Bioma Pelágico

A Zona Pelágica

A palavra pelágica deriva do trabalho grego pélagos, que significa mar aberto. É o nome para água oceânica não em contacto directo com uma costa ou o fundo.

É de longe o maior bioma aquático em termos de volume, mas em comparação com muitos dos outros biomas, é um deserto.

Subzonas Pelágicas

A zona pelágica é ainda dividida em subzonas verticais, como se vê na imagem abaixo. Este bioma junta-se verticalmente com o bioma do Mar Profundo uma vez passadas as camadas de superfície iluminadas. Para mais informações sobre as águas pelágicas profundas, visite também a nossa página do bioma do mar profundo.

Zonas pelágicash3> Os nossos grandes oceanos

Vista do espaço, a Terra é verdadeiramente um planeta aquático. Cerca de 71% da superfície da Terra é água, e a profundidade média dos oceanos é ligeiramente inferior a 4.000 metros (cerca de 13.000 pés.) A vida no planeta tem alguns requisitos básicos para sobreviver. Precisamos de energia de algum tipo, e para a maioria dos animais isso significa que terão de se alimentar. Para obter comida, um animal tem de estar onde há comida, ou ser capaz de ir onde há comida. O mesmo se aplica à reprodução. Muitos organismos marinhos reproduzem-se sexualmente e precisam de encontrar um companheiro para se reproduzirem.

A maior parte dos outros biomas estão muito próximos de terra de algum tipo, o que normalmente ajuda em ambos os casos, mas a zona pelágica é simplesmente definida como águas que não estão directamente ligadas à terra em nenhuma direcção, nem horizontalmente nem verticalmente. Assim, os organismos que vivem na zona pelágica devem ir para onde há alimento e localizar um parceiro para se reproduzir.

No mundo aquático, as águas pelágicas azuis claras são de certa forma um deserto aquático. A biomassa aqui fora é muito inferior a muitas águas costeiras por unidade de volume, mas ainda há muitos organismos que vivem aqui.

Muitos dos peixes marinhos que comemos provêm da pesca pelágica. Algumas espécies de peixe comercialmente importantes são a cavala do Pacífico, o carapau, a sardinha do Pacífico e o atum de barbatanas azuis. Infelizmente hoje em dia, muitos stocks de peixe têm sido sobre-explorados e algumas espécies, tais como muitas espécies de tubarões, enfrentam mesmo a extinção devido à pesca excessiva. Além disso, muitos animais pelágicos que não são alvo dos barcos de pesca, tais como golfinhos e tartarugas, por vezes também são afectados por métodos de pesca negativos.

As diferentes subzonas pelágicas

Epipelágicas – A zona de superfície iluminada

A zona epipelágica estende-se desde a superfície até à profundidade onde a fotossíntese já não pode ocorrer devido à luz limitada, geralmente cerca de 200 metros. Uma vez que a luz é absorvida rapidamente com a profundidade, apenas uma pequena percentagem da luz solar chega a esta profundidade.

Desde que a luz solar é necessária para a fotossíntese, quase toda a produção primária do oceano ocorre aqui. De facto, uma grande percentagem do oxigénio na atmosfera provém da produção primária nos oceanos abertos! Como resultado disto, a zona epipelágica é também onde se encontra a maioria dos animais pelágicos, e estes são frequentemente grandes. Atuns, tubarões e grandes mamíferos marinhos como as baleias e os golfinhos viajam nestas águas. Também encontramos medusas planctónicas e geleias de pente.

Os organismos fotossintéticos aqui são dominados por fitoplâncton, diatomáceas e dinoflagelados que desenvolveram características especializadas para permanecerem nas águas superficiais e não afundarem, tais como bolhas de ar ou pequenas gotas de óleos especiais. Alguns também têm espinhos que aumentam a sua área de superfície e diminuem a velocidade de afundamento.

Águas claras e bem iluminadas são também um lugar perigoso para muitos organismos quando predadores tão grandes estão por perto. Por esta razão muitos pequenos animais só chegam à zona epipelágica à noite e passam as horas de sol mais profundas.

Uma coloração de camuflagem encontrada em muitos animais que vivem em mar aberto é contra-coloração: partes inferiores de cor clara e costas mais escuras. Visto de cima, um dorso escuro mistura-se melhor com a escuridão da profundidade, mas uma barriga de cor clara mistura-se melhor com a superfície brilhante quando vista de baixo.

Gama geral de profundidade da Zona Epipelágica: 0 – 200 metros

Mesopelágica – A Zona Crepuscular

Na zona mesopelágica já não há luz suficiente para a fotossíntese. A luz que penetra pode fornecer luz suficiente para a caça se se tiver bons olhos. Muitos animais fazem migrações verticais para a zona mesopelágica para se esconderem durante o dia. Com a escuridão da noite, é mais seguro migrar novamente para mais perto da superfície onde geralmente há mais alimento disponível.

Muitas criaturas que vivem nesta zona são também transparentes, uma boa camuflagem nesta zona onde quase não há luz suficiente para ver. Alguns animais aqui também desenvolveram olhos maiores para fazer melhor uso da luz limitada.

Além da diminuição da luz, as concentrações de oxigénio são também muito limitadas. Assim, os organismos que vivem aqui em baixo têm de ser capazes de sobreviver também a baixos níveis de oxigénio.

Squídeas, conchas de nautilus e espadins são algumas espécies que podem ser encontradas aqui em baixo.

Gama geral de profundidade da Zona Mesopelágica: 200 – 1000 metros

Bathypelagic – A zona escura

Below the mesopelagic, nenhuma luz chegará (a menos que provenha da bioluminescência: organismos que podem criar a sua própria luz).

A zona batipelágica é definida como a zona que desce e ultrapassa a encosta continental. A pressão aqui em baixo é grande; apenas organismos com adaptações especiais para sobreviver a tais pressões podem viver a esta profundidade. Por exemplo, a bexiga natatória que vemos em muitos peixes à superfície está ausente nos peixes aqui em baixo. A fonte alimentar aqui é limitada aos detritos de material morto que se afunda como a neve das zonas acima. Ficar quieto para conservar energia é comum. Alguns peixes atraem presas indo pescar. Por exemplo, o tamboril tem uma pequena vara bioluminiscente brilhante ligada à sua cabeça. Outros peixes são atraídos pela luz e tornam-se uma refeição para o tamboril.

A temperatura da água permanece aqui bastante constante entre cerca de 2-4 graus C, (cerca de 35-39 graus F).

Gama geral de profundidade da zona batipelágica: 1000 – 4000 metros

Abyssopelagic – A zona “sem fundo”

Esta zona é normalmente onde a inclinação continental se desnível. Diz-se que mais de 30% do fundo do oceano está situado aqui.

Abissopelágico – A zona “sem fundo” do oceano: 4000 – 6000 metros

Hadopelágico – O “Submundo”

Abissopelágico – O “Submundo”

Abissopelágico – A zona “sem fundo” do oceano: 4000 – 6000 metros

Hadopelágico – O “Submundo”

Abissopelágico – A zona “sem fundo” do oceano: 4000 – 6000 metros

Estas zonas, que cobrem menos de 2% do fundo do oceano, são referidas como as zonas hadopelágicas.

Muitas destas trincheiras ainda estão inexploradas, e até agora apenas algumas espécies foram observadas aqui. Poucos organismos aqui em baixo sobreviveriam alguma vez sendo trazidos para a superfície devido à incrível diferença de pressão e temperatura no caminho. Muito poucos detritos caem tão longe, por isso pensa-se que a comida está muito limitada a estes organismos.

Profundidade geral das trincheiras na Zona Hadopelágica: 6000 – 11000m A parte mais profunda do oceano é A Profundidade Challenger na Fossa das Marianas a aproximadamente 11.021 metros (36.160 pés). (Ref. NODC Frequently Asked Questions )

Para mais informações sobre as zonas profundas, incluindo vídeo, vá à nossa página do bioma de águas profundas.

Ligações Úteis

Descubra mais sobre a pesca pelágica através do Programa de Investigação da Pesca Pelágica.

Quer ter a certeza de que o peixe que está a comer não é pescado em excesso? Verifique FishWatch para encontrar uma lista de boas escolhas.

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