A ciência por detrás das 15 drogas inteligentes mais comuns

Outras fotos desta reportagem são apresentadas no novo livro de Quartzo The Objects that Power the Global Economy. Pode não ter visto estes objectos antes, mas eles já mudaram a sua maneira de viver. Cada capítulo examina um objecto que está a impulsionar uma mudança radical na economia global. Isto é do capítulo sobre a droga modafinil, que explora a modificação da mente para uma vida mais produtiva.

Nem todos os utilizadores de drogas estão à procura de uma escotilha de fuga química. Uma cultura de drogas mais nova e cada vez mais normalizada tem tudo a ver com o aumento da relação actual com a realidade – seja no trabalho ou na escola -, aumentando a capacidade do cérebro para pensar sob stress, manter-se alerta e produtivo durante longas horas, e manter um registo de grandes quantidades de informação. Em nome de se tornarem comerciantes mais afiados, estagiários médicos ou codificadores, as pessoas estão a tomar comprimidos tipicamente prescritos para condições que incluem TDAH, narcolepsia, e Alzheimer. Outras pessoas estão a tomar “pilhas” de suplementos especiais “nootropic”.

Por razões óbvias, é difícil para os investigadores saberem quão comum é o estilo de vida “droga inteligente” ou “neuro-estimulante”. Contudo, alguns estudos recentes sugerem que a pirataria por cognição é apelativa para um número crescente de pessoas. Um inquérito realizado em 2016 revelou que 15% dos estudantes da Universidade de Oxford estavam a tomar comprimidos para se manterem competitivos, uma taxa que espelhava os resultados de outros inquéritos nacionais de estudantes universitários britânicos. Nos EUA, um estudo de 2014 concluiu que 18% dos alunos do segundo ano, juniores e seniores das faculdades da Ivy League tinham usado conscientemente um estimulante pelo menos uma vez durante a sua carreira académica, e entre aqueles que alguma vez tinham usado gáspea, 24% disseram que tinham tomado um pouco de ajuda em oito ou mais ocasiões. Dados anedóticos sugerem que a melhoria farmacológica está também a aumentar no local de trabalho, onde o modafinil, que trata de distúrbios do sono, se tornou particularmente popular.

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