15-minute laser is best treatment for glaucoma patients, diz estudo

Lasers should become the main method in the UK for treating patients with the debilitating eye condition glaucoma. Esta é a conclusão crua de um estudo de três anos publicado no domingo.

O relatório, que aparece no Lancet, diz que a técnica laser – conhecida como trabeculoplastia laser selectiva ou SLT – deveria substituir a prescrição de gotas oftálmicas, a forma actualmente favorecida de tratar o glaucoma. O estudo revelou que o SLT não só é mais eficaz e seguro, como também deveria poupar ao NHS £1,5m por ano no tratamento da condição.

“Tratamentos laser simples, seguros e sem dor não só funcionam melhor do que as gotas oftálmicas como custam menos ao NHS”, disse um dos autores do relatório, Gus Gazzard, que está baseado no Moorfields Eye Hospital em Londres.

“A utilização de um laser para um tratamento único também alivia os pacientes da tirania das gotas diárias, que têm de tomar para o resto das suas vidas, e que também podem produzir efeitos secundários.”

Efeitos secundários associados às gotas incluem riscos acrescidos de desenvolvimento de cataratas oculares em vida posterior, bem como uma taxa de pulso e fadiga reduzida.

Glaucoma é uma das principais causas de cegueira no mundo. No Reino Unido, afecta cerca de 2% da população com mais de 40 anos de idade e é mais frequentemente desencadeado quando os tubos no olho ficam bloqueados, impedindo a drenagem adequada do líquido do olho. A pressão aumenta no interior do olho e isto pode danificar o nervo óptico que conduz ao cérebro. O glaucoma não tratado pode levar à cegueira.

A maioria dos pacientes com a doença no Reino Unido recebe gotas oftálmicas. Estes ajudam a drenar mais eficazmente o líquido para longe do olho. Também diminuem a quantidade de líquido produzido no interior do olho. No entanto, os colírios têm de ser administrados todos os dias. Pelo contrário, o SLT é um tratamento relativamente novo e único que pode ser realizado numa clínica ambulatorial hospitalar em cerca de 15 minutos.

O paciente senta-se em frente a um dispositivo semelhante a um microscópio e olha para ele. Cerca de 100 pequenos impulsos de laser são flasheados para os olhos. Estes provocam uma ligeira inflamação nos pontos em que o líquido deixa o olho, e assim perturbam os bloqueios ali existentes. À medida que os níveis de líquido diminuem, a pressão dentro do olho diminui e o glaucoma melhora.

As perguntas que os oftalmologistas enfrentaram foram simples: que técnica é melhor para o paciente? E há uma diferença no valor que cada um oferece ao serviço de saúde? Para descobrir, os investigadores criaram um ensaio de três anos envolvendo 718 pacientes que tinham sido recentemente diagnosticados com a doença. Depois compararam a eficácia dos tratamentos que receberam.

Resultados – publicados para coincidir com o Dia Mundial do Glaucoma no domingo – demonstram claramente que os pacientes que receberam SLT tinham uma pressão ocular melhor e mais estável. Também houve menos necessidade de cirurgia de glaucoma e extracções de cataratas.

Parte do seu impacto na Grã-Bretanha, o uso de um tratamento único como o SLT também tem implicações importantes para as nações que carecem de serviços de saúde sofisticados. Não há necessidade de tratamentos de seguimento ou prescrição de medicamentos ao longo da vida, uma vez que tudo o que é administrado numa única consulta.

“Este é um estudo marcante”, disse Thomas Brunner, presidente da Glaucoma Research Foundation. “Nos países em desenvolvimento, o SLT poderia ser um passo importante para prevenir a cegueira por glaucoma.”

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