Kim był Izmael w Biblii?

Pytanie: „Kim był Izmael w Biblii?”
Odpowiedź: Izmael jest uważany za patriarchę islamu w oparciu o legendy, które rozwinęły się wokół niego i informacje znalezione w Koranie. Ale co Biblia mówi nam o Izmaelu?
Iszmael był pierworodnym synem Abrahama. Bóg ukazał się Abrahamowi i obiecał, że będzie miał syna i że będzie on ojcem wielu narodów (Rdz 15). Jednak w miarę upływu czasu Abraham nie miał dzieci. Jego żona, Sara, nie była w stanie począć dziecka i zaczęli się zastanawiać, w jaki sposób obietnica zostanie spełniona.
W Księdze Rodzaju 16 Sara sugeruje, że Abraham powinien mieć dziecko ze swoją niewolnicą Hagar, Egipcjanką. Najwyraźniej była to dość powszechna praktyka w tamtych czasach (praktykowana również w Księdze Rodzaju 30 przez żony Jakuba): żona oddawała niewolnicę mężowi, ale każde urodzone dziecko było liczone jako dziecko żony (być może była to starożytna wersja macierzyństwa zastępczego). Choć mogło się to wydawać praktycznym rozwiązaniem dla Abrahama i Sary, w rzeczywistości spowodowało więcej problemów, niż rozwiązało.
Hagar poczęła dziecko z Abrahamem. Kiedy Hagar wiedziała, że jest w ciąży, zaczęła „gardzić” Sarą, a Sara zwróciła się do Abrahama o pomoc. Abraham powiedział Sarze, aby robiła to, co uważa za stosowne, więc zaczęła źle traktować Hagar, a ona uciekła (Rdz 16,4-6).
Anioł Pański znalazł Hagar na pustyni i powiedział jej, aby wróciła do Sary. Następnie powiedział jej o jej jeszcze nienarodzonym synu: „Jesteś teraz brzemienna i urodzisz syna. Nazwiesz go Izmael, bo Pan usłyszał o twojej niedoli. Będzie on dzikim osłem, jego ręka będzie przeciwko wszystkim, a ręka wszystkich przeciwko niemu, i będzie żył w nieprzyjaźni ze wszystkimi swymi braćmi” (Rdz 16,11-12). Hagar wróciła więc i urodziła syna; Abraham miał 86 lat.
W Księdze Rodzaju 17, kiedy Abraham miał 99 lat (co daje Izmaelowi około 13 lat), Bóg ukazał mu się ponownie i powtórzył obietnicę, że będzie ojcem wielu narodów. Bóg powiedział Abrahamowi, że Sara, która miała 90 lat, będzie miała syna. Abrahamowi trudno było w to uwierzyć i poprosił, aby Bóg wypełnił swoje obietnice poprzez Izmaela (werset 18). Widzimy z tego, że Abraham szczerze kochał Izmaela. Ale Bóg powiedział, że obietnica wypełni się poprzez syna, którego urodzi Sara: „Żona twoja Sara urodzi ci syna, a ty nazwiesz go Izaak. I ustanowię z nim moje przymierze jako przymierze wieczne dla jego potomków po nim. A co się tyczy Izmaela, wysłuchałem cię: Z pewnością będę mu błogosławił; uczynię go płodnym i znacznie powiększę jego liczbę. Będzie on ojcem dwunastu władców i uczynię z niego wielki naród. Lecz przymierze moje zawrę z Izaakiem, którego Sara urodzi ci o tej porze przyszłego roku” (wersety 19-21).
W Księdze Rodzaju 21 rodzi się syn Sary, Izaak, i znów pojawiają się problemy. Sara widzi, jak Izmael szydzi z młodego Izaaka, i żąda od Abrahama działania: „Pozbądź się tej niewolnicy i jej syna, bo syn tej kobiety nigdy nie będzie miał udziału w dziedzictwie z moim synem Izaakiem” (werset 10).
„Sprawa bardzo zaniepokoiła Abrahama, ponieważ dotyczyła jego syna. Lecz Bóg rzekł do niego: 'Nie bądź tak strapiony z powodu chłopca i twojej niewolnicy. Słuchaj, co ci powie Sara, bo przez Izaaka będzie liczone twoje potomstwo. Z syna niewolnicy uczynię też naród, bo jest twoim potomkiem” (Rdz 21, 11-13). Po raz kolejny miłość Abrahama do jego syna Izmaela ujawnia się i Bóg obiecuje błogosławić Izmaela. Abraham zebrał trochę prowiantu i odesłał Hagar i Izmaela. Po wyczerpaniu zapasów, Hagar i Izmael byli pogrążeni w smutku, zakładając, że umrą na pustyni. „Bóg usłyszał płacz chłopca, a anioł Boży zawołał do Hagar z nieba i rzekł do niej: 'Co się stało, Hagar? Nie bój się, Bóg usłyszał płacz chłopca, który leży tam. Podnieś chłopca i weź go za rękę, bo uczynię z niego wielki naród”. Wtedy Bóg otworzył jej oczy i ujrzała studnię z wodą. Poszła więc, napełniła skórę wodą i dała chłopcu pić” (wersety 17-19). Po raz kolejny Bóg ukazał się Hagar i obiecał, że Izmael będzie wielkim narodem. Wreszcie, mówi się nam, że „Bóg był z chłopcem, gdy dorastał. Mieszkał na pustyni i został łucznikiem. Gdy mieszkał na pustyni Paran, matka jego znalazła dla niego żonę z Egiptu” (wersety 20-21).
Po śmierci Abrahama zostawił on wszystko Izaakowi, ale Izmael pomógł swemu przyrodniemu bratu pochować Abrahama (Rdz 25,9). Księga Rodzaju 25:12-18 wymienia potomków Izmaela. Są oni rzeczywiście liczni, podzieleni na dwanaście plemion i, jak Bóg wcześniej objawił, „żyli we wrogości wobec wszystkich plemion z nimi spokrewnionych” (werset 18). Izmael żył w sumie 137 lat (werset 17).
Księga Rodzaju 25 jest ostatnią wzmianką o Izmaelu jako osobie (z wyjątkiem późniejszych genealogii); jednakże jego potomkowie są nadal wspominani w odniesieniu do Izraela. Ezaw poślubia potomka Izmaela, ponieważ jego matka nie chciała, aby poślubił Kananejkę (zob. Rdz 28,6-8; 36,3). Izmaelici są wymienieni jako grupa ludzi w Księdze Rodzaju 37 – bracia Józefa sprzedali go handlarzom Izmaelitów, którzy zabrali go do Egiptu jako niewolnika. Izmaelici są wspomniani przypadkowo jeszcze kilka razy w Starym Testamencie (jak również inni, niepowiązani mężczyźni o imieniu Izmael), ale Nowy Testament milczy na jego temat. Izmael nie jest trzymany w górę jako przykład albo do naśladowania lub unikania.
Islamski lore donosi, że Abraham wziął Hagar i Izmaela do Mekki, a Izmael jest uważany za patriarchę islamu. Chociaż nie można powiedzieć, że wszyscy Arabowie wywodzą się od Izmaela, wielu z nich prawdopodobnie nim jest. Nadal istnieje wiele konfliktów między potomkami Izaaka i tymi, którzy uważają Izmaela za swojego ojca. Można się zastanawiać, jak potoczyłyby się sprawy, gdyby Abraham po prostu zaufał Bogu, że zrealizuje swoją obietnicę bez żadnej dodatkowej „pomocy” ze strony Abrahama i Sary.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *