Pelagisches Biom

Die pelagische Zone

Das Wort pelagisch leitet sich von dem griechischen Wort pélagos ab, was offener Ozean bedeutet. Es ist die Bezeichnung für ozeanisches Wasser, das nicht in direktem Kontakt mit einer Küste oder dem Boden steht.

Es ist das bei weitem größte aquatische Biom in Bezug auf das Volumen, aber im Vergleich zu vielen anderen Biomen ist es eine Wüste.

Pelagische Unterzonen

Die pelagische Zone ist weiter in vertikale Unterzonen unterteilt, wie in der Abbildung unten zu sehen ist. Dieses Biom verbindet sich vertikal mit dem Biom der Tiefsee, sobald die beleuchteten Oberflächenschichten passiert sind. Für weitere Informationen über die tieferen pelagischen Gewässer besuchen Sie bitte auch unsere Tiefsee-Biom-Seite.

Pelagische-Zonen

Unsere großen Ozeane

Aus dem Weltraum betrachtet, ist die Erde wahrlich ein Wasserplanet. Etwa 71 Prozent der Erdoberfläche besteht aus Wasser, und die durchschnittliche Tiefe der Ozeane liegt bei knapp 4.000 m. Das Leben auf dem Planeten hat einige grundlegende Voraussetzungen, um zu überleben. Wir brauchen irgendeine Art von Energie, und für die meisten Tiere bedeutet das, dass sie essen müssen. Um Nahrung zu bekommen, muss ein Tier dort sein, wo es Nahrung gibt, oder in der Lage sein, dorthin zu gehen, wo es Nahrung gibt. Das Gleiche gilt für die Fortpflanzung. Viele Meeresorganismen pflanzen sich sexuell fort und müssen einen Partner finden, um sich fortzupflanzen.

Die meisten anderen Biome befinden sich in unmittelbarer Nähe zu irgendeinem Land, was in diesen beiden Fällen normalerweise hilfreich ist, aber die pelagische Zone wird einfach als Gewässer definiert, die in keiner Richtung direkt mit dem Land verbunden sind, weder horizontal noch vertikal. Also müssen Organismen, die in der pelagischen Zone leben, dorthin gehen, wo es Nahrung gibt und einen Partner finden, um sich fortzupflanzen.

In der aquatischen Welt sind die klaren blauen pelagischen Gewässer so etwas wie eine Wasserwüste. Die Biomasse hier draußen ist pro Volumeneinheit viel geringer als in vielen Küstengewässern, aber es gibt immer noch eine Menge Organismen, die hier leben.

Ein großer Teil der Meeresfische, die wir essen, stammt aus pelagischer Fischerei. Einige kommerziell wichtige Fischarten sind Pazifische Makrele, Stachelmakrele, Pazifische Sardine und Blauflossen-Thunfisch. Leider sind heute viele Fischbestände überfischt und einige Arten, wie z. B. viele Haiarten, sind aufgrund von Überfischung sogar vom Aussterben bedroht. Hinzu kommt, dass auch viele pelagische Tiere, die nicht im Visier der Fischerboote sind, wie Delfine und Schildkröten, manchmal von den negativen Fangmethoden betroffen sind.

Die verschiedenen pelagischen Unterzonen

Epipelagisch – Die beleuchtete Oberflächenzone

Die epipelagische Zone erstreckt sich von der Oberfläche bis in die Tiefe, wo aufgrund des begrenzten Lichts keine Photosynthese mehr stattfinden kann, in der Regel etwa 200 Meter. Da das Licht mit zunehmender Tiefe schnell absorbiert wird, gelangt nur ein geringer Prozentsatz des Sonnenlichts bis in diese Tiefe.

Da das Sonnenlicht für die Photosynthese benötigt wird, findet fast die gesamte Primärproduktion des Ozeans hier statt. Tatsächlich stammt ein großer Prozentsatz des Sauerstoffs in der Atmosphäre aus der Primärproduktion draußen in den offenen Ozeanen! Infolgedessen ist die epipelagische Zone auch der Ort, an dem die meisten pelagischen Tiere zu finden sind, und diese sind oft groß. Thunfische, Haie und große Meeressäuger wie Wale und Delfine bewegen sich in diesen Gewässern. Wir finden auch planktische Quallen und Kammquallen.

Die photosynthetischen Organismen werden hier von Phytolankton, Kieselalgen und Dinoflagellaten dominiert, die spezialisierte Merkmale entwickelt haben, um an der Wasseroberfläche zu bleiben und nicht zu sinken, wie z.B. Luftblasen oder kleine Tröpfchen mit speziellen Ölen. Einige haben auch Stacheln, die ihre Oberfläche vergrößern und die Sinkgeschwindigkeit verlangsamen.

Klares, gut beleuchtetes offenes Wasser ist auch ein gefährlicher Ort für viele Organismen, wenn so große Raubtiere in der Nähe sind. Aus diesem Grund kommen viele kleine Tiere nur nachts in die epipelagische Zone und verbringen die sonnenbeschienenen Stunden tiefer.

Eine Tarnfärbung, die man bei vielen Tieren, die im offenen Ozean leben, findet, ist die Gegenfärbung: helle Unterseiten und dunklere Rückseiten. Von oben gesehen passt ein dunkler Rücken besser zur Dunkelheit der Tiefe, aber ein heller Bauch passt besser zur hellen Oberfläche, wenn er von unten gesehen wird.

Genereller Tiefenbereich der epipelagischen Zone: 0 – 200 Meter

Mesopelagisch – Die Dämmerungszone

In der mesopelagischen Zone gibt es nicht mehr genug Licht für die Photosynthese. Das Licht, das eindringt, kann aber genug Licht für die Jagd bieten, wenn man gute Augen hat. Viele Tiere machen vertikale Wanderungen hinunter in die mesopelagische Zone, um sich tagsüber zu verstecken. Mit der Dunkelheit der Nacht ist es wieder sicherer, näher an die Oberfläche zu wandern, wo es im Allgemeinen mehr verfügbare Nahrung gibt.

Viele Lebewesen, die in dieser Zone leben, sind auch durchsichtig, eine gute Tarnung in dieser Zone, wo es kaum genug Licht zum Sehen gibt. Einige Tiere haben hier auch größere Augen entwickelt, um das begrenzte Licht optimal zu nutzen.

Zusätzlich zum verminderten Licht ist auch die Sauerstoffkonzentration sehr begrenzt. Organismen, die hier unten leben, müssen also auch niedrige Sauerstoffwerte überleben können.

Tintenfische, Nautilusmuscheln und Schwertfische sind einige Arten, die hier unten zu finden sind.

Genereller Tiefenbereich der mesopelagischen Zone: 200 – 1000 Meter

Bathypelagisch – Die dunkle Zone

Unterhalb des Mesopelagischen gelangt kein Licht mehr (es sei denn, es kommt von Biolumineszenz: Organismen, die ihr eigenes Licht erzeugen können).

Die bathypelagische Zone ist definiert als die Zone, die nach unten und am Kontinentalhang vorbei geht. Der Druck hier unten ist groß; nur Organismen mit speziellen Anpassungen, um diesen Druck zu überleben, können in dieser Tiefe leben. So fehlt zum Beispiel die Schwimmblase, die wir bei vielen Fischen an der Oberfläche sehen, bei Fischen hier unten. Die Nahrungsquelle beschränkt sich hier auf die Ablagerungen von totem Material, das wie Schnee aus den darüber liegenden Zonen absinkt. Stillhalten, um Energie zu sparen, ist üblich. Einige Fische locken Beute an, indem sie auf Fischfang gehen. Zum Beispiel haben Seeteufel einen kleinen leuchtenden bioluminiszenten Stab an ihrem Kopf befestigt. Andere Fische werden von dem Licht angezogen und werden zur Mahlzeit für den Seeteufel.

Die Wassertemperatur bleibt hier unten ziemlich konstant zwischen etwa 2-4 Grad C, (etwa 35-39 Grad F).

Genereller Tiefenbereich der bathypelagischen Zone: 1000 – 4000 Meter

Abyssopelagisch – Die „bodenlose“ Zone

Diese Zone liegt normalerweise dort, wo der Kontinentalhang abflacht. Mehr als 30 Prozent des Meeresbodens sollen sich hier befinden.

Genereller Tiefenbereich der Abyssopelagischen Zone: 4000 – 6000 Meter

Hadopelagisch – Die „Unterwelt“

Einige Teile des Meeresbodens haben tiefe Gräben, die mehrere Kilometer tiefer als der umgebende Meeresboden reichen können. Diese Zonen, die weniger als 2 Prozent des Meeresbodens bedecken, werden als hadopelagische Zonen bezeichnet.

Viele dieser Gräben sind noch unerforscht, und bisher wurden hier nur wenige Arten beobachtet. Nicht viele Organismen hier unten würden es jemals überleben, an die Oberfläche gebracht zu werden, denn auf dem Weg dorthin herrschen unglaubliche Druck- und Temperaturunterschiede. Es fällt nur sehr wenig Detritus so weit nach unten, so dass die Nahrungsgrundlage für diese Organismen sehr begrenzt sein dürfte.

Genaue Tiefe der Gräben in der Hadopelagischen Zone: 6000 – 11000m Der tiefste Teil des Ozeans ist The Challenger Deep im Marianengraben mit ca. 11.021 Metern (36.160 Fuß). (Ref. NODC Frequently Asked Questions )

Weitere Informationen zu den Tiefseezonen, einschließlich Videos, finden Sie auf unserer Tiefsee-Biome-Seite.

Nützliche Links

Erfahren Sie mehr über pelagische Fischerei durch das Pelagic Fisheries Research Programme.

Möchten Sie sicherstellen, dass der Fisch, den Sie essen, nicht überfischt ist? Schauen Sie bei FishWatch vorbei, um eine Liste mit guten Alternativen zu finden.

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