê-los feito parecer intitulados e fora de contacto.

“Esta família unida que eles criaram é admirável”, diz o Dr. Shaw. “Quando os humanos se tornam honestos, outros humanos ligam-se a eles. Um estilo parental particular não é quase tão importante como o amor, a consistência e a aceitação com que se é pai. Isto é extremamente curativo para uma criança, mesmo uma criança adulta, e cria perdão numa cultura obcecada por uma celebridade”.

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Talvez seja por isso que a Willow se possa abrir sobre ferir-se e rapar a cabeça como um acto de rebelião em Maio de 2018, ou porque Jaden disse à sua mãe no Red Table Talk que se sentia como se ele e a sua irmã fossem tratados como “malditos soldados workaholic”. Onde alguns anteriormente encaravam Will e Jada como irresponsáveis com os seus filhos, outros vêem agora o valor da liberdade que deram aos seus filhos para se expressarem, confiando que os valores e princípios incutidos nos seus filhos iriam um dia criar raízes.

“Muitas vezes o que testemunhámos com os ferreiros foram manchetes que não tínhamos contexto suficiente para ter as conversas apropriadas”, diz o Dr. Manly. “Quando olho para o calibre de quem os Ferreiros parecem ser como pessoas, temos de pensar que eles têm as suas prioridades bem definidas”. Em contraste, vejam o que vimos com as crianças celebridades nos noticiários, cujas faculdades foram pagas. Eles não foram criados com a mesma bússola moral, embora as crianças Smith tenham a mesma exposição e acesso à riqueza”

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Mas a transformação dos Smiths da família “esquisita” de Hollywood para a mãe e o pai mais fixes da Internet é apenas metade da história. O outro elefante na sala é o fenómeno crescente de celebridades pais-educação que, se não for controlado, poderá ameaçar o próprio núcleo de quem somos como seres humanos.

“Julgamos as celebridades, mas julgamo-nos uns aos outros a toda a hora em torno da paternidade”, diz a minha autora e psicoterapeuta Kelley Kitley, LCSW. “A maior parte do julgamento é apenas uma projecção do que estamos a sentir sobre nós próprios. Muita da paternidade é um sentimento instintivo. Portanto, se somos constantemente criticados nas redes sociais ou vemos celebridades a serem retalhadas online, isso torna-nos hiperconscientes e conscientes sobre se o estamos a fazer correctamente. É útil colocar cegos e focarmo-nos no que é certo para a nossa família ou então estamos apenas a criar mais ansiedade”.

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The Smith Family attends Disney’s Aladdin movie premiere, May 2019
E! News

Os Smith não são os únicos nomes reconhecíveis a estar no fim receptor de insultos lançados online. Os ataques intermináveis às escolhas das celebridades, desde beijar os seus filhos na boca até esconder os rostos dos seus filhos, colocam um duro foco de atenção sobre o poder negativo das redes sociais.

“Não é invulgar a vergonha dos pais para impulsionar o que sentimos sobre a nossa própria paternidade em comparação”, diz a Dra. Gail Saltz, professora associada de psiquiatria no Hospital Nova York-Presbyterian, Escola de Medicina Weill-Cornell. “Julgamentos que sobem ao nível de chamar nomes e envergonhar é realmente apenas bullying”.

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The Smith Family attends, VH1’s Dear Mama, Maio de 2016
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Eventualmente, como cultura, chegámos a um lugar onde, colectivamente, deixámos de intimidar e de envergonhar os ferreiros e em vez disso permitimos que Jaden e Willow fossem apenas crianças – e Will e Jada aos pais da melhor forma que julgavam adequada. Se ao menos pudéssemos ser todos tão atenciosos com os pais comuns que não têm o luxo de ter uma conta Instagram seguida de milhões ou de um talk show de sucesso no Facebook.

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Até chegarmos a esse ponto, por agora, deveríamos celebrar Will e Jada por viverem as suas melhores e mais autênticas vidas, partilhando os seus sucessos e fracassos nas redes sociais, e quebrando as regras tradicionais de parentalidade. É evidente que os seus filhos têm beneficiado do seu pensamento de fora da caixa. Por isso, talvez da próxima vez, em vez de sermos tão rápidos a julgar, pudéssemos todos tomar algumas notas.

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