Como poderá parecer o rosto humano em 100.000 anos

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Desenhador Lamm descreve como o rosto humano poderá parecer em 100.000 anos; Crédito de imagem Nickolay Lamm's depiction of how the human face might look in 100,000 years; Image credit Nickolay Lamm

poderá parecer em 100.000 anos; Crédito de imagem Nickolay Lamm

Viemos pelo caminho com a aparência dos nossos antepassados homo sapien. Entre 800.000 e 200.000 anos atrás, por exemplo, as rápidas mudanças no clima terrestre coincidiram com uma triplicação no tamanho do cérebro e do crânio humano, levando a um achatamento do rosto. Mas como poderão as características fisiológicas do ser humano mudar no futuro, especialmente à medida que uma tecnologia nova e utilizável como o Google Glass muda a forma como utilizamos o nosso corpo e rosto? O artista e investigador Nickolay Lamm fez uma parceria com um geneticista computacional para investigar e ilustrar o que poderemos parecer 20.000 anos no futuro, bem como 60.000 anos e 100.000 anos fora. As suas ilustrações completas e arrebatadoras estão no fundo deste post.

Lamm diz que esta é “uma linha temporal possível”, onde, graças à tecnologia da engenharia do genoma zigótico, os nossos futuros eus teriam a capacidade de controlar a biologia humana e a evolução humana da mesma forma que controlamos os electrões para alimentar o nosso mundo de hoje. (Para uma crítica das propostas científicas por detrás da hipótese de Lamm, ver este post do repórter de Forbes Matthew Herper.)

Lamm fala do “controlo da forma humana” da evolução natural e da dobragem da biologia humana para se adequar às nossas necessidades. As ilustrações foram inspiradas por conversas com o Dr. Alan Kwan, doutorado em genómica computacional pela Universidade de Washington, UPDATE: O projecto de Lamm foi também patrocinado pelo website MyVoucherCodes.co.uk, onde tem um blogue.

Kwan baseou as suas previsões no que poderão ser os ambientes vivos no futuro, o clima e os avanços tecnológicos. Uma das grandes mudanças será uma testa maior, prevê Kwan – uma característica que já se tem expandido desde os séculos XIV e XVI. Os cientistas que escrevem no British Dental Journal têm sugerido que as comparações de medidas de caveira dessa época mostram que as pessoas modernas têm características faciais menos proeminentes mas testas mais altas, e Kwan espera que a cabeça humana tenha uma tendência maior para acomodar um cérebro maior.

Kwan salienta que daqui a 60.000 anos, a nossa capacidade de controlar o genoma humano também fará com que o efeito da evolução nas nossas características faciais seja discutível. À medida que a engenharia genética se torna a norma, “o destino do rosto humano será cada vez mais determinado pelos gostos humanos”, diz ele num documento de investigação. Entretanto, os olhos tornar-se-ão maiores, à medida que as tentativas de colonizar o sistema solar da Terra e para além dele, virem pessoas a viver nos ambientes mais escuros das colónias, mais longe do Sol do que da Terra. Da mesma forma, a pele tornar-se-á mais pigmentada para diminuir os danos da radiação UV nociva fora do ozono protector da Terra. Kwan espera que as pessoas tenham pálpebras mais espessas e um arco superciliar mais pronunciado (o osso liso e frontal do crânio sob a sobrancelha), para lidar com os efeitos perturbadores já observados pelos astronautas actuais dos raios cósmicos fora da atmosfera terrestre.

Os restantes 40.000 anos, ou 100.000 anos a partir de agora, Kwan acredita que a face humana reflectirá “o domínio total sobre a genética morfológica humana”. Este rosto humano será fortemente enviesado para características que os humanos consideram fundamentalmente apelativas: linhas fortes, régias, nariz direito, olhos intensos, e colocação de características faciais que aderem à proporção dourada e simetria perfeita esquerda/direita”, diz ele.

Os olhos parecerão “incrivelmente grandes” – como menos do nosso ponto de vista de hoje – e podem apresentar um brilho ocular que melhora a visão de baixa luminosidade e mesmo um piscar lateral de semilunaris plica reconstituída para proteger ainda mais os olhos humanos do efeito perturbador dos raios cósmicos.

Haverá outras necessidades funcionais: narinas maiores para uma respiração mais fácil em ambientes fora do planeta, cabelo mais denso para conter a perda de calor de uma cabeça maior – características que as pessoas podem ter de pesar contra os seus gostos para o que está geneticamente na moda na altura. Em vez de se limitarem a debater o que nomear uma criança como os novos pais fazem hoje em dia, podem também ter de decidir se querem que os seus filhos tenham a expressão mais natural do ADN de um casal, tais como a cor dos olhos, dentes e outras características que podem alterar geneticamente.

Implantes tecnológicos parecidos com o Borg- excessivo começariam, no entanto, a tornar-se pouco práticos, à medida que as pessoas começam a valorizar cada vez mais aquilo que nos faz parecer naturalmente humanos. Isso “será cada vez mais importante para nós numa época em que temos a capacidade de determinar qualquer característica”, diz Kwan.

Tecnologia usável continuará a existir, mas de formas muito mais subtis. Em vez do Google Glass e iWatch, as pessoas procurarão implantes discretos que preservem a aparência humana natural – pensem em lentes de comunicação (uma versão tecnologicamente embebida dos contactos actuais) e dispositivos de mini-condução óssea implantados acima do ouvido. Estes podem ter embutidos nano-chips que comunicam com outro dispositivo separado para conversar com outros ou para entretenimento.

A visão do olho do pássaro dos seres humanos daqui a 100.000 anos serão pessoas que querem ser conectadas sem fios, diz Kwan, mas com um mínimo de perturbação do que poderá então ser percebido como o rosto humano “perfeito”.

Ver as ilustrações de Nickolay Lamm abaixo:

Today: Um homem e uma mulher de aspecto típico. Crédito da imagem: Nickolay Lamm

crédito: Nickolay Lamm

Em 20.000 anos: Os seres humanos têm uma cabeça maior com uma testa que é subtilmente demasiado grande. Uma futura lente de comunicação é representada pelo anel amarelo à volta dos seus olhos. Estas lentes serão o

testa que é subtilmente grande demais. Uma futura “lente de comunicação” é representada pelo anel amarelo à volta dos seus olhos. Estas lentes serão o “Google Glass” do futuro. Crédito da imagem: Nickolay Lamm

Em 60.000 anos: Os seres humanos têm cabeças ainda maiores, olhos maiores e pele pigmentada. Um arco superciliar pronunciado faz uma área mais escura abaixo das sobrancelhas. Dispositivos de redução óssea miniatura podem agora ser implantados acima do ouvido para trabalhar com lentes de comunicação. Crédito da imagem: Nickolay Lamm

cabeças, olhos maiores e pele pigmentada. Um arco superciliar pronunciado faz uma área mais escura abaixo das sobrancelhas. Dispositivos de redução óssea miniatura podem agora ser implantados acima do ouvido para trabalhar com lentes de comunicação. Crédito da imagem: Nickolay Lamm

Em 100.000 anos: O rosto humano é proporcionado à

à ‘proporção áurea’, embora apresente olhos inquietantemente grandes. Há “brilho dos olhos” verde do tapetum lucidum, e um arco superciliar mais pronunciado. Um piscar lateral dos semilunares de plica reintroduzidos vistos nas áreas cinzentas claras dos olhos, enquanto os dispositivos de redução óssea em miniatura implantados acima do ouvido funcionam com as lentes de comunicação nos olhos. Crédito da imagem: Nickolay Lamm

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