Poznaj Kenny’ego Washingtona, pierwszego czarnoskórego gracza NFL ery nowożytnej

Przeszłość w kolorze to dzieło kolorystki Mariny Amaral, która ożywia czarno-białe zdjęcia kolorem nałożonym cyfrowo.

Oficer policji Los Angeles. Częściowa gwiazda Hollywood. Zwolennik Nixona. Wytyczający szlaki dla integracji rasowej. Kenny Washington miał przed sobą pełne wrażeń i sprzeczności życie. Ale w 1939 roku był gwiazdą, prostą i oczywistą.

„The Kingfish” był sportowym fenomenem. Lewy obrońca UCLA Bruins ustanowił rekord uczelniany 3,206 jardów całkowitej ofensywy w swojej karierze, zdobył trofeum Douglasa Fairbanksa dla najlepszego gracza uczelni w USA i został powołany do zespołu gwiazd amerykańskiej uczelni w sierpniu 1940 roku. (Grał również w baseball dla UCLA u boku Jackie Robinsona – średnia .454 w 1937 r. i .350 w 1938 r.)

Dzisiaj jego droga byłaby jasna: od legendy college’u do draftu NFL do sławy, kontraktów sponsorskich i bogactwa. Ale w 1939 roku to nie wchodziło w grę. NFL zakazała gry czarnym zawodnikom sześć lat wcześniej. Washington ukończył więc UCLA, trochę trenował i wstąpił do policji w Los Angeles, gdzie jego wujek Rocky był najwyższym rangą czarnym oficerem. W czasie II wojny światowej grał w niepełnym wymiarze godzin w mniejszej lidze futbolowej, niszcząc przy tym chrząstki w kolanach.

Piłkarz futbolu amerykańskiego z Los Angeles Kenny Washington skacze wysoko w powietrze z piłką nożną. (Fot. Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)

Fotografia
To zdjęcie Washingtona zostało zrobione u szczytu jego kariery uniwersyteckiej, kiedy nosił 13 na piersi i grał 580 minut z 600. Kolory munduru zostały odtworzone w porozumieniu z UCLA. „W latach 30. koszulka UCLA była granatowa ze złotymi akcentami w postaci napisów, a spodnie również były złote” – mówi Emily Knox, starszy dyrektor artystyczny w UCLA Athletic Hall of Fame. „Buty były czarne. Kask został wykonany ze skóry o jaśniejszym odcieniu brązu.”

Inne zdjęcia z tego samego okresu pokazują Washingtona sfotografowanego z kolegami z czarnej drużyny, Robinsonem i Woodrowem Strode’em. Na wszystkich zdjęciach Washington i jego towarzysze emanują atletyzmem i pewnością siebie jak niezwykle utalentowani młodzi sportowcy. Jednak każdy z nich regularnie spotykał się z rasistowskimi zaczepkami i dyskryminacją na boisku i poza nim: nie mogli na przykład grać w Teksasie, ponieważ hotele i restauracje nie chciały ich obsługiwać.

Przełamywanie barier
Po zakończeniu II wojny światowej NFL została zmuszona do porzucenia swojej dyskryminacyjnej polityki: LA Rams, mistrzowie z 1945 roku, przeniesieni z Cleveland, musieli podpisać kontrakt z afroamerykańskimi graczami, w przeciwnym razie stracili dzierżawę na LA Memorial Coliseum. 21 marca 1946 roku Washington został pierwszym czarnoskórym graczem, który podpisał kontrakt z NFL w czasach powojennych. (Strode podążył za nim dwa miesiące później.)

Washington grał przez trzy sezony na kolanach, które zostały chirurgicznie odbudowane, i trzymał się na nogach, osiągając średnią ponad sześciu jardów na carry przed przejściem na emeryturę w 1948 roku. Nie było tytułu mistrzowskiego, a Washington nie powtórzył sławy, jaką cieszył się na poziomie college’u dekadę wcześniej. Był szorstki i namierzany na boisku.

Niemniej jednak złamał tak zwaną „barierę koloru” w NFL na rok przed tym, jak jego kolega z drużyny Robinson po raz pierwszy przekroczył kolorową linię w baseballu, wychodząc, by grać dla Brooklyn Dodgers w 1947 roku.

Washington zmarł w 1971 roku, w wieku 52 lat. Nie wiadomo, co sądziłby o dzisiejszej NFL, z jej protestami #takeaknee i trwającym niepokojem na tle rasowym. Niewątpliwie jednak jego historia jest kluczową częścią podróży w kierunku równości i integracji w amerykańskim sporcie.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *