Historia

Krótka historia Washington Square Park

Przez Emily Kies Folpe, zaadaptowana z jej książki It Happened on Washington Square

Washington Square w Greenwich Village jest jednym z najgęściej użytkowanych terenów zielonych w Nowym Jorku. Zakotwiczony przez ikoniczny Łuk Waszyngtona autorstwa Stanforda White’a, jest małym parkiem – o powierzchni zaledwie 10 akrów – o długiej i barwnej historii. Przez prawie dwa stulecia Plac był miejscem spacerów, zabawy, świętowania i demonstracji. Funkcjonuje nie tylko jako park publiczny uwielbiany przez mieszkańców, ale także jako zieleń kampusu, skrzyżowanie dróg, miejsce przedstawień i magnes przyciągający gości z całego świata.

Wcześniejsze lata

Przed wiekami, zanim powstał park, Indianie z plemienia Lenape znali to miejsce jako bagniste tereny z obfitym ptactwem wodnym i dobrym strumieniem pstrągowym zwanym Minetta (dawno zasypany).

W 1624 roku Holenderska Kompania Zachodnioindyjska założyła placówkę handlową na południowym krańcu Manhattanu. Aby zapewnić wystarczającą ilość żywności dla rosnącej populacji osady, dyrektor Nowego Amsterdamu uwolnił w 1642 r. wielu niewolników urodzonych w Afryce i przyznał im działki w zamian za część ich plonów. Niektóre z tych działek pokrywały się z terenem przyszłego placu. Wolni czarni farmerzy stracili później prawo do posiadania ziemi pod rządami angielskimi, a ich własność została włączona do wielkich posiadłości należących do angielskich i holenderskich właścicieli ziemskich.

Pole Garncarza

Po wojnie rewolucyjnej ojcowie miasta Nowy Jork nabyli część tej nieruchomości do użytku jako Pole Garncarza, publiczne miejsce pochówku, gdzie spoczywali biedni i niezamożni ludzie, głównie ofiary żółtej febry. Epidemie nadal nękały ludność Nowego Jorku i po dwudziestu latach użytkowania, pole garncarza zostało zapełnione. Tymczasem do tego miejsca szybko zbliżał się rozwój miasta. Pragmatyczni członkowie nowojorskiej rady miejskiej uznali, że dawny cmentarz będzie dobrą lokalizacją dla bardzo potrzebnego placu ćwiczeń dla ochotniczych kompanii milicji miejskiej. 4 lipca 1826 roku – w pięćdziesiątą rocznicę uchwalenia Deklaracji Niepodległości – dawne pole garncarza zostało oficjalnie uznane za Washington Parade Ground. Wyrównany i zagospodarowany, nowy plac defilad nadał okolicy uprzywilejowany status i pomógł podnieść wartość okolicznych nieruchomości.

Eksplawa mieszkalna

W ciągu kilku lat wokół placu defilad rozwinęła się pierwszorzędna dzielnica mieszkalna. Eleganckie domy otaczały trzy strony, a na wschodzie stał pierwszy dom Uniwersytetu Nowojorskiego – budynek w stylu gotyckiego renesansu, w którym Samuel Morse udoskonalił swój telegraf, a w późniejszych latach Winslow Homer malował na dachu. Plac defilad wkrótce stał się znany jako Washington Square, szanowany za patriotyczne skojarzenia i wytworne towarzystwo.

W swojej powieści Washington Square (w formie dramatycznej zatytułowanej The Heiress) Henry James napisał, że Square prezentował „dojrzalszy, bogatszy, bardziej honorowy wygląd – wygląd, który miał coś z historii społecznej”. Dom, który opisał, należał do jego babki macierzystej przy Washington Square North 18, który często odwiedzał jako młody chłopiec w latach czterdziestych XIX wieku. „Nie wiem, czy jest to zasługa czułości wczesnych skojarzeń, ale ta część Nowego Jorku wydaje się wielu osobom najbardziej smakowita. Ma w sobie ten rodzaj ustalonego spokoju, który nie jest częstym zjawiskiem w innych dzielnicach tego długiego, wrzaskliwego miasta.”

The Square In The City

Pozorna harmonia dzielnicy została zachwiana, gdy pojawiły się napięcia w mieście. Robotnicze zamieszki wybuchły na placu, gdy kamieniarze zaprotestowali przeciwko wykorzystywaniu przez NYU pracy więźniów przy budowie ich budynku. Wrogość etniczna wybuchła w gwałtownych zamieszkach w pobliskiej Astor Place Opera House, a regiment ochotniczy, który zwykle ćwiczył na placu defilad, został wezwany do ich stłumienia. W czasie wojny secesyjnej nienawiść rasowa i strach podsycały zamieszki poborowe w 1863 roku, najkrwawszy konflikt miejski w historii Ameryki. Oddziały wezwane z Gettysburga rozbiły obóz na Placu, aby zapewnić spokój w okolicy.

Renowacja

W 1870 roku „Szef” Tammany William M. Tweed zorganizował pierwszy Departament Parków Publicznych i rozpoczął przekształcanie tego, co było wtedy podupadłym placem defilad w stylowy park krajobrazowy. Przeprojektowanie placu powierzono Ignazowi Pilatowi, któremu pomagał Montgomery Kellogg. Obaj panowie blisko współpracowali z Frederickiem Law Olmstedem przy budowie Central Parku. Pilate zastosował miękki, pofałdowany układ Central Parku na działce placu defiladowego, zastępując linie proste jak od linijki i sztywną symetrię właściwą dla przeglądów wojskowych zakrzywionymi ścieżkami nakreślonymi przez nasadzenia i przerywanymi małymi miejscami spotkań.

Fontanna

Fontanna na starym terenie została zburzona i zastąpiona fontanną z jednego z południowych wejść do Central Parku przy 59 ulicy. Wdzięczna nowa fontanna z góry miasta, wyciosana z kamienia szarogłazowego z klasycznie zaprojektowaną niecką, jest przypisywana Jacobowi Wreyowi Mouldowi, architektowi, który asystował Calvertowi Vaux przy pracach kamieniarskich w Central Parku. Ta sama fontanna, obecnie w pełni odrestaurowana, pozostaje w sercu parku. I chociaż od tamtego czasu park został przebudowany, elementy planu z 1870 roku są nadal widoczne na dzisiejszym Placu Waszyngtona.

Łuk Stulecia Waszyngtona

W 1889 roku miejscy liderzy społeczni i kulturalni planowali trzydniową ekstrawaganzację, aby uczcić stulecie inauguracji Jerzego Waszyngtona w Federal Hall na Wall Street. Aby mieć pewność, że parady stulecia przejdą w pobliżu historycznego parku nazwanego imieniem prezydenta, William Rhinelander Stewart z 17 Washington Square North zlecił architektowi Stanfordowi White’owi zaprojektowanie na tę okazję tymczasowego łuku triumfalnego. Łuk z papier-mache i białego gipsu autorstwa White’a, stojący na niższej Piątej Alei, pół przecznicy na północ od parku, ozdobiony flagami i zwieńczony wczesnym drewnianym posągiem Waszyngtona, był sensacją. Zdobył on takie uznanie, że po zakończeniu obchodów stulecia architekt otrzymał zlecenie zaprojektowania stałej wersji z marmuru, która miałaby stanąć w parku.

Przy projektowaniu pomnika White sięgnął do rzymskich wzorców, jak również do Łuku Triumfalnego w Paryżu, zbudowanego pół wieku wcześniej. Integrując antyczne elementy – alegoryczne figury, wieńce laurowe i pasma motywów dekoracyjnych, White nadał klasycznej formie wyraźnie nowoczesną przejrzystość i prostotę. Frederick MacMonnies wykonał wszystkie rzeźby reliefowe, podczas gdy Phillippe Martiny zaprojektował ogromne orły, które usadowiły się na zwornikach łuku.

Łuk Waszyngtona został formalnie poświęcony 4 maja 1895 roku i przekazany miejskiemu Departamentowi Parków. Dopiero w 1916 roku na wschodnim cokole zainstalowano figurę Waszyngtona w czasie wojny autorstwa Hermana Atkinsa MacNeila. Dwa lata później na zachodnim cokole ustawiono Waszyngtona w pokoju autorstwa A. Stirlinga Caldera.

Aktywizm XX wieku

W latach poprzedzających pierwszą wojnę światową, dzielnica Washington Square zrzucała z siebie starą skórę, by wyłonić się jako centrum młodej bohemy. Artyści, pisarze i radykałowie z całego kraju przybywali do Greenwich Village i na Square, aby rozwijać swoją sztukę i wspierać sprawy pracy, pacyfizmu i praw kobiet. „Życie jest radością dla rosołu chłopca/ na Placu Waszyngtona czterdzieści dwa” – napisał John Reed.

Były też smutne chwile. 25 marca 1911 roku w katastrofalnym pożarze w Triangle Shirtwaist Factory, położonym jedną przecznicę na wschód od parku, zginęło 146 osób, w większości młodych imigrantek. Tydzień później tysiące żałobników przeszło przez plac w uroczystych i pełnych łez procesjach. W paradzie z okazji Święta Pracy w 1912 roku 20 000 robotników – jedna czwarta z nich to kobiety – przemaszerowało Piątą Aleją i przez Łuk, by w parku wziąć udział w wiecu na rzecz lepszych warunków pracy.

Przez lata dwudzieste, gdy wartość nieruchomości wzrosła wokół parku, deweloperzy wprowadzili się, by zastąpić wiele stuletnich domów w centrum miasta wysokimi apartamentowcami. Szybki rozwój nieuchronnie zniszczył niektóre cenne historyczne relikty przeszłości, ale cztery budynki mieszkalne po zachodniej stronie placu z czasem zyskały szacunek jako wzorce stylu lat dwudziestych. Równoważąc wysokie lofty na wschodzie placu, tworzą imponującą ścianę dla wielkiego pomieszczenia na świeżym powietrzu, jakim jest Washington Square Park.

Walka z Robertem Mosesem

Kilka lat później, gdy pogłębiał się Kryzys, a zasoby miejskie zostały rozciągnięte, aby zaspokoić znaczne potrzeby socjalne, park nie radził sobie dobrze. Mocno eksploatowany i sporadycznie pielęgnowany, trawniki na Placu Waszyngtona były brązowe, drzewa usychały, a fontanna nie płynęła, ponieważ zbiornik tak bardzo przeciekał. Niemniej jednak, parady, programy i napięty harmonogram działań społecznych były kontynuowane. Większość z tych wydarzeń, jak na przykład rozpoczęta w 1932 roku półroczna wystawa sztuki na wolnym powietrzu, była związana z programami sponsorowanymi przez władze federalne, mającymi na celu podniesienie morale lub zwiększenie dochodów artystów. Mimo że był zaniedbany, tak wtedy, jak i teraz, Plac Waszyngtona wzbudzał gorącą lojalność wśród jego użytkowników.

W 1935 roku Departament Parków pod kierownictwem komisarza Roberta Mosesa zaproponował kompleksową renowację, która całkowicie zniszczyłaby integralność parku jako osiedlowej zieleni. Proponując plan przed konsultacjami z miejscową ludnością, Moses, niezwyciężony „pośrednik władzy”, nieświadomie zapoczątkował ruch nieustępliwego aktywizmu obywatelskiego. Każdy z kolejnych planów służył jedynie wzmocnieniu oporu dzielnicy. Stało się jasne, że celem komisarza było przecięcie głównej drogi przez plac, aby połączyć Piątą Aleję z dolnym Manhattanem, gdzie planował skrzyżowanie wschód-zachód, które zniszczyłoby żeliwną dzielnicę Soho, a także fragmenty starego Village.

Powiązane ze sobą kwestie przeprojektowania parku oraz ruchu ulicznego na placu i wokół niego nadal nękały okolicę. Przez trzy dekady zaangażowani i sprytni mieszkańcy, mądrzy w organizowaniu się i wykorzystywaniu prasy, spierali się z Mosesem oraz szeregiem miejskich planistów i urzędników, osiągając w końcu zwycięstwo w 1958 roku. Ostatecznie Greenwich Village było jedyną społecznością, która pokonała Roberta Mosesa. Teren parku miał zostać pozostawiony w takim stanie, w jakim był, i po raz pierwszy od czasu przejęcia go przez Departament Parków w 1870 roku, Plac Waszyngtona był wolny od ruchu ulicznego.

Po zamknięciu dróg (z wyjątkiem pętli autobusowej działającej w pobliżu Łuku do 1963 roku), centralny obszar wokół fontanny zaczął rozkwitać jako miejsce występów. Joan Baez i Bob Dylan zbierali się wraz z innymi wokół niecki fontanny, by śpiewać i grać na gitarach. Na pobliskich trawnikach Allen Ginsburg i poeci beatowi recytowali swoje utwory.

Kolejna renowacja

Przy obietnicy nieprzerwanej przestrzeni wolnej od samochodów pojawiła się możliwość ponownego przemyślenia, czym powinien być Plac. Jane Jacobs, pisząc w Death and Life of Great American Cities w 1961 roku, stwierdziła, że park, uwielbiany i ceniony przez tyle lat, jest jednym z najbardziej udanych w Stanach Zjednoczonych, i wezwała do traktowania go z czułością oraz do zbadania przyczyn jego popularności i zastosowania ich w dziedzinie planowania miejskiego.

Przez okres miesięcy, który przeciągnął się do lat, lokalna Rada Planowania Społecznego nr 2, pod przewodnictwem Anthony’ego Dapolito, pracowała z przedstawicielami lokalnych organizacji, aby osiągnąć pewien konsensus w sprawie przyszłości Placu. Na polecenie zarządu, Dapolito powołał komitet dziewięciu architektów z Village, którzy we współpracy z Departamentem Parków zgodzili się na przebudowę parku.

Wysiłek ten prowadził poeta, protestujący, dramaturg i budowniczy placów zabaw Robert Nichols, współzałożyciel Judson Poets Theater. Pogodził on podzielone preferencje społeczności z jak największą liczbą osób w różnym wieku. Wśród nich znalazł się jego pomysł na trzy małe kopce, zakrzywione kąciki do siedzenia, drewniany plac zabaw, scenę i boisko do gry w petanque. Największą zmianą, jaką przyniosła renowacja w 1970 roku, było otwarcie centralnego obszaru wokół fontanny i stworzenie dużego, zatopionego placu otoczonego drzewami cienistymi. Plac ten stał się sercem wioski, tętniącym muzyką i ekspresją.

Konserwacja łuku

W 2002 roku grupa obywateli i grup rządowych opowiedziała się za pełną restauracją i konserwacją łuku Waszyngtona. Fundusze zapewnione przez prezydenta dzielnicy Manhattan, C. Virginię Fields, burmistrza Rudolpha Giulianiego i delegację Rady Manhattanu pod przewodnictwem byłej członkini Rady, Kathryn E. Freed, pozwoliły na pełną rekonstrukcję łuku. Prace obejmowały stabilizację struktury wewnętrznej i konserwację kruchej, zewnętrznej, marmurowej fasady i ozdobnych płaskorzeźb oraz ponowne wyrzeźbienie prawej ręki Prezydenta Waszyngtona, która została pospiesznie naprawiona w poprzednich latach. Ostatnim elementem renowacji łuku była instalacja oświetlenia architektonicznego zaprojektowanego przez Domingo Gonzalez Associates. Łuk został ponownie poświęcony 30 kwietnia 2004 roku, w 215 rocznicę zaprzysiężenia Jerzego Waszyngtona. Renowacja łuku otrzymała nagrody od Greenwich Village Historical Society oraz Lucy Moses Preservation Award od New York Landmarks Conservancy.

Ostatnia renowacja

Najnowsza renowacja Placu Waszyngtona została zakończona 10 czerwca 2014 roku. Pierwszy etap obejmował północno-zachodni kwadrant oraz centralny plac i obejmował nowe i powiększone trawniki i rabaty roślinne, konserwację pomnika Alexandra Holleya, wybrukowane ścieżki, nowe ławki i oświetlenie. Centralna fontanna została całkowicie przebudowana i przywrócona do swoich poprzednich wymiarów i jest obecnie centralnym punktem dużego centralnego placu, przebudowanego na jednym poziomie dla ułatwienia dostępu. Drugi etap obejmował rozbudowany plac zabaw, scenę, boiska do gry w petanque, mały wybieg dla psów, nowy plac do gry w szachy, a także miejsca do siedzenia, architekturę krajobrazu i ogrodzenie. Pozostałe segmenty renowacji obejmowały nowy domek parkowy i stację benzynową, duży wybieg dla psów, plac zabaw i rozległy trawnik.

Celem renowacji Parku Washington Square było stworzenie nowego poczucia miejsca, dzięki projektowi Architekta Krajobrazu NYC Parks, George’a Vellonakisa, który przywrócił i unowocześnił znaczące cechy parku, zachowując jego bogatą historię różnorodności.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *