Como é que um Cocktail veio a ser chamado de Cocktail?

Em 13 de Maio de 1806, o Balanço e Repositório Colombiano de Hudson, Nova Iorque, respondeu à pergunta de um leitor sobre a natureza de um cocktail: “O cocktail é um licor estimulante, composto por bebidas espirituosas de qualquer tipo, açúcar, água e amarguras – chama-se vulgarmente uma funda amarga”. O cocktail tinha nascido, tinha sido definido, e no entanto não poderia ter sido muito bem conhecido pela população em geral, ou o jornal não o teria considerado um tópico adequado para elucidação.

De onde vem a palavra cocktail? Há muitas respostas a essa pergunta, e nenhuma é realmente satisfatória. Uma história minha favorita em particular, porém, vem de The Booze Reader: A Saga de um homem encharcado nas suas taças, de George Bishop: “A palavra em si deriva da cauda de galo inglesa que, em meados do século XIX, se referia a uma mulher de fácil virtude que era considerada desejável mas impura. A palavra foi importada por ingleses expatriados e aplicada de forma depreciativa ao hábito americano recentemente adquirido de bastardizar o bom Gin britânico com matéria estrangeira, incluindo o gelo. O desaparecimento do hífen coincidiu com a aceitação geral da palavra e a sua reexportação de volta para Inglaterra no seu significado actual”. Claro que isto não pode ser verdade desde que a palavra foi aplicada a uma bebida antes de meados do século XIX, mas é divertida, e a definição de “desejável mas impuro” encaixa num cocktail tee.

Uma história encantadora, publicada em 1936 na Bartender, uma publicação britânica, detalha como os marinheiros ingleses de “há muitos anos atrás” eram servidos misturados com bebidas numa taverna mexicana. As bebidas eram agitadas com “a raiz fina, esguia e lisa de uma planta que devido à sua forma se chamava Cola de Gallo, que em inglês significa ‘Cock’s tail'” (cauda de galo). A história continua e diz que os marinheiros tornaram o nome popular em Inglaterra, e a partir daí a palavra fez o seu caminho para a América.

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