Paraliż do prezydentury

Na konwencji Demokratów w 1920 roku Roosevelt zdobył nominację na wiceprezydenta na bilecie z nominowanym na prezydenta Jamesem M. Coxem. Roosevelt prowadził energiczną kampanię na rzecz przystąpienia USA do Ligi Narodów, ale Demokraci przegrali w wyniku osunięcia ziemi z republikańskimi kandydatami Warrenem G. Hardingiem i Calvinem Coolidge’em. Roosevelt następnie został wiceprezesem firmy ubezpieczeniowej, Fidelity and Deposit Company of Maryland, i wszedł w kilka innych przedsięwzięć biznesowych.

W sierpniu 1921 roku, podczas gdy Roosevelt był na wakacjach na wyspie Campobello, Nowy Brunszwik, Kanada, jego życie zostało zmienione, gdy został dotknięty poliomyelitis. Bardzo cierpiał i przez pewien czas był prawie całkowicie sparaliżowany. Matka namawiała go na emeryturę w rodzinnej posiadłości w Hyde Park, ale jego żona i Howe uważali, że musi pozostać aktywny w polityce. Ze swojej strony Roosevelt nigdy nie porzucił nadziei, że odzyska władzę w nogach.

Nie mogąc prowadzić aktywnej kariery politycznej po wyleczeniu polio, Roosevelt polegał na żonie, która utrzymywała jego nazwisko przy życiu w kręgach demokratycznych. Eleanor Roosevelt, choć początkowo bardzo nieśmiała, pod okiem Howe’a stała się skutecznym mówcą publicznym i zręcznym analitykiem politycznym. Dzięki jej wystąpieniom w całym stanie Nowy Jork, Roosevelt nigdy nie zniknął całkowicie ze sceny politycznej, mimo że wydawało się, że jego kariera dobiega końca. W 1924 roku dramatycznie wystąpił na konwencji demokratów, by nominować Alfreda E. Smitha, gubernatora Nowego Jorku, na prezydenta, i powtórzył swoją nominację na Smitha na konwencji w 1928 roku. Smith z kolei namawiał Roosevelta, by kandydował na gubernatora Nowego Jorku w 1928 roku. Roosevelt początkowo był niechętny, ale w końcu się zgodził.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt (z lewej) z demokratycznym politykiem Johnem W. Davisem, 1928.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Podróżując automobilem po stanie, Roosevelt pokazał, że jego choroba nie zniszczyła młodzieńczej odporności i witalności, które doprowadziły ludzi takich jak Howe do przepowiedzenia wielkiego sukcesu politycznego. Pokazał również, że dojrzał do bycia bardziej poważną osobą, która docenia trudy życia. W dniu wyborów Roosevelt wygrał różnicą 25 000 głosów, mimo że stan Nowy Jork był republikański w wyborach prezydenckich, co przyczyniło się do druzgocącego zwycięstwa Herberta Hoovera w wyborach prezydenckich w 1928 roku nad Smithem.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt strzelający z łuku i strzał.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Następując Smitha na stanowisku gubernatora, Roosevelt zdawał sobie sprawę, że musi stworzyć administrację odrębną od administracji swojego poprzednika. W związku z tym odmówił mianowania kolesiów Smitha na urzędy stanowe i nie szukał u Smitha, „Szczęśliwego Wojownika”, wskazówek. Smith, już wcześniej zraniony porażką w walce o prezydenturę, poczuł się zraniony widocznym brakiem wdzięczności Roosevelta i między nimi doszło do rozłamu.

Podczas swojej pierwszej kadencji gubernator Roosevelt skoncentrował się na ulgach podatkowych dla rolników i tańszych usługach komunalnych dla konsumentów. Atrakcyjność jego programów, zwłaszcza w górnym stanie Nowego Jorku, doprowadziła do jego reelekcji w 1930 roku, w której uzyskał 725 000 głosów. W miarę pogłębiania się depresji podczas drugiej kadencji Roosevelt przesunął się jeszcze bardziej na polityczną lewicę, mobilizując rząd stanowy do niesienia pomocy i wspomagania ożywienia gospodarczego. Jesienią 1931 roku przekonał zdominowaną przez republikanów legislaturę do utworzenia Temporary Emergency Relief Administration, która ostatecznie zapewniła pomoc dla bezrobotnych 10 procentom nowojorskich rodzin. Jego agresywne podejście do problemów ekonomicznych swojego stanu, wraz z przytłaczającym zwycięstwem wyborczym w 1930 roku, wysunęło Roosevelta na czoło pretendentów do nominacji prezydenckiej Demokratów w 1932 roku.

Ponieważ zdobycie nominacji wymagało wówczas dwóch trzecich głosów na konwencji Demokratów, nawet czołowego pretendenta można było stosunkowo łatwo zatrzymać. Szybko stało się jasne, że najsilniejsza opozycja Roosevelta będzie pochodzić od miejskich i konserwatywnych wschodnich demokratów, wciąż lojalnych wobec Smitha; jego najsilniejsze poparcie było na Południu i Zachodzie. Opozycja stała się silniejsza, gdy John Nance Garner z Teksasu, spiker Izby Reprezentantów, wygrał prawybory demokratów w Kalifornii. Jednak w trzeciej turze głosowania na konwencji w 1932 roku Garner oddał swoich delegatów Rooseveltowi, który w czwartej turze uzyskał wymagane dwie trzecie głosów. Garner otrzymał nominację na wiceprezydenta. Roosevelt złamał wtedy tradycję i osobiście stawił się, by przyjąć nominację swojej partii. W swoim przemówieniu przed delegatami powiedział: „Zobowiązuję się wam, zobowiązuję się sobie, do nowego ładu dla narodu amerykańskiego”

Ponieważ depresja była jedyną istotną kwestią w kampanii prezydenckiej 1932 roku, Amerykanie mieli do wyboru najwyraźniej nieudaną politykę urzędującego Hoovera i niejasno zdefiniowany program Nowego Ładu przedstawiony przez Roosevelta. Roosevelt unikał konkretów, ale dał do zrozumienia, że jego program naprawy gospodarczej będzie szeroko wykorzystywał uprawnienia rządu federalnego. W serii przemówień starannie przygotowanych przez zespół doradców, popularnie zwanych Brain Trust, obiecywał pomoc dla rolników, publiczny rozwój energii elektrycznej, zrównoważony budżet i rządową kontrolę nieodpowiedzialnej prywatnej siły gospodarczej. Poza różnicami w polityce, obaj kandydaci stanowili również wyraźny kontrast w osobowości. Roosevelt był uprzejmy i emanował pewnością siebie, podczas gdy Hoover pozostawał niezmiennie ponury i posępny. W dniu wyborów Roosevelt otrzymał prawie 23 miliony głosów elektorskich, a Hoover prawie 16 milionów; stosunek głosów elektorskich wynosił 472 do 59. W odtrąceniu nie tylko Hoovera, ale także Partii Republikańskiej, Amerykanie wybrali znaczną większość Demokratów do obu izb Kongresu.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt macha, gdy wyrusza w trasę po zachodnich stanach podczas swojej kampanii prezydenckiej w 1932 r.

Encyclopædia Britannica, Inc.

W ciągu czterech miesięcy między wyborami a inauguracją Roosevelta, prezydent Hoover szukał współpracy Roosevelta w powstrzymaniu pogłębiającego się kryzysu gospodarczego. Ale Roosevelt odmówił podpisania się pod propozycjami Hoovera, które, jak przyznał sam Hoover, oznaczałyby „porzucenie 90 procent tak zwanego nowego ładu”. W rezultacie gospodarka nadal podupadała. Do dnia inauguracji – 4 marca 1933 roku – większość banków została zamknięta, produkcja przemysłowa spadła do zaledwie 56 procent poziomu z 1929 roku, co najmniej 13 milionów pracowników pozostawało bez pracy, a rolnicy znajdowali się w rozpaczliwym położeniu.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt, 1933 r.

Biblioteka Kongresu, Waszyngton, D.C. (Digital File Number: cph 3c17121)

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *