Carl Lewis

Carl Lewis é geralmente considerado um dos maiores atletas de sempre.

Lewis, que coleccionou nove medalhas de ouro olímpicas, destacou-se da competição por muitas razões. Ele dominou em múltiplos eventos: os 100 metros de corrida, os 200 metros de corrida e o salto em distância. E dominou estes eventos por durações significativas, ganhando quatro medalhas de ouro consecutivas no salto em distância.

A IAAF, que é o órgão internacional de sanção de pista e campo, homenageou Lewis como o Atleta Mundial do Século. O Comité Olímpico Internacional seleccionou-o como o Desportista do Século. O desporto ilustrado nomeou-o Olímpico do Século.

As distinções, tal como o sucesso durante a notável carreira de Lewis, são aparentemente intermináveis.

O filho de dois treinadores de atletismo, Lewis estabeleceu-se como um atleta de elite em tenra idade. Estabeleceu o recorde nacional de salto em distância e, como caloiro na Universidade de Houston, qualificou-se no salto em distância e no revezamento 4×100 metros para os Jogos Olímpicos de Moscovo de 1980.

Por causa do boicote americano, Lewis teve de esperar mais quatro anos para fazer a sua estreia olímpica, mas será que alguma vez fez um splash nos Jogos de Los Angeles de 1984, igualando o notável trajecto de Jesse Owens de quatro medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos de Berlim de 1936. Lewis levou ouro nas provas de 100 e 200 metros, no salto em comprimento e no revezamento 4×100 metros. A única decepção da multidão americana veio no salto em distância, onde Lewis estabeleceu a sua marca vencedora de 28 pés na sua primeira tentativa, falhou na sua segunda tentativa e passou as suas outras tentativas para descansar para as suas próximas corridas, em vez de fazer uma corrida ao recorde mundial de Bob Beamon.

Nos Jogos Olímpicos de Seul 1988, Lewis terminou inicialmente em segundo lugar na corrida de 100 metros a Ben Johnson, mas os dias canadianos mais tarde deram positivo para uma substância proibida e Lewis foi apresentado o ouro. Também levou ouro no salto em distância e prata nos 200 metros, mas nunca correu no revezamento 4×100 metros depois dos seus colegas de equipa terem falhado um salto em distância no início da corrida e desistiram.

Lewis não conseguiu qualificar-se nas corridas de 100 e 200 metros para os Jogos Olímpicos de Barcelona 1992, mas ainda assim provou que era material de medalha de ouro, ganhando o salto em distância e depois ancorando o revezamento 4×100 metros a um recorde mundial que se manteria durante 16 anos.

Nos Jogos Olímpicos de Atlanta 1996, Lewis voltou a levar ouro no salto em distância.

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