A história completa de Jack the Ripper

Este artigo foi actualizado pela equipa da Great British Mag a 27 de Janeiro de 2021.

É tarde da noite e uma mulher caminha sozinha por uma rua escura. Do nevoeiro, uma figura envolta aproxima-se dela. Ela ouve passos suaves e vira-se para o enfrentar. As mãos do atacante fecham-se à volta do seu pescoço, sufocando-a até ela ficar inconsciente. Ele então agacha-se sobre ela, puxando uma lâmina de doze centímetros enquanto o faz. Minutos depois ela é descoberta morta pela polícia.

Este é o trabalho de Jack o Estripador.

Os assassinatos de Jack o Estripador são conhecidos em todo o mundo como sendo um dos mais famosos assassinatos em série não resolvidos da história. Pelo menos cinco mulheres encontraram o seu fim nas mãos deste homem desconhecido, e alguns acreditam que o número pode chegar a 11.

Como começou a história?

Mary Ann Nichols era uma prostituta que trabalhou na área de Whitechapel em Londres, em 1888. Às 3.40 da manhã do dia 31 de Agosto foi encontrada morta na esquina da Bucks Row com cortes profundos na garganta e o abdómen brutalmente cortado. Este é o primeiro de cinco assassinatos que ocorreram durante três meses, de Agosto a Novembro de 1888. Os homicídios foram de Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes e Mary Jane Kelly. Todas as vítimas eram prostitutas na área de Whitechapel e quase todas exibiam o mesmo método de assassinato.

Uma das coisas mais estranhas sobre os assassinatos era que faltavam órgãos vitais a cada corpo quando a polícia encontrou a vítima. Estes cinco homicídios são comummente conhecidos como os ‘Cinco Canónicos’.

Quem foi o Estripador?

Desde os homicídios de 1888, ninguém conseguiu identificar o culpado, embora muitas pessoas tenham sido nomeadas como suspeitas. O problema que a polícia enfrentou foi que havia muito pouco no caminho da investigação da cena do crime na altura. A menos que o agressor deixasse no local um item pessoal que pudesse ser rastreado até eles, ou se alguém pudesse dar uma descrição detalhada dos mesmos, a polícia tinha muito poucas hipóteses de encontrar a pessoa certa.

O Estripador parecia saber isto também. Ele planeou os seus ataques para ocorrerem à noite e longe de quaisquer olhos curiosos. Esta é provavelmente uma das razões pelas quais ele optou por atacar prostitutas. No final da era Vitoriana, a prostituição era ilegal e as pessoas que se vendiam tinham de se comportar de forma discreta. Qualquer cliente seria conduzido a uma zona calma da cidade onde a mulher sabia que não seria interrompida pela polícia. Mas estes locais tranquilos eram também um cenário perfeito para os assassinatos.

Por que se chamava ‘Jack, o Estripador’?

Este nome surgiu através dos jornais. Esta foi a primeira grande história de homicídio que teve apelo internacional, pelo que os jornalistas iriam tentar tudo para aumentar a consciência pública. Um jornalista sem escrúpulos escreveu para um jornal fingindo ser o assassino e assinou a carta como Jack, o Estripador. O nome ficou preso devido à exactidão do nome com os detalhes sangrentos dos homicídios.

Embora a carta tenha sido mais tarde descoberta como falsa, o mundo apreendeu o nome sensacional que a imprensa tinha dado ao assassino.

Como correu a investigação?

O mistério do caso do Estripador nunca foi posto em causa. Até hoje, as pessoas continuam fascinadas por ele. É por isso que, em 1986, o FBI criou um perfil psicológico detalhado de Jack, o Estripador, para ver se conseguiam encontrar o culpado através dos registos da época.

O perfil tinha em conta situações geográficas, motivos, conhecimentos necessários, quaisquer pré-requisitos fisiológicos e potenciais atributos psicológicos. Uma vez lançado o molde, tudo o que era necessário era arrastar as notas e relatórios do caso para ver se alguém suspeito se enquadrava no perfil.

Alguém o fez.

Quem eram os suspeitos?

Ao longo dos anos, houve muitas teorias diferentes sobre quem era Jack o Estripador. Alguns afirmam que foi um agente funerário de Whitechapel, chamado Robert Mann, que examinou os corpos depois de terem sido encontrados. Uma das teorias mais estranhas é que foi o famoso romancista Lewis Carroll (autor de Alice no País das Maravilhas) que fez anagramas de Jack, o Estripador, nos seus livros. Algumas pessoas também acreditam que o Duque de Clarence (neto da Rainha Vitória) teve uma mão na obra. Dizia-se que o príncipe Albert Victor teve um filho com uma mulher que vivia em Whitechapel. A crença é que a família Real e o governo tentaram remover qualquer prova da criança, matando-a e a qualquer pessoa que dela tivesse conhecimento.

O suspeito mais provável do caso Ripper foi o jovem americano que veio para Inglaterra em 1888. Francis Tumblety chegou a Inglaterra dois meses antes da ocorrência do primeiro assassinato canónico. E quando comparado com o perfil, vemos que ele corresponde quase perfeitamente.

Tumblety permaneceu perto de Whitechapel, pelo que tinha conhecimentos locais. Recebeu formação como assistente médico, pelo que tinha as competências necessárias para encontrar órgãos e removê-los rapidamente. Deixou a sua mulher quando descobriu que ela era prostituta e acredita-se que nutria um ódio pelas mulheres. Isto deu-lhe um motivo para os ataques.

O fim

Sadly, qualquer pessoa que tivesse provas de quem Jack, o Estripador, estava morto agora. E com os assassínios a mais de 130 anos atrás, a maioria das provas está agora tão contaminada que não pode fornecer muita informação. Mas mais do que isso, com todos os potenciais suspeitos agora mortos, obter uma confissão do verdadeiro Estripador é agora impossível. Como resultado disto, a verdadeira identidade de Jack o Estripador quase de certeza nunca será conhecida.

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