Drzewo baobabu

Baobab afrykański jest kluczowym gatunkiem drzewa kamiennego w afrykańskich regionach subsaharyjskich. Znany jako „drzewo życia” posiada specjalny status i rolę w tradycji i źródłach utrzymania społeczności w całej Afryce. Adansonia digitata jest najbardziej rozpowszechnionym gatunkiem baobabu afrykańskiego i występuje w 31 krajach Afryki. Można je rozpoznać po charakterystycznie spuchniętych łodygach. Występują one naturalnie na suchych obszarach Madagaskaru, Afryki i Australii, magazynują ogromne ilości wody w swoich łodygach, aby poradzić sobie z sezonowymi suszami.

Owoce tego drzewa to duże strąki znane jako „małpi chleb” lub „krem tatarski” i wytwarzają suchą pulpę owocową, która jest bardzo pożywna. Obecnie wiemy, że owoce baobabu były sprzedawane na rynku w Kairze już w XVI wieku, prawdopodobnie przywiezione przez karawany niewolników z Sudanu.

Wszystkie części drzewa mogą być używane. Suchy miąższ owoców ma wiele zastosowań; najbardziej popularny w większości regionów Afryki jest jako napój typu sherbert, bogaty w witaminę C. Z nasion można wytłoczyć olej, który ma wspaniałe właściwości odżywcze i miejscowe. Twarda zewnętrzna skorupa jest wodoodporna i może być wykorzystywana do produkcji różnych artykułów gospodarstwa domowego, takich jak tykwy i kastaniety. Zarówno nasiona jak i liście mogą być spożywane. Kora może być zbierana bez konieczności zabijania drzewa i wykorzystywana do produkcji lin.

Dwie rzeczy naprawdę wyróżniają baobab. Ich niesamowity rozmiar i wiek.

Niektóre drzewa baobabu rosną tak duże, że stają się narodowymi punktami orientacyjnymi:

  • Baobab Greena, na południe od Gwety w Botswanie, został wpisany przez XIX-wiecznych myśliwych i handlarzy Fredericka Thomasa Greena i Hendrika Matthysa van Zyla, oprócz innych bezwzględnych postaci.
  • Chapman’s Baobab w Botswanie miał obwód 75 stóp, zanim jego pnie składowe zawaliły się na zewnątrz w 2016 roku. Nie ma jednak potwierdzenia, że jest martwy. Drzewo to było historycznie używane jako nawigacja i poczta przez przejeżdżających odkrywców, handlarzy i podróżników, z których wielu pozostawiło napisy na jego pniu.
  • Baobab Ombalantu w Namibii ma wydrążony pień, który może pomieścić około 35 osób. W przeszłości służył jako kaplica, poczta, dom i kryjówka. Niektóre duże okazy zostały przesadzone do nowych miejsc, tak jak ten w Cresta Mowana lodge w Kasane.
  • W północnej części Afryki Południowej znajdują się 4 oddzielne drzewa, o których wiadomo, że ich obwód przekracza 100 stóp.

Wiek baobabów był zawsze punktem spornym przez lata. W przypadku braku rocznych pierścieni do liczenia dowody naukowe były zawsze niepewne. Jednak pod koniec 2004 roku, Grootboom, znany i bardzo duży afrykański baobab znajdujący się w północno-wschodniej Namibii niespodziewanie zawalił się. Dziesięć próbek drewna zebranych z różnych części pnia zostało przetworzonych i zbadanych za pomocą akceleratorowej spektrometrii masowej datowania radiowęglowego. Daty radiowęglowe trzech próbek były większe niż 1000 lat BP (lata radiowęglowe przed teraźniejszością, tj. przed AD 1950). Odpowiedni skalibrowany wiek kalendarzowy najstarszej próbki wynosił 1275 +/- 50 lat, co czyni Grootboom najstarszym znanym drzewem okrytozalążkowym z wiarygodnymi wynikami datowania.

Wczesnym latem (od października do grudnia na półkuli południowej) drzewo rodzi bardzo duże, ciężkie, białe kwiaty. Otwierają się one późnym popołudniem i pozostają otwarte przez jedną noc. Wiszące, efektowne kwiaty mają bardzo dużą liczbę pręcików. Mają słodki zapach, ale później wydzielają zapach padliny, zwłaszcza gdy stają się brązowe i opadają po 24 godzinach. Naukowcy wykazali, że wydają się być głównie zapylane w nocy przez nietoperze owocowe.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *