Zoutste plekken op aarde

De Dode Zee is een van de zoutste plekken op aarde, maar in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is het niet de zoutste plek ter wereld. De oceanen in de wereld hebben een lager zoutgehalte, maar bevatten nog steeds een grote hoeveelheid zout die tweederde van het aardoppervlak bedekt. Het zoutgehalte is in verschillende mate over de verschillende watermassa’s verdeeld, en er zijn factoren die van invloed zijn op hoe zout een watermassa kan zijn.

De evenaar heeft een hoger zoutgehalte door de hoeveelheid water die in dit deel van de wereld verdampt. De polen zijn meer verdund door de sneeuw en het ijs die daar in de oceaan smelten. Bij de Dode Zee is het water tien keer zouter dan het water in de oceaan, maar de Dode Zee is nog steeds slechts het op vier na zoutste waterlichaam ter wereld. De Dode Zee is eigenlijk een meer, maar de verkeerde benaming “zee” blijft bestaan, ondanks het zoute bestaan ervan.

Op Antarctica is er een vijver, Don Juan Pond genaamd, die voor 44% zout is, maar slechts zo’n vijf centimeter diep. Don Juan Pond wordt beschouwd als de zoutste vijver op aarde. Watermassa’s zoals Don Juan Pond komen niet veel voor, zeker niet op Antarctica. Don Juan Pond ligt in de McMurdo Dry Valley, een woestijnachtige omgeving op Antarctica. Er valt hier geen sneeuw, en onderzoekers zijn er niet helemaal zeker van waarom het hypersaline meer nog bestaat. Het meer is een gesloten bassin, wat betekent dat er geen water in of uit stroomt. Het meer krijgt zijn zoutgehalte door de verdamping die plaatsvindt omdat het meer nooit bevriest.

Don Juan Pond in Antarctica. Beeld: NASA.
Don Juan Pond in Antarctica. Beeld: NASA.

Een andere extreem zoute plek in de wereld is de Salar de Uyuni-zoutvlakte in Bolivia. Dit is de grootste zoutvlakte ter wereld, met een oppervlakte van 4.086 vierkante kilometer. Salar de Uyuni is het overblijfsel van een prehistorisch megameer dat is opgedroogd.

Salar de Uyuni in Bolivia. Beeld: NASA.
Salar de Uyuni in Bolivia. Beeld: NASA.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *